El Financiero

El sector de cruceros está optimista pese a naufragio

Mercado. América Latina tiene perspectivas de crecimiento

Naufragio. Una vista del crucero Costa Concordia que naufragó cerca de una costa en Italia.

Naufragio. Una vista del crucero Costa Concordia que naufragó cerca de una costa en Italia. Foto: AFP

EFE / Miami

00:00 / 18 de marzo de 2012

El sector de viajes en cruceros, con un crecimiento del 9% en 2011 en número de pasajeros, mantiene su confianza en las perspectivas para este año, pese al turbador naufragio en enero del Costa Concordia, y ve en Latinoamérica una importante fuente de mercado.

El naufragio del Costa Concordia en aguas italianas —en el que murieron al menos 25 personas— fue un “incidente raro y aislado del que todo el mundo es consciente”, dijo a EFE Ricardo Amaral, presidente de la brasileña Abremar y director de Royal Caribbean para Brasil, México y América Latina.

Amaral es uno de los conferencistas que participó en la 28 edición de Cruise Shipping Miami, considerada la mayor feria de cruceros del mundo.    Sobre el naufragio, que tuvo un gran impacto en la imagen del sector, el experto asegura que, tanto las líneas de cruceros como las asociaciones de este sector “están haciendo un gran trabajo para revisar todos los procedimientos” de seguridad.

Añadió que es “difícil” aventurar si afectará a las reservas de cruceros a largo plazo, ya que eso es algo que “depende de muchos elementos y algunos de ellos (están) vinculados a cada región”, pero en general el sector “está alcanzando sus objetivos”.

En su opinión, América Latina presenta unas “perspectivas de crecimiento muy grandes para los próximos años”, debido al “crecimiento enorme de la clase media” en la región.

El secretario general del Consejo Europeo de Cruceros, Tim Marking, también expresó su optimismo respecto al futuro de un sector que muestra un “crecimiento ininterrumpido” del número de pasajeros, que en 2011 fue del 9%.

Durante su intervención en las conferencias de la feria, destacó que el Reino Unido se mantiene como líder europeo de un mercado que ha demostrado su “fortaleza ante una economía llena de incertidumbre” y en la que “los cruceros europeos desempeñan un importante papel para el crecimiento” económico.

Los británicos son los que más cruceros hicieron en 2011 (1,7 millones de pasajeros), seguidos de alemanes y franceses (1,4 millones en ambos casos), los italianos (900 mil) y españoles (703 mil), lo que supone un incremento del 9% respecto a 2010). “Italia y España han recuperado mercado, pese a la actual crisis económica que sufren”, aseguró Marking, quien defendió que el “fuerte crecimiento” de los cruceros “está ayudando a Europa a mantener su posición como destino turístico número uno del mundo” y a la “recuperación de su economía”.

Amaral resaltó el avance de Brasil en este sector, no sólo como “emisor” de pasajeros, sino también como un “importante y atractivo destino” de cruceros, con una “sustancial inversión en infraestructura de puertos y transportes”. Destacó la “fortaleza” de la sexta mayor del mundo y la primera de Latinoamérica, con una “clase media creciente” que alcanzará los 100 millones en 2012.

En su opinión, Brasil cuenta con una importante “estabilidad política”, y una perspectiva envidiable con la organización de los Juegos de Río 2016, que supondrá la creación de más de 20 mil puestos de trabajo relacionados con el sector de cruceros.

Zonas más populares

William Gibbons, director de Passenger Shipping Association, dijo que el Mediterráneo es la “zona más popular para el turista británico” (43%), seguido de Europa del norte (20%), el Caribe (14%) y las islas del Atlántico, Canarias y Madeira.

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