Energías & Negocios

Wednesday 1 Feb 2023 | Actualizado a 19:18 PM

El sector privado, las regiones y los emprendedores desde la mirada del Ministerio de Economía

Marcelo Montenegro: ‘Con el modelo económico actual, el sector privado ha crecido a un ritmo relevante’

La estabilidad del país favorece al crecimiento de las empresas.

Por Pablo Deheza

/ 13 de enero de 2023 / 07:01

ENTREVISTA

El equipo del Ministerio de Economía y Finanzas, que encabeza el ministro Marcelo Montenegro, respondió las consultas de La Razón sobre la economía del país en general, con un énfasis particular sobre las condiciones para el sector privado y las regiones que se están gestionando desde las políticas públicas e iniciativas del Gobierno nacional.

—¿Cómo podría caracterizarse históricamente la relación entre el Estