Energías & Negocios

Wednesday 22 May 2024 | Actualizado a 13:24 PM

EDL, frente al desafío de pasar a la producción industrial

Experto boliviano en litio destaca que YLB está realizando un trabajo serio y ordenado al seleccionar las tecnologías de Extracción Directa de Litio para que bolivia dé el salto a la producción industrial.

/ 24 de junio de 2022 / 10:33

Herwing Borja, uno de los principales expertos bolivianos en tecnologías e industrialización de litio brinda una mirada en detalle a la situación actual de la explotación e industrialización del del metal blanco en nuestro país. Explica los desafíos actuales al buscar pasar de la etapa de pilotaje a la de producción industrial con procesos de EDL. Valora el trabajo de YLB y habla de la posibilidad de firmar contratos con empresas extranjeras.

¿Cómo está la situación global del mercado del litio y cuáles son las fuerzas que impulsan su dinámica?

A nivel global, ya prácticamente hace una década atrás el cambio de matriz energética principalmente está jugando con mayor relevancia en el mundo, principalmente todo lo que se refiere al uso de energías alternativas limpias y también a esto que tiene que ver con el uso de vehículos eléctricos para la disminuir la emisión de dióxido de carbono. Esto se ha visto impulsado o ha tenido una mayor celeridad justamente a partir de la pandemia, porque, como sabemos, a nivel global hubo cierre de aeropuertos, de actividades de turismo y varias otras que tuvieron efecto en la disminución de gases de dióxido de carbono. Esto ha mostrado realmente que la parte de transporte contribuye mucho al calentamiento global. Podríamos decir que ello puso el acelerador en cuanto a poder llegar lo antes posible a un cambio de la matriz energética global. En ese sentido, prácticamente todas las empresas de automóviles están apuntando hacia los vehículos eléctricos.

Justamente estos vehículos eléctricos son los que requieren una fuente que les permita almacenar energía para que luego, cuando esté en movimiento, pueda proporcionarla con la mayor autonomía posible. Ahí es que el litio se vuelve un elemento de mucho interés

Una batería de litio contiene más de veinticinco elementos que están presentes, dependiendo de la tecnología. Entre estos elementos están obviamente los que tienen mayor preponderancia en el costo de la batería, entre ellos el litio, ya sea en sales o en óxidos. Está presente principalmente en el cátodo o polo positivo y en electrolito, que es el medio por el cual los iones de litio se mueven del cátodo al ánodo y viceversa durante la carga y descarga.

Antes de la pandemia se decía que el boom del litio iba a estar hacia 2025, ahora se está viendo que esto se está dando más antes y también en mayores cantidades de demanda. Todavía estamos hoy en condiciones de entrar a la carrera del litio.  

¿Cuál es la situación de las tecnologías que involucran al litio?

En el mundo el tema de está bastante avanzado, puesto que hay diferentes tecnologías que se están implementando, que han sido probadas y se están utilizando en escala industrial. Recordemos algo, que tenemos que tener presente, cuando nosotros aplicamos una tecnología, ésta puede estar en diferentes etapas: puede estar siendo probada a escala laboratorio, piloto o industrial. Son diferentes escalas en las que se puede encontrar la tecnología.

Las tecnologías que se están empleando en el mundo, sobre todo en el tema de salares, son una mezcla, entre lo que es la explotación por piscinas y la Extracción Directa de Litio (EDL). EDL, puramente, no se encuentra a escala industrial en ningún salar del orbe. A escala laboratorio sí hay muchas patentes e investigaciones que funcionan, pero cuando hablamos de una escala industrial, esto quiere decir que ya pasaron por una fase piloto. Además, las condiciones en las que se realiza el proceso son muy diferentes, sobre todo en el aspecto de ser un proceso continuo, donde se manejan miles de toneladas. En escala laboratorio se manejan unos gramos o, a lo mucho, kilogramos, en condiciones controladas. En escala piloto hablamos de unas cuantas toneladas.

¿Cómo ve la situación regional y a Bolivia en ese contexto?

A nivel regional, nosotros conformamos el triángulo del litio, junto con Chile y Argentina. Ahí nos llevan ventaja. Son treinta años que ellos llevan explotando el litio. Es no se puede negar. Lo que sí es interesante en el caso boliviano es que se está intentando ir más allá y se habla de una cadena de industrialización, lo que equivale a un conjunto de industrias que cubren varios eslabones o etapas del proceso de industrialización. En lo que nos aventajan Chile y Argentina es en la primera etapa, la de extracción y explotación.

Un segundo paso sería producir materiales activos, lo que vienen a ser los materiales catódicos. Una tercera fase ya sería llegar a ensamblar baterías de litio propiamente dichas. En el caso boliviano se ha avanzado en obtener, en escala laboratorio y piloto, los materiales activos o un determinado tipo de cátodo para la batería. No estamos hablando aun de una escala industrial o comercial.

En cuanto a la obtención de la sal primaria, hay varias piscinas o líneas de piscinas construidas y estarían listas prácticamente para poder empezar a-empalmarse dentro de lo que es el proceso de la planta industrial. Todavía faltan algunos aspectos que se debe concluir, pero se apunta a conseguir una producción de 15.000 toneladas anuales con este proceso.

Sabemos que la tecnología se viene desarrollando día a día. Entonces, deberíamos apretar un poco el acelerador. Para ingresar a la fase industrial se tienen ciertos requerimientos adicionales. Por ejemplo, la planta de tratamiento de aguas y la provisión de insumos, etcétera.

¿Cómo le parece que está yendo el proceso para contar con EDL en Bolivia?

En cuanto a la EDL, definitivamente es una apuesta muy interesante, muy importante, puesto que los rendimientos de estos procesos son mucho mayores que los rendimientos de aquellos de evaporación por piscinas. Sin embargo, volvemos a la consideración de que en el mundo el proceso EDL sólo como tal, no se usa. Su utilización se da como complemento al proceso de las piscinas, porque éste tiene los mejores indicadores de costos operativos en cuanto a lo que se refiere la extracción.

Creo que debemos estar muy conscientes, independientemente del tipo de tecnología que se vaya implementar, que esto no va a darse de la noche a la mañana, de manera directa, puesto que estás en el mundo están probadas solamente en una escala piloto y sabemos que, cuando hablamos de escalar, siempre se presentan dificultades y se tienen que llevar adelante ajustes de proceso.

¿Cuáles son los aspectos técnicos más destacados de la EDL?

En la salmuera se tiene presencia de diferentes elementos, de componentes que están presentes, tenemos litio, potasio, calcio, sulfatos, magnesio, etcétera. En cada litro de salmuera existe una cierta cantidad de litio que está presente en forma de iones. Con la EDL, dependiendo de la tecnología que se esté aplicando, se logró recuperar entre el 80% y el 90% del total.

Cuando YLB menciona que se tienen resultados en esos porcentajes, se refiere a lo que cada uno de los diferentes procesos ha alcanzado. Si bien en este momento YLB ha evaluado los rendimientos de cada proceso, ahora toca justamente evaluar los aspectos de sostenibilidad y aquellos que serán propios del escalamiento.

En la medida en que se está probando una tecnología para implementar en Bolivia y poder tener una producción industrial, que es algo que no hemos hecho antes, los pasos que se están siguiendo son justamente los correctos. Es decir, evaluar primero la tecnología, los rendimientos, si el proceso es bueno, cuánto recupera y todo aquello. Luego de eso viene el tema del escalamiento. Esto es pasar de una escala piloto, en la que se manejaba un par de toneladas, a una industrial en que se procesan miles de toneladas. Ahí tienen que entrar en juego otro tipo de valoraciones, que tienen que ver con los costos de producción. Posteriormente, se debe analizar los factores de sostenibilidad.

Si bien el rendimiento puede ser muy alto en algunos casos, también hay que ver qué tipos de insumos requiere. Si precisa un mayor consumo de energía o si es necesario el empleo de ciertas membranas, dónde se pueden comprar éstas, a qué precio y cada cuánto tiempo se deben reemplazar, etcétera.

Esto último es la parte del camino más morosa, porque ya se empieza a ver los aspectos técnicos desde adentro. Es decir, a evaluar cuestiones estructurales que nos van a permitir verificar la sostenibilidad del proceso. De nada sirve que se recupere, por decir, el noventa por ciento con una tecnología, si esta va a ser demasiado cara o si la línea de producción no va a poder ser abastecida con todos los insumos que sean necesarios. Puede que haya otro proceso que obtiene el 80%, pero es mucho más económico y requiere una logística de insumos más simple. Entonces, conviene la última. Hay que hacer varios análisis y comparaciones. En resumen, hay que buscar la tecnología que garantice mayores ingresos para el país, identificando la que cueste menos y haga ganar más. Al final, todo se resume en números.

¿Cómo considera el trabajo que viene realizando YLB en relación a la EDL?

En lo que se observa, YLB está realizando un trabajo serio, porque no es cuestión de agarrar esta tecnología y decir que funcionó e implementamos y compramos la misma. Eso nos va a llevar a ser solamente maquiladores y esa no es la idea. Debemos buscar tener soberanía sobre nuestro proceso. En ese sentido, se debe evaluar de manera seria y muy detallada estas tecnologías. Obviamente toma su tiempo, pero es necesario para poder estar seguros de aquello con lo que queremos contar.

¿Cómo ve los aspectos jurídicos en relación a la posibilidad de firmar contratos?

Sí, finalmente se debe ver el tema legal, de las normativas. Sabemos que dentro de los aspectos jurídicos de nuestro país está un poco cerrada la cuestión, porque hasta donde la ley permite, ésta dice que se aceptará socios sólo para productos de valor agregado, no para la obtención de la sal primaria, que la debería extraer solamente YLB. Entonces, ¿se va a comprar la tecnología, se van a contratar a las empresas como prestadoras de servicios o van a ser socias? Estos son temas que de seguro debe estar tratando YLB o lo tendrá que hacer muy pronto.

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Hubo una inversión mínima en nuevos suministros y la transición verde requiere cobre

Hubo una inversión mínima en nuevos suministros y la transición verde requiere cobre

/ 18 de mayo de 2024 / 07:40

El cobre alcanzó esta semana su máximo precio histórico, cotizando por arriba de $us 5 la libra en los contratos estadounidenses para mayo y junio. Este nivel récord para el metal está impulsado por una creciente demanda, así como recortes en la oferta.

“Hubo una inversión mínima en nuevos suministros y la transición verde requiere un uso increíblemente intensivo de cobre”, explicó Adam Button, analista de ForexLive en una publicación el miércoles.

“El cobre, en el último tiempo, también se está beneficiando de la demanda actual y futura de centros de datos y electricidad en general. Además, la economía de China está mejorando y es responsable de alrededor del 50% de la demanda mundial de cobre”, añadió Button.

La libra de cobre inició 2024 con un precio de $us 3,88 y desde ese punto fue subiendo hasta llegar a un pico de $us 5,12 a mediados de esta semana; lo que equivale a un incremento del 31,96% en lo que va del año. 

Lea: Bolivia apuesta por una tecnología nueva

Cobre

Goldman Sachs dijo el mes pasado que el mineral está en “las estribaciones de lo que será su Everest”. Tras superar la marca de los $us 5, el argumento es convincente.

Sin embargo, en última instancia será el balance entre la oferta y la demanda lo que tendrá la última palabra. Para los analistas que prevén mayores alzas, el indicador más poderoso es la cartera de inversiones. Se necesitan entre 10 y 15 años para desarrollar una mina de cobre totalmente nueva, por lo que es muy poco lo que se puede hacer si los precios se disparan, además de reforzar el reciclaje.

Esa respuesta de la oferta palidece en comparación con lo que podría ser una demanda insaciable de energía verde, transmisión de energía, centros de datos, vehículos eléctricos e incluso armas.

El aumento de la demanda de cobre está impulsado por su papel fundamental en la generación de energía renovable, los vehículos eléctricos y la infraestructura de la red, crucial para lograr cero emisiones netas.

Un evento clave que influyó en la dinámica del mercado del cobre fue el cierre de la mina Cobre Panamá, una importante fuente mundial del metal. Este cierre hizo que las expectativas del mercado pasaran de un superávit a un déficit, lo que contribuyó a la trayectoria ascendente de los precios.

Dato

Además, en marzo, las fundiciones chinas decidieron reducir la producción en medio de una escasez de concentrado, lo que impulsó aún más los precios.

Los analistas de mercado atribuyen esta tendencia a una combinación de compras especulativas y limitaciones genuinas de la oferta, lo que sugiere la posibilidad de un mercado alcista sostenido para el cobre. Muchas acciones centradas en el cobre cotizan actualmente en o cerca de sus máximos en el último año, lo que indica confianza de los inversores en las perspectivas futuras del sector.

Si bien el repunte de los precios del cobre es alentador para los inversores, los analistas advierten que el mercado necesita validar esta tendencia más allá del impulso a corto plazo.

La producción minera total de cobre en todo el mundo sumó aproximadamente 22 millones de toneladas métricas en 2023, de las cuales 5,3 se originaron en Chile. La producción mundial de este mineral ha experimentado un crecimiento constante durante la última década, desde las 16 millones de toneladas métricas en 2010.

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Las baterías están transformando el panorama de las renovables

Si quieres más energías renovables en la red, necesitas más baterías, de lo contrario, no funcionará

Brad Plumer

/ 18 de mayo de 2024 / 07:35

California obtiene más electricidad del sol que cualquier otro estado. También tiene un problema de sincronización: la energía solar abunda durante el día pero desaparece al anochecer, justo cuando la gente llega a casa del trabajo y la demanda de electricidad aumenta. Para llenar este vacío, las compañías de servicio eléctrico suelen quemar más combustibles fósiles como el gas natural.

Eso está cambiando. Desde 2020, California ha instalado más baterías gigantes que cualquier otro lugar del mundo, aparte de China. Estas pueden absorber el exceso de energía solar durante el día y almacenarlo para usarlo cuando oscurezca.

Revise: El cambio climático está dejando a la minería entre la espada y la pared

Esas baterías desempeñan un papel fundamental en la red eléctrica de California, ya que remplazan parcialmente a los combustibles fósiles por la noche. El 30 de abril, entre las 19.00 y las 22.00, por ejemplo, las baterías suministraron más de una quinta parte de la electricidad de California y, durante unos minutos, bom-

bearon 7046 megavatios de electricidad, similar a la producción de siete grandes reactores nucleares.

En todo el país, las compañías eléctricas están utilizando cada vez más baterías gigantes del tamaño de contenedores de embarque para atender la mayor debilidad de la energía renovable: el hecho de que el viento y el sol no siempre están disponibles.

”Lo que está sucediendo en California es un vistazo de lo que podría pasar en otras redes eléctricas en el futuro”, afirmó Helen Kou, directora de análisis energético de Estados Unidos en BloombergNEF, una firma de investigación. “Las baterías están pasando rápidamente de estas aplicaciones de nicho a trasladar grandes cantidades de energía renovable hacia los periodos de máxima demanda”.

En los últimos tres años, la capacidad de almacenamiento de las baterías en las redes del país se ha multiplicado por 10, a 16.000 megavatios. Este año, se espera que casi se duplique nuevamente, con el mayor crecimiento en Texas, California y Arizona.

La mayoría de las baterías de redes eléctricas utilizan tecnología de iones de litio, similar a las baterías de los teléfonos inteligentes o los automóviles eléctricos. A medida que la industria de los vehículos eléctricos se ha expandido durante la última década, los costos de las baterías han caído un 80%, lo que las hace competitivas para el almacenamiento de energía a gran escala. Los subsidios federales también han estimulado el crecimiento.

A medida que las baterías han proliferado, las compañías eléctricas las han utilizado de maneras novedosas, como en el manejo de grandes cambios en la generación de electricidad a partir de parques solares y eólicos, la reducción de la congestión en las líneas de transmisión y en la asistencia para prevenir apagones durante olas de calor abrasadoras.

En California, estado que se ha fijado objetivos ambiciosos para luchar contra el cambio climático, los responsables de la formulación de políticas esperan que las baterías de redes eléctricas puedan ayudar al estado a obtener el 100% de su electricidad de fuentes libres de carbono para 2045. Si bien el estado sigue dependiendo en gran medida del gas natural, un importante contribuyente al calentamiento global, las baterías están empezando a invadir el mercado de los combustibles fósiles. Los reguladores estatales planean casi triplicar la capacidad proporcionada por baterías para 2035.

”El futuro es prometedor para el almacenamiento de energía”, aseguró Andrés Gluski, director ejecutivo de AES Corp., una de las compañías eléctricas más grandes del mundo. “Si quieres más energías renovables en la red, necesitas más baterías. De lo contrario, no funcionará”.

Cuando las compañías eléctricas comenzaron a conectar baterías a la red eléctrica en la década de 2010, las utilizaban principalmente para suavizar pequeñas interrupciones en el flujo de electricidad, por ejemplo, en el caso de que una planta de energía se desconectara inesperadamente. Muchos operadores de baterías todavía obtienen la mayor parte de sus ingresos proporcionando estos “servicios auxiliares”.

Pero las compañías eléctricas también utilizan baterías para participar en un tipo de comercio: cargarlas cuando la electricidad es abundante y barata y luego vender la energía a la red cuando el suministro de electricidad es más escaso y costoso.

En California, los precios de la energía a menudo se desploman alrededor del mediodía, cuando el estado produce más energía solar de la que necesita, en especial durante la primavera, cuando el uso del aire acondicionado es bajo. Luego, los precios se disparan por la noche, cuando la energía solar desaparece y los operadores de la red tienen que aumentar la producción de las plantas de gas o las represas hidroeléctricas para compensar.

California tiene actualmente 10.000 megavatios de capacidad de energía de baterías en la red, suficiente para alimentar a 10 millones de hogares durante unas pocas horas. Esas baterías son “capaces de gestionar de forma muy eficaz ese desnivel nocturno en el que la energía solar disminuye y la demanda de los clientes aumenta”, afirmó John Phipps, director ejecutivo de operaciones de red de California Independent System Operator, que supervisa la red del estado.

Las baterías también pueden ayudar a la red eléctrica de California a manejar el impacto de las olas de calor y los incendios forestales, dijo Phipps. “El verano pasado marcó algunas diferencias”, añadió. “Pudimos afrontar días de mucha carga y de incendios forestales en los que podríamos haber perdido algunas líneas eléctricas”.

Algunas empresas están explorando soluciones. En Sacramento, California, una empresa emergente llamada ESS está construyendo baterías de “flujo” que almacenan energía en electrolitos líquidos y pueden durar 12 horas o más. Otra empresa, Form Energy, está construyendo una batería de hierro-aire de 100 horas de rendimiento. Estas ideas tendrán que competir con alternativas como la energía nuclear, la energía geotérmica avanzada o incluso el uso de hidrógeno verde para almacenar electricidad.

(*) Brad Plumer es periodista de tecnología del New York Times

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Litio: Bolivia apuesta por una tecnología nueva

Se tiene conocimiento de una producción aproximada de 127.000 toneladas de equivalente de carbonato de litio principalmente desarrolladas en China y Argentina

Por Pablo Deheza

/ 17 de mayo de 2024 / 06:49

El litio tiene asegurada una creciente demanda por las próximas décadas a partir del desarrollo de la transición energética y la electrificación. Al presente, las principales técnicas para la producción del metal blanco son las de evaporación y las de minería. La Extracción Directa de Litio (EDL), aunque es una tecnología prometedora, todavía está, en gran medida, en fase experimental.

Bolivia tiene suscritos cinco convenios con empresas rusas y chinas para la producción de litio en los salares del país utilizando tecnologías de EDL. No son actores desconocidos o que estén iniciándose en este negocio. CATL, por ejemplo, del consorcio chino CBC, es la mayor productora mundial de baterías de iones de litio, con una participación del 34% en el mercado global. CITIC es otra gigante tecnológica china. La rusa Uraium One es parte del coloso energético Rosatom.

El consorcio CBC, conformado por CATL, BRUNP y CMOC, anunció que iniciará operaciones con una planta de tecnología EDL que tendrá una capacidad para 2.500 toneladas anuales de equivalente de carbonato de litio (LCE, por su sigla en inglés). Luego esto se irá incrementando hasta alcanzar un volumen de 25.000 toneladas al año.

Conversamos sobre esta tecnología con Salvador Beltrán, gerente de Investigación y Proyectos de Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB). 

Lea: Aumenta la inversión en energías limpias

NUEVA TECNOLOGÍA

—¿Cuál es la situación de la Extracción Directa de Litio (EDL) actualmente alrededor del mundo?

—Se tiene mucha expectativa en la aplicación de tecnologías de extracción directa de litio EDL en el mundo, debido a que esta tecnología puede tratar salmueras con bajo contenido de litio y elevadas recuperaciones, sin la necesidad de utilizar tecnologías evaporíticas. Actualmente, se tiene conocimiento de una producción aproximada de 127.000 toneladas de equivalente de carbonato de litio principalmente desarrolladas en China y Argentina. Varios países están apostando a pruebas de pilotaje en sus salares y también se tienen proyectos de implementaciones de plantas industriales en Estados Unidos, Argentina, Chile, Canadá, Alemania con una capacidad estimada total de 500.000 toneladas de LCE. Asimismo, existen muchos proyectos nuevos de menor capacidad para la confirmación de la tecnología de EDL en los países mencionados.

—¿Cuáles son los proyectos de EDL más avanzados y con mayores resultados actualmente y qué empresas los desarrollan?

—Los proyectos más avanzados se encuentran en China con las compañías Lanke Lithium y Zangge Lithium, con base en la tecnología de sorbentes que produce 20.000 toneladas anuales de LCE. En Latinoamérica se tiene la empresa Livent, en el salar del Hombre Muerto, en Argentina, que proyectó una ampliación de su planta a 80.000 toneladas de LCE.

—¿Cuál es el entorno de precios en el cual se hace atractivo desarrollar proyectos de EDL? ¿A partir de qué precios se cubren los costos de producción con esta tecnología?

—Un valor aproximado de opex para la producción de carbonato de litio con tecnología EDL está entre $us 2.800 y $us 3.600 por tonelada, pero estos pueden variar dependiendo la ubicación, la calidad de la materia prima, el costo de suministro, transporte y otros. La tecnología EDL es aplicable en salmueras en las cuales no pueda aplicarse las tecnologías evaporíticas, esto debido a los elevados contenidos de Magnesio, Sodio y otras impurezas, La tecnología evaporítica solamente es aplicable para salmueras de una calidad aceptable en concentración e impurezas, en cambio la tecnología EDL puede ser aplicable a varios tipos de salmueras y abre la posibilidad el incremento de producción de litio.

—¿Cuál es la situación actual de las plantas de EDL en Bolivia?

—Actualmente se tiene firmado cinco convenios para la demostración de la tecnología EDL en los salares de Uyuni, Pastos Grandes, para el desarrollo de proyectos a nivel piloto y a nivel industrial con varias empresas (CBC, CITIC y URANIUM GROUP). Las tres empresas ya se encuentran en fase final para terminar los estudios de exploración, hidrogeológicos, impacto ambiental y se están preparando las consultas para las socializaciones y presentación de resultados. Cuando éstos sean entregados en carpetas de ingeniería se negociarán contratos que posteriormente serán elevados a la Asamblea Legislativa Plurinacional para su aprobación según la normativa actual vigente. Adicionalmente, en la presente gestión se lanzó una nueva convocatoria para que participen en una selección de tecnología para la EDL. Inicialmente demostrarán su tecnología en sus países de origen con una prueba modular, una vez hecho esto con su tecnología pasarán a pruebas con plantas piloto con salmuera de los salares de Uyuni, Coipasa, Pastos grandes y otros salares menores.

—¿Cómo se tiene planificado escalar la producción?

—La tecnología EDL requiere ser probada con la salmuera del salar, por lo cual es necesario la implementación de una planta piloto que evaluará y resolverá vacíos que se puedan tener en el proceso, operación u otros que puedan generar riesgos en las plantas industriales. Las plantas piloto pueden ser de 500 a 2.500 toneladas de LCE anuales, dependiendo el nivel de inversión a realizar y el nivel de aseguramiento de las plantas industriales.

—¿Cuál es la situación actual del desarrollo de la tecnología EDL en CITIC?

—En la actualidad CITIC cuenta con unidades de producción con una producción anual de 300.000 toneladas de sulfato potásico, 30.000 toneladas de carbonato de litio de grado batería, 10.000 toneladas de ácido bórico refinado, y ha realizado la explotación integral de los recursos del Salar de Taijinar Oeste.

—¿Cuáles son las principales características de la EDL desarrollada por CITIC? ¿Cuáles son las principales fortalezas y cuáles los puntos críticos de esta tecnología?

—Entre las principales características, CITIC utiliza el proceso de adsorción iónica y tratamiento por membranas, también es una empresa madura con el uso de esta tecnología debido a que ya cuenta con una producción industrial de carbonato de litio con tecnología EDL. Entre sus fortalezas y puntos críticos se puede citar que la empresa CITIC utiliza el proceso de adsorción iónica y tratamiento por membranas con una recuperación en la etapa de adsorción de 90% aproximadamente, esta tecnología puede tratar salmueras con bajo contenido de litio, además de que CITIC ya cuenta con la experiencia industrial de producción de LCE. La empresa CITIC puede tratar salmuera directa del pozo, no requiere etapas de preconcentración de salmuera, es decir, no requiere piscinas de evaporación para la salmuera que ingresa a la planta. En las debilidades, como en toda empresa, se tendrán que lidiar con vacíos de procesos o imprevistos que puedan ocurrir con el suministro de servicios (energía eléctrica, combustibles, agua, reactivos químicos y otros), la reinyección de la salmuera que requiere un estudio particular para evitar o minimizar la afectación del recurso de litio.

—¿Cuánto de litio está produciendo CITIC actualmente con EDL?

—De 2006 al presente, hay una planta de 10.000 toneladas con tecnología de calcinar (minería). Desde 2021, una planta de 2.000 toneladas con tecnología de adsorción. A partir de 2023, una planta de 20.000 toneladas con tecnología de membrana. Finalmente, desde noviembre de 2023, se tiene una planta de 15.000 toneladas anuales con tecnología de adsorción.

Producción de litio en el mundo

MLas fuentes de litio integradas verticalmente tienen una ventaja de costos y están menos sujetas a las fluctuaciones en el precio de los insumos. El litio extraído en salmuera es el que cuesta menos, seguido del espodumeno y luego la lepidolita. A medida que entran en funcionamiento más y más proyectos de minería, aumenta el suministro, lo que afecta la rentabilidad. En consecuencia, el costo de subcontratar espodumeno y lepidolita disminuye, pero las empresas no integradas verticalmente aún soportan costos de producción mucho más altos que las integradas verticalmente.

Según la base de datos global de la cadena de suministro de baterías de iones de litio de InfoLink, la demanda mundial de carbonato de litio alcanzará las 1.189.000 toneladas equivalentes de carbonato de litio (LCE, por su sigla en inglés) en 2024, de las cuales 759.000 toneladas de LCE provienen de baterías de iones de litio para automóviles y 119.000 toneladas de LCE de baterías de iones de litio para almacenamiento de energía y 311.000 TM LCE de batería de iones de litio para electrónica de consumo, cerámica y vitrocerámica. Se estima que la producción total de carbonato de litio alcanzará las 1.323.000 toneladas métricas de LCE en 2024, con 418.000 toneladas provenientes de LCE de salmueras, 688.000 toneladas de LCE de espodumeno y 217.000 toneladas LCE de lepidolita.

La mayoría de las salmueras se encuentran en países de América del Sur, como Argentina, Bolivia y Chile, así como en Qinghai en China. La producción de carbonato de litio a partir de salmueras es la tecnología más barata para obtener carbonato de litio.

Los activos de espodumena se encuentran principalmente en Australia, y algunos en Sichuan y otras regiones chinas. África se ha convertido este año en otro hogar de ricos recursos de espodumena. Actualmente, este concentrado sigue siendo la fuente principal de carbonato de litio.

Procedente principalmente de Jiangxi, China, la lepidolita es la fuente más cara de carbonato de litio. Los principales obstáculos a la expansión de la producción de lepidolita en Jiangxi incluyen la cuota de tierras, la infraestructura de transporte y la gestión de relaves. Dado que la lepidolita tiene una ley mineral baja, el gobierno local ha estado ideando planes para el transporte de relaves y el almacenamiento de escoria de litio, un subproducto de la extracción de litio. En 2023, a medida que los problemas ambientales y territoriales disminuyan parcialmente, las paradas de construcción serán menos frecuentes que el año anterior. Este año, el volumen de producción de lepidolita en Jiangxi podría alcanzar las 120.000 toneladas de LCE, y los proyectos integrados verticalmente contribuirían con el 75% y podrían producir lepidolita de más de 200.000 toneladas de LCE en 2024.

A largo plazo, Jiangxi verá un aumento de la producción anual de lepidolita de entre las 300.000 y 400.000 toneladas de LCE en medio de expansiones de producción.

PERFIL

Nombre: Salvador Beltrán

Cargo: Gerente de Investigación y Proyectos de Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB)

Es licenciado en Ingeniería Electrónica por la Universidad del Valle. Cuenta con dos diplomados obtenidos en la misma casa de estudios superiores: uno en Administración de Empresas y el otro en Mantenimiento Industrial. Tiene una especialidad en Manejo de Recursos y Fuentes Renovables por la Universidad de León (España). Trabajó como supervisor de mantenimiento en la CBN Taquiña SRL, en Gedesa como técnico de instalaciones y mantenimiento y como jefe de mantenimiento, fue jefe de ingeniería y mantenimiento en BECA Corp. SRL, en Hansa ocupó cargos como jefe de instalaciones y servicios y como gerente de ingeniería, fue ingeniero de diseño, construcción y montaje en Petrobras Bolivia, fue gerente de ingeniería, construcción y montaje, y en proyectos en Greennova Bolivia, y encargado de proyecto en Maico ingeniería. Hace más de dos años trabaja en Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB) ocupando diferentes cargos, siendo actualmente el Gerente de Investigación, Ingeniería y Proyectos.

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Aumenta la inversión en energías limpias

Esta financiación está impulsando el crecimiento económico

Por Pablo Deheza

/ 10 de mayo de 2024 / 06:40

La capacidad global de fabricación de energía solar fotovoltaica (energías limpias) hoy en día ya cumple con lo que el mundo necesita en esta década. Para avanzar adecuadamente en el camino hacia el cero neto en emisiones de carbono, es necesario que la producción de baterías se vaya acercando, según un reciente informe. Los paneles y los dispositivos de almacenamiento trabajan de manera conjunta en los sistemas híbridos, lo que permite contar con un suministro energético continuo en el día y la noche.

Además, la creciente inversión en la fabricación de tecnologías de energía limpia, especialmente energía solar fotovoltaica y baterías, se está convirtiendo en un poderoso motor económico a nivel mundial, creando nuevas oportunidades industriales y de empleo, según un nuevo informe de la Agencia Internacional de Energía (AIE) publicado el lunes.

En un análisis único en su tipo, el reporte titulado Avanzando en la Manufactura de Tecnologías Limpias, concluye que la inversión global en la fabricación de cinco tecnologías clave de energía limpia (solar fotovoltaica, eólica, baterías, electrolizadores y bombas de calor) aumentó a $us 200.000 millones en 2023, lo que representa un aumento de más del 70% desde el año anterior, lo que abarca alrededor del 4% del crecimiento del PIB mundial.

Revise: Los precios del litio se recuperan lentamente

Energías limpias

El gasto en fabricación de energía solar fotovoltaica se duplicó con creces el año pasado, mientras que la inversión en fabricación de baterías aumentó alrededor de un 60%. Como resultado, la capacidad actual de fabricación de módulos solares fotovoltaicos ya está en línea con lo que se necesita en 2030, según el escenario de emisiones netas cero de la AIE. En el caso de las celdas de batería, si se incluyen los proyectos anunciados, la capacidad de fabricación está al 90% del camino para satisfacer la demanda neta cero al final de esta década.

El informe revela que muchos proyectos en tramitación estarán operativos pronto. Alrededor del 40% de las inversiones en fabricación de energía limpia en 2023 se realizaron en instalaciones que entrarán en funcionamiento en 2024. En el caso de las baterías, esta proporción aumenta al 70%.

“La producción récord de plantas solares fotovoltaicas y de baterías está impulsando transiciones a energías limpias, y la sólida cartera de inversiones en nuevas instalaciones y ampliaciones de fábricas agregará mayor impulso en los próximos años”, afirmó el director ejecutivo de la AIE, Fatih Birol.

“Si bien todavía se necesita una mayor inversión para algunas tecnologías –y la fabricación de energía limpia podría extenderse más ampliamente por todo el mundo– la dirección a seguir es clara. Los formuladores de políticas tienen una gran oportunidad para diseñar estrategias industriales con transiciones a energías limpias en su centro”, añadió.

