La Gaceta Jurídica

Medidas cautelares de la CIDH y protección de los derechos indígenas

(Parte I)

La Gaceta Jurídica / Sumak Cuji Mancilla y David Cordero Heredia

00:00 / 13 de julio de 2012

En las últimas semanas se ha debatido mucho sobre la razón de ser de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (cidh) y sus competencias para proteger los derechos humanos. Lo curioso es que las críticas más fuertes provienen de gobiernos que se dicen ser progresistas y que están constituidos por personas que en el pasado lucharon por el respeto y la vigencia de los derechos humanos, para lo cual no dudaron en recurrir a la cidh al no encontrar protección al interior de sus propios Estados.

Un ejemplo de esto es el “Caso Sarayaku”, que fue llevado a la cidh por abogados que defendían los derechos de los pueblos indígenas y que ahora son parte del Estado ecuatoriano; nos referimos a José Serrano, actual Ministro del Interior, y a Patricio Pazmiño, actual Presidente de la Corte Constitucional (1).

La actuación de la cidh en el Caso Sarayaku se ha dado como respuesta a las peticiones hechas por Serrano y Pazmiño en el año 2003, cuando eran militantes del Centro de Derechos Económicos y Sociales (cdes) (2). Completaba el equipo Mario Melo, quien se mantiene en el caso hasta la actualidad y que ha debido enfrentar la prepotencia del gobierno de Ecuador, cuyo presidente no ha dudado en denigrar a los dirigentes indígenas y a las ong (organizaciones no gubernamentales) que apoyan al pueblo Sarayaku.

Los Estados progresistas, que no han logrado salir del modelo neoliberal y aún basan su economía en la extracción de recursos naturales, miran a la cidh como un obstáculo para su afán de acceder a estos recursos, en su mayor parte ubicados en territorios indígenas y, por ello, han recurrido a una serie de mentiras para justificar sus críticas y ocultar su intención de reducir las competencias de la cidh para actuar con total impunidad frente a los derechos indígenas y, en el caso del Ecuador, violentar además los derechos de la naturaleza, fijados en la Constitución del 2008.

En el presente artículo analizaremos el Caso Sarayaku y su incidencia en la cidh, así como las molestias que los gobiernos progresistas tienen frente al trabajo de este organismo en relación con los derechos de los pueblos indígenas, especialmente en el derecho a la “Consulta Previa, Libre e Informada”, lo que los ha llevado a buscar restringir las competencias de la cidh; una posición que, liderada por los gobiernos ecuatoriano y venezolano, ha recibido el respaldo de gobiernos americanos que tienen serias deudas en materia de derechos humanos y derechos de los pueblos indígenas.

El caso Sarayaku

El Pueblo de Sarayaku se ubica en la amazonia central ecuatoriana, en la provincia de Pastaza, a orillas del río Bobonaza. El ingreso se lo puede realizar desde la comunidad de Canelos, ubicada a 35 kilómetros al noroeste de Sarayaku, desde allí se sigue una trocha a pie o en canoa por el río; también se puede ingresar por vía aérea, despegando desde la base militar de Shell, cerca al Puyo, capital de la provincia.

El nombre de pueblo Kichwa de Sarayaku fue dado por las sabios abuelos hace cientos de años, traducido al español significa “Río de Maíz”(3), constituye uno de los asentamientos kichwa de mayor concentración poblacional y extensión territorial en la Amazonía ecuatoriana, pues cuenta con una población de 1.200 habitantes, organizados en seis comunidades, Shiguakucha, Kali-kali, Chunta Yaku, Sarayakillu, Centro Sarayaku y Teresa Mama, las que se asientan en una extensión de territorio ancestral de 135.000 hectáreas (4).

La comunidad de Sarayaku mantiene su cultura, tradición, idioma, que es el kichwa; sus costumbres, música, creencias, sus danzas, sus ritos, sus artesanías y su forma de vida, las que han sido trasmitidas por sus abuelos, de generación en generación.

Los habitantes de Sarayaku subsisten de la agricultura familiar colectiva, las familias poseen chacras, en las que se cultiva yuca, plátanos, piña, maíz, maní, naranja, limón, la papa china, tomates; las plantas se siembran según la calidad de la tierra.

Viven también de la caza; realizan dos tipos de cacería, la primera es la comunitaria, que es una actividad que se la realiza en algunos momentos del año, especialmente para las fiestas; y la segunda es la familiar, que se cumple más a menudo, en poca cantidad, para poder asegurar la alimentación de la familia.

