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Homínidos de 430.000 años

Encuentran en España restos que explicarían 4.000 siglos de la evolución humana

Iinvestigador • Arsuaga, junto a la foto de un cráneo encontrado en Atapuerca. Foto: dicyt.com

Iinvestigador • Arsuaga, junto a la foto de un cráneo encontrado en Atapuerca. Foto: dicyt.com

La Razón (Edición Impresa) / EFE - Burgos (España)

00:00 / 26 de julio de 2015

El equipo de investigación del yacimiento español de  Atapuerca ha localizado, en un lugar llamado Sima de los Huesos, varios restos de cráneo de homínido cuya antigüedad se estima, a falta de nuevas pruebas, en unos 430.000 años. Uno de los directores de las excavaciones, Juan Luis Arsuaga, explicó que parte de los fragmentos servirán para completar alguno de los 17 cráneos “que se están montando” con hallazgos de los últimos años en esa misma zona, aunque también han aparecido restos nuevos. Así, destacó la localización de un fragmento del frontal de un cráneo que a partir de ahora será sometido a estudios de laboratorio.

Excavaciones. En la Sima de los Huesos, una zona donde se excava de forma sistemática desde 1984, se han recuperado unos 7.000 fósiles humanos de prácticamente todas las partes del esqueleto, que pertenecieron a al menos 28 individuos de ambos sexos y distintas edades. En el balance de la campaña de este verano, en la que participaron unos 200 investigadores, destaca la inminente apertura de una nueva etapa en los yacimientos, cuya riqueza hace pensar en trabajo para “varias generaciones de científicos”, afirmó otro de los directores, Eudald Carbonell. “Esto acaba de empezar, pese a que llevamos casi 40 años en Atapuerca”, porque tras esta campaña se puede confirmar que “lo viejo continúa y además emerge lo nuevo”. Una de las principales novedades de cara al futuro será la apertura de trabajos en la Cueva de los Fantasmas, donde este año ya se han realizado prospecciones. Aunque no se puede asegurar a qué antigüedad pertenecerán los restos que se localicen en la cueva, Carbonell afirmó que la zona tiene unos 300.000 años de antigüedad, y por debajo de ella hay otros 10 u 11 metros más de sedimentos.

ESPECIE. Otro de los directores, José María Bermúdez de Castro, estimó que se tardará dos o tres años en llegar a trabajar a buen ritmo en la cueva, porque antes habrá que retirar gran cantidad de sedimentos. También calculó que se tardará algo más, entre cinco y ocho años, en llegar al nivel TD-6 de Gran Dolina, otra zona de los yacimientos donde este verano se trabajó en niveles de entre 300.000 y 500.000 años de antigüedad. Ahí es donde se localizaron en 1994 unos restos de varios individuos de hace 900.000 años que fueron catalogados como una nueva especie, el Homo Antecessor, solo descrita hasta ahora en Atapuerca.

Bermúdez de Castro explicó que en esta zona se han encontrado herramientas líticas que conforman la presencia de homínidos de en torno a un millón de años de antigüedad. De esta manera se cubriría el hueco de 400.000 años que quedaba entre los restos hallados en la Sima del Elefante, de 1,2 millones de años de antigüedad, y el Homo Antecessor, entre los 800.000 y los 900.000.

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