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Pulacayo, el amor en la mina

‘El amor bajo las piedras’ es el más reciente libro de Ariel Beramendi.

Pulacayo, el amor en la mina.

Pulacayo, el amor en la mina.

La Razón (Edición Impresa) / Miguel Vargas

03:11 / 20 de diciembre de 2017

En el ocaso de su vida, Apolinar decide regresar a su pueblo natal para buscar las memorias de su juventud, sin imaginar lo que encontrará cinco décadas después de escapar a Buenos Aires (Argentina), debido a su matrimonio frustrado de la manera más trágica. Pulacayo (Potosí) es el principal escenario en el que se desarrolla la más reciente novela del escritor Ariel Beramendi, El amor bajo las piedras.

El autor cochabambino radicado en Roma (Italia) rinde en este libro un homenaje a la tierra donde nació Justo, su padre, y donde se alberga parte importante de la historia de la minería en el país. “La novela tiene su origen en los relatos de mis abuelos paternos. Ellos vivieron en Pulacayo, donde todavía existe una mina de plata que fue, junto a otra australiana, la más importante del mundo a finales del siglo XIX. Tuve la suerte de visitar Pulacayo y conversar con algunos de sus pobladores, como el profesor Ángel Rivera, que custodia la memoria del pueblo, y don Gilberto que me inspiró a escribir la novela. Gracias a la industrialización que trajo la Compañía Huanchaca de Bolivia, el país conoció el tren y la tecnología de punta para esa época. En medio de los andes bolivianos se construyó una ciudad alrededor de la mina de Pulacayo, cerca de lo que fue el antiguo pueblo de Huanchaca, situado al otro lado del cerro, que fue desapareciendo paulatinamente”.

Pulacayo —escenario en que las culturas europeas, indígena y mestiza se influyeron— alimentó al autor con una serie de sucesos históricos, así como con las vivencias de diferentes hechos que sí ocurrieron, pero que se abordan en esta ocasión a través de la ficción. “Desde niño escuchaba las historias de mis abuelos, mi padre y mis tíos, ellos nos contaban cómo era la vida a más de 4.000 metros de altura, donde los ingenieros tenían sus canchas de golf, la carne venía desde Argentina y los mejores productos internacionales eran vendidos en la pulpería”.

“En la novela narro la cotidianidad de Pulacayo en la década de los años 1920 y 1930, pero también reconstruyo la vida del centro minero que hoy en día es un monumento de arqueología industrial al que no se le da la importancia que se debería”.

El escrito gira en torno a Apolinar, que en su vejez ha tomado la decisión de volver a Pulacayo después de cinco décadas de ausencia, donde la tragedia le ha obligado a partir. “La novela por un lado cuenta en secuencias retrospectivas (flashback) la vida de Apolinar, y paralelamente, en una línea de tiempo tradicional, se reconstruye la historia de la mina de Pulacayo. Apolinar recuerda cómo fue llevado por su padre Policarpo hasta el centro minero atraído por la fama de la mina y el sueño de un mejor futuro. Allí, su padre se da cuenta de que la vida dentro de la mina es similar a una trituradora de carne humana que no respeta ni siquiera a los niños. Tras varias peripecias, Policarpo decide dar la custodia de Apolinar a Tiburcio y Delfina, sus futuros padrinos, que pertenecen a la clase obrera y son los verdaderos pobladores de Pulacayo: él trabaja en el taller eléctrico y ella como ama de casa. En su juventud, Apolinar conoce a Escolástica y después de un tiempo de enamoramiento deciden casarse, pero la desgracia cubre el pueblo minero. Por eso, Apolinar escapa hacia Buenos Aires y toma un barco en el que navegará por una década y cuando regresa a tierra, reconstruye su vida hasta que en su vejez junto a Teresa, su esposa, regresan a vivir su jubilación a Bolivia”.

La mayoría de los hechos que se relatan en este libro son históricos o están inspirados en ellos. Para ello, el autor recurrió a testimonios, documentación gráfica y diferentes escritos de la época. Por ejemplo, descubrió material escrito en francés, debido a que a finales del siglo XX muchos franceses vivían en Pulacayo, ya que la Compañía Huanchaca tenía inversionistas del país galo. “De hecho, el gerente que vivía en la Casa Gerencia —antigua residencia del presidente Aniceto Arce— era francés. Así que varios cronistas visitaron Pulacayo y documentaron aquello que vieron a través de artículos y fotografías en revistas . También hay una fuerte dosis de tradiciones, creencias y supersticiones que recogí en la novela y que ofrecen un toque de realismo mágico”.

La obra sirve además para mostrar la vida del minero, que transitaba entre dos mundos: exterior-mina y en interior-mina. “Ellos entraban a la mina y no sabían si saldrían con vida. Su vida valía 10 botellas de alcohol: por cada muerto dentro de la mina la compañía estaba obligada a regalar a la viuda 10 botellas de agua ardiente para el funeral.

‘El amor bajo las piedras’ se puede adquirir a través de Amazon y en La Paz en las librerías Baúl del Libro, La Akademia,  Lectura y El Pasillo. Más datos en su página de Facebook.

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