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Donald, el pato gruñón de Disney, celebra su cumpleaños 80

Aunque fue creado como un personaje secundario, fue ganando fama y Disney lo hizo protagonista de sus propias historias.  

El personaje hizo su primera aparición en pantalla el 9 de junio de 1934. Foto: EFE

El personaje hizo su primera aparición en pantalla el 9 de junio de 1934. Foto: EFE

La Razón Digital / EFE

13:24 / 10 de junio de 2014

Más de 200 largometrajes en 80 años es un récord del que muy pocos pueden presumir. Uno de ellos es Donald Fauntleroy, mejor conocido como el Pato Donald, uno de los personajes más populares de Disney que este lunes celebra su cumple

Creado por el dibujante Dick Lundy, el 9 de junio de 1934, apareció por primera vez en The Wise Little Hen (La gallinita sabia), un cortometraje de ocho minutos de la serie Silly Simphonies (1929-1939), en la que se mezclaban todos los personajes de Disney.

En aquella primera aparición, Donald solo era un personaje secundario, pero conquistó a la audiencia debido principalmente a la casi ininteligible voz que le dio Clarence Nash, que sería su doblador durante 51 años, hasta su fallecimiento.

Donald ya vestía entonces su habitual camisa marinera azul, a juego con una gorra y pajarita roja. Sin embargo, era un poco más alto, más delgado y tenía los pies más grandes de lo que finalmente quedaron tras unos cambios introducidos en 1937.

En sus primeros años, siguió siendo un invitado en las aventuras de otros personajes más famosos, como Mickey Mouse, o compartió protagonismo con Pluto, pero en 1937 y tras su cambio de imagen, se estrenó Don Donald, el primer corto en el que era la estrella principal.

En esa aventura apareció por primera vez su novia Daisy, que junto a sus sobrinos Huey, Dewey y Louie (Hugo, Paco y Luis, en español), y su tío Scrooge McDuck (Rico McPato, creado en 1947), forma la familia de patos de Disney, que viven en Duckburg.

En paralelo a los cortos animados, Donald saltó a las tiras diarias de cómics en 1938 de la mano del ilustrador Al Taliaferro, unas viñetas que llegaron a publicarse en 322 periódicos diferentes.

A finales de 1940 superó en popularidad a Mickey —su gran rival en el universo Disney— y dado el volumen de trabajo que generaba, las ilustraciones se repartían entre varios dibujantes, como Carl Barks o Jack Hannah, que se ocuparon de las historias en Estados Unidos.

Además, hubo contribuciones desde otros países, como Italia, donde el dibujante Romano Scarpa se encargó de Donald para la editorial Mondadori y desarrolló el Superpato Donald.

El primer largometraje en el que participó Donald fue The Reluctant Dragon (El dragón chiflado) en 1941, pero sus dos películas más conocidas son Saludos, amigos (con el título original en español), un mediometraje de 1942 ambientado en Sudamérica, y The three caballeros (Los tres caballeros, 1944), un clásico de Disney en el que el pato se traslada a Brasil y México.

También apareció en 1988 en ¿Quién engañó a Roger Rabbit?, que combina personajes reales con dibujos animados y que fue todo un logro en el momento de su estreno.

Como datos curiosos, en 1995 un asteroide fue bautizado como Pato Donald y en 2004 consiguió su estrella en el paseo de la Fama de Hollywood, un honor que comparte con otros personajes animados como Bugs Bunny, la rana René, Mickey Mouse, Blancanieves o Shrek.

Además, protagoniza series de videojuegos y en 2013 se vendieron 80 millones de copias de sus revistas, con ediciones locales en 16 países de Europa, Oriente Medio y África, según Disney.

Todo ello para un personaje con un mal genio difícilmente controlable, que le hace ser blanco de las bromas de todos sus amigos, aunque su bondad y lealtad le han hecho ganar la confianza de sus compañeros de aventuras y de los espectadores.

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