Igualmente, la pesca comunitaria es otra práctica que realizan en momentos muy determinados del año y la pesca familiar es la cotidiana, donde los hombres, los niños y muy pocas veces las mujeres, pescan con anzuelos.

La cerámica, que es de una arcilla muy especial que se encuentra en el interior de la selva, es desarrolladapor las mujeres de la comunidad; se fabrica mukawas, que son usadas para beber la chicha; la tinaja, que es una jarra muy grande, generalmente se la pinta de rojo y blanco y sirve para conservar la chicha durante su proceso de fermentación; las callanas, de color gris oscuro, sin pintas, que se usan solo para servir la comida y muchos otros enseres que sirven para la vida cotidiana.

Existen muchas variedades de palmeras; las hojas de muchas de éstas, como la wayuri panga y uksha panga, se las utiliza para el tejido o la cubierta de los techos de sus casas, en tanto que de raíces y nervaduras de las hojas se fabrican cuerdas, cordones, etc.

En 1996, el gobierno ecuatoriano, a través del Ministerio de Energías y Minas, y la empresa petrolera estatal Petroecuador sin consultar a las comunidades concesionó a la compañía General de Combustible SA, Consorcio cgc San Jorge, de la República Argentina el denominado “Bloque 23”, ubicado en territorios ancestrales de los pueblos indígenas de la Provincia de Pastaza para que se desarrolle actividades de exploración y explotación.

Dicho bloque afecta a 200.000 hectáreas de bosque primario en territorios históricos de los pueblos indígenas, el 85 por ciento en territorio kichwa del pueblo de Sarayaku, que aparece en el centro del bloque 23. El resto son territorios de los Achuar, con el 10 por ciento, y Shuar en el 5 por ciento (5).

En el año 2002, esta compañía, con protección de las fuerzas armadas, la policía y seguridad privada ingresó agresivamente al territorio Sarayaku provocando pánico, violencia y división entre las familias habitantes de la comunidad. Dicha compañía intentó desplazarlos forzadamente. Se militarizó la zona y cerró con cadenas el paso por el río Bobonaza para impedir el tránsito de los miembros de la comunidad y que lleguen las delegaciones de organizaciones que apoyaban a Sarayaku; sin embargo, este pueblo se levantó en resistencia por más de cuatro meses en la selva, donde los niños, jóvenes, hombres, mujeres y ancianos se enfrentaron a las fuerzas militares, inclusive debieron enfrentarse a los propios miembros de la comunidad y de comunidades aledañas que habían sido utilizados por la empresa como obreros.

La compañía petrolera cgc logró introducirse hasta los lugares denominados “zonas vivientes”, las mismas que quedaron brutalmente afectadas por explosivos. cgs sembró en el subsuelo una tonelada y media de peligrosos explosivos conocidos como pentolita (6). Ante la negativa de retirarse de la compañía, los habitantes de Sarayaku se organizaron para desalojar a los invasores y actuar en legítima defensa, pues el gobierno ecuatoriano violó los derechos ancestrales del pueblo y envío al ejército para respaldar el ingreso de la petrolera. Durante un primer enfrentamiento entre los habitantes de la comunidad y los militares, fueron capturados cuatro miembros de la comunidad.

En contrapartida, las mujeres de Sarayaku, con gran conocimiento de la selva, lograron detener a algunos trabajadores de la compañía y despojaron de sus armas a los militares. Las armas fueron devueltas al Ejército bajo promesa del retiro de la compañía del territorio de Sarayaku.

Durante los cuatro meses de resistencia, mientras las mujeres, los jóvenes y los ancianos se encontraban en vigilia para no permitir el ingreso de dicha compañía, sus hijos e hijas menores, niños y niñas aun de brazos se quedaban en casa con sus abuelas y otros con sus hermanas mayores; ésta fue una situación desgarradora, ya que los pequeños lloraban al no saber qué podía estar pasando con sus padres, sus hermanos y demás familiares.

Sarayaku va a la CIDH

En 2003 la Asociación de Tayjasaruta (7), con el apoyo que les brindaron varias organizaciones nacionales e internacionales, interpuso una demanda ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (cidh), organismo parte de la Organización de los Estados Americanos (oea) encargada de la promoción y protección de los derechos humanos.

En la demanda se describieron todas las violaciones de derechos humanos perpetradas por parte del Estado ecuatoriano, violaciones a los derechos de los pueblos originarios, a la propiedad, a la libertad de conciencia y religión, a la salud, a la cultura, a las formas de vida cotidiana de las comunidades.

Una de las peticiones principales del pueblo kichwa de Sarayaku se refiere a la obligatoriedad de realizar una “Consulta Previa” que, según su argumento, debe ir más allá de una simple consulta, debe buscar su consentimiento de manera libre previo a cualquier intervención y una vez que se tenga toda la información, como está garantizado y reconocido en Ecuador desde el 24 de abril de 1998 cuando el Congreso Nacional aprobó el Convenio No. 169 de la Organización Internacional del Trabajo (oit) (8), el mismo que fue ratificado por el Presidente de la República mediante decreto ejecutivo No. 1387, publicado en el Registro Oficial N. 311, del 6 de mayo de 1998.

Este derecho fue incluido luego en la Constitución de 1998 y finalmente en la actual Constitución del 2008. También, como antecedente a la actual Constitución, debemos anotar que en 2007 se promulgó la “Declaración de Naciones Unidas sobre Pueblos Indígenas”, como una parte importante del desarrollo internacional de los derechos colectivos.

Como producto del conflicto con la Empresa cgs y los militares, algunos dirigentes de la comunidad Sarayaku han sido perseguidos y amenazados por parte de funcionarios y trabajadores de la empresa cgc, buscando que estos dirigentes desistan de las medidas de defensa de sus territorios.

Esta persecución ha sido continua y ha sido evidenciada en ataques realizados por empleados de seguridad de la empresa cgc. Por eso fue necesario buscar medidas alternativas y urgentes para precautelar la vida de los miembros de la comunidad.

El 23 de abril de 2003 se solicitó a la cidh que ordene que el Estado ecuatoriano adopte medidas cautelares a favor de los miembros de la comunidad Sarayaku; frente a lo cual, el 5 de mayo de 2003, en vista de la situación de riesgo que vivían los dirigentes y toda la comunidad, la cidh solicitó al Estado ecuatoriano adoptar las medidas necesarias para proteger la vida y la integridad física de los miembros de la comunidad indígena Sarayaku.

La comisión pidió también investigar judicialmente los hechos del 26 de enero de 2003, en el denominado “Campo de Paz y Vida Tiutiuwalli” (9), en donde se produjeron los enfrentamientos con los militares y personal de seguridad de cgs.

Una vez emitidas las medidas cautelares por parte del cidh en el año 2003, el Estado ecuatoriano no adoptó medida alguna a favor de los peticionarios, por el contrario, las autoridades del Ministerio de Minas y Petróleo tuvieron una actitud negativa frente a su cumplimiento. Es por eso que en el año 2004 se procede a solicitar a la cidh que remita el expediente a la Corte Interamericana de Derechos Humanos, con la solicitud de Medidas Provisionales, las cuales son aceptadas por parte de la Corte en Abril de 2004.

Estas medidas solicitadas consisten en la protección del territorio e integridad de los miembros de la comunidad de Sarayaku.

Después de varias acciones presentadas por parte del pueblo Sarayaku ante la Corte Interamericana de Derechos Humanos, ésta decidió convocar a audiencia al Estado Ecuatoriano ante el Pueblo Originario Kichwa de Sarayaku, del 6 al 7 de julio, en Costa Rica.

En esta audiencia, delegados de la comunidad expusieron sus alegatos orales, pruebas y testimonios sobre las violaciones a sus derechos humanos ante el presidente de la Corte, el juez peruano Diego García Sayan, el cual cerró la fase de preguntas consultando a la delegación estatal qué veracidad hay en la versión de que Ecuador prepara una nueva licitación de bloques petroleros para octubre del 2012.

Los representantes del Estado comentaron no tener información al respecto, por lo que se comprometieron a responder ésta interrogante, en una ampliación con alegatos escritos.

La denominada XI Ronda de Licitación Petrolera se iniciará con la apertura de la convocatoria en octubre de este 2012, dicha ronda de explotación petrolera está encaminada a la parte de la amazonia sur del país, donde están involucrados 12 bloques petroleros y uno de ellos es nuevamente el bloque 28, ubicado en el territorio del pueblo kichwa de Sarayaku, bloque que anteriormente tenía la empresa argentina cgc y que ahora se pretende que sea manejado por Petroecuador.

Al tener conocimiento de dicha convocatoria, las comunidades indígenas realizaron una asamblea de las nacionalidades del centro sur de la amazonia para analizar los impactos y efectos que provocaría la explotación petrolera dentro de cada uno de sus territorios ancestrales.

La asamblea redactó un manifiesto de oposición rotunda; una de sus resoluciones está dirigida al Gobierno Nacional, al exigir que se deje sin efecto la política petrolera que se quiere implementar dentro de sus territorios.

Debido a esto, Sarayaku nuevamente acudió a la Corte Interamericana de Derechos Humanos y pidió que se visiten sus comunidades. Por primera vez en la historia, la Corte idh, decide visitar una comunidad Indígena y lo hace en el pueblo kichwa de Sarayaku, donde su Presidente, Diego García Sayán y la jueza Rhadys Abreu Blondet, acompañados de representantes de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos ingresaron a la comunidad el 21 de abril del 2012, para verificar los lugares donde ocurrieron los hechos y poder recoger pruebas adicionales respecto al caso.

Después de una larga jornada y después de haber escuchado testimonios de seis miembros de la comunidad, el grupo agradece al pueblo de Sarayaku y asegura que esta comunidad quiere vivir libremente en su propio territorio y que debe ser ella misma la que debe decidir qué tipo de proyectos se implementan dentro de su territorio. Para Sarayaku, el territorio es vida, ellos dependen de su territorio y es justamente lo que la Corte debe defender.

La asamblea del pueblo kichwa de Sarayaku espera que la Corte idh emita una sentencia favorable, reconociendo los derechos colectivos de los pueblos y nacionalidades y así marcar un precedente histórico y jurídico para los países de las Américas acerca del derecho a la consulta previa, libre e informada en cuanto a la explotación de recursos naturales en territorios indígenas.

La sentencia de la Corte idh será vinculante para Ecuador, mientras el pueblo de Sarayaku resalta que:

“Este triunfo de la dignidad, la verdad y la justicia se produce gracias a la lucha sostenida por el Pueblo de Sarayaku a lo largo de una década. Responde a sus propias demandas y posiciones inspiradas en su cosmovisión y en su relación espiritual con la selva viva o Kawsay Sacha. Sarayaku reconoce y agradece el apoyo fraterno y solidario recibido de muchas personas y organizaciones que alrededor del mundo se sienten convocadas por la defensa de los derechos de los pueblos indígenas y de la Naturaleza, cuyo papel ha sido de asesoría, acompañamiento y apoyo solidario” (10).

Continuará

NOTAS:

1. En el 2004, durante el IV Congreso de Antropología Jurídica organizado por la Red Latinoamericana de Antropología Jurídica (Relaju), el Caso Sarayaku fue presentado como ejemplo de la lucha de los pueblos por la defensa de sus derechos, precisamente por Pazmiño y Serrano, quienes mostraron como un acierto la decisión de llevar el caso a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos. En este Congreso también se analizaron los casos Camisea, de Perú; Raposa Sierra del Sol, de Brasil, y Awas Tingni, de Nicaragua, que han permitido que la CIDH genere jurisprudencia para la defensa de los derechos de los pueblos indígenas.

2. En la actualidad el Caso Sarayaku lo lleva la Fundación Pachamama, de Ecuador, en coordinación con el Centro por la Justicia y el Derecho Internacional (CEJIL), de Estados Unidos. Su principal abogado es Mario Melo, único sobreviviente del equipo inicial y que se mantiene como militante en la defensa de los derechos de los pueblos indígenas.

3. Verwww.sarayaku.com

4. Ver http://www.frontieredevie.net/es/pueblo.htm

5. Ver http://sarayaku.org/?m=200204

6. Ver http://sarayaku.org/?m=201106

7. La Asociación del pueblo kichwa de SarayakuTayjasaruta es un sistema de organización social, política, administrativa, integrado por autoridades tradicionales del mismo pueblo y reconocido ante el gobierno ecuatoriano a través del Ministerio de Bienestar Social mediante el acuerdo ministerial Nº 0206 en 1979, es reformada y aprobada el 10 junio del 2004 por el Consejo de Desarrollo de las Nacionalidades y Pueblos del Ecuador (Codenpe).

8. Resolución legislativa publicada en el R.O. 304, del 24 de abril de 1998.

9. Tiutiuwalli significa “gavilán cazador de la amazonia”. El campo de Paz y Vida es nombrado así para dar a entender la actitud vigilante de Sarayaku en la defensa y protección de sus territorios ante el ingreso de las fuerzas armadas.

10. Leer pronunciamiento en: http://sarayaku.org/?m=201204

*    Son miembros del Equipo Legal de la Fundación Regional de Asesoría en Derechos Humanos (INREDH).

Tomado de: inredh.org

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