La fabricación de energía limpia todavía está dominada por unas pocas regiones. China, por ejemplo, alberga actualmente más del 80% de la capacidad mundial de fabricación de módulos solares fotovoltaicos. Sin embargo, el informe concluye que la fabricación de celdas de batería podría estar menos concentrada geográficamente para finales de esta década, si todos los proyectos anunciados se llevan a cabo, Europa y Estados Unidos podrían alcanzar cada uno alrededor del 15% de la capacidad instalada mundial para 2030.

Datos

Nuevos datos y análisis basados en evaluaciones a nivel de planta de más de 750 instalaciones indican que China sigue siendo el productor de menor costo de todas las tecnologías de energía limpia. Las instalaciones de fabricación de baterías, energía eólica y energía solar fotovoltaica suelen ser entre un 20% y un 30% más caras de construir en la India que en China, y entre un 70% y un 130% más en Estados Unidos y Europa. Sin embargo, se estima que la gran mayoría de los costos totales de producción de estas tecnologías (70% a 98%) provienen de costos operativos, que incluyen insumos como energía, mano de obra y materiales, lo que implica que las brechas en los costos de producción que se observan hoy en día no son inmutables y pueden verse influidas por la política.

El informe proporciona orientación a los responsables de la formulación de políticas mientras preparan estrategias industriales con un fuerte enfoque en la fabricación de los componentes que se requiere para la energía limpia. Al reconocer que no existe un enfoque único que sirva para todos los países, establece principios rectores que pueden servir de insumos para la planificación futura, ajustada a las experiencias particulares y específicas de cada nación en particular. El gran objetivo es lograr el cero neto hasta 2050.

(10/05/2024)

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La Fed mantiene sus tipos de interés referencial altos

El banco central de EEUU mantiene sus tasas en su nivel máximo en más de dos décadas

Jerome Powell, presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos

/ 4 de mayo de 2024 / 20:08

La Reserva Federal de Estados Unidos (Fed) se mantuvo firme en cuanto a las tasas de interés y nuevamente decidió no recortarlas, mientras continúa una batalla contra la inflación que se ha vuelto más difícil últimamente.

En una medida ampliamente esperada por los mercados, el banco central estadounidense mantuvo su tasa de endeudamiento de referencia a corto plazo en un rango objetivo entre 5,25% y 5,50%. La tasa de los fondos federales ha estado en ese nivel desde julio de 2023, cuando la Reserva Federal hizo su última subida al nivel más alto en más de dos décadas.

El Comité Federal de Mercado Abierto, la instancia específica que fija las tasas, votó a favor de reducir el ritmo al que está reduciendo las tenencias de bonos en el gigantesco balance de la Fed, lo que podría verse como una flexibilización incremental de la política monetaria.

En su pronunciamiento posterior a la reunión, las autoridades señalaron una “falta de mayores avances” para lograr que la inflación vuelva a bajar a su objetivo del 2%.

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Tipos de interés

“El Comité no espera que sea apropiado reducir el rango objetivo hasta que haya ganado una mayor confianza en que la inflación se está moviendo de manera sostenible hacia el 2%”, dijo el comunicado, reiterando el lenguaje que había utilizado después de las reuniones de enero y marzo.

La declaración también alteró su caracterización de su progreso hacia su doble mandato de precios estables y pleno empleo. El lenguaje se tornó más prudente y evasivo, indicando que para lograr ambos objetivos “se ha avanzado hacia un mejor equilibrio durante el año pasado”. Los comunicados anteriores dijeron que los riesgos “están avanzando hacia un mejor equilibrio”.

Más allá de eso, la declaración apenas cambió, ya que el crecimiento económico se caracteriza por avanzar a “un ritmo sólido”, en medio de “fuertes” aumentos de empleo y un “bajo” desempleo.

Powell

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, indicó que la probabilidad para reducir los tipos de interés se redujo, pero que era aún más improbable continuar subiéndolos.

“Es probable que nos lleve más tiempo ganar confianza en que estamos en un camino sostenible” para reducir la inflación, dijo Powell. Añadió que esperaba que la inflación reanudara su descenso este año, pero “mi confianza en eso es menor de lo que era”.

Powell aseveró que, para que los funcionarios vuelvan a poner sobre la mesa considerar nuevos aumentos, necesitarían evidencia convincente de que las tasas de interés más altas no estaban reduciendo la inflación. “Eso no es lo que creemos que estamos viendo”, dijo. “Esa será una pregunta que los datos tendrán que responder”.

En el período previo al anuncio del miércoles, los inversores se habían mostrado inquietos ante la posibilidad de que las autoridades del banco central estadounidense pudieran contemplar nuevas subidas de sus tipos de referencia.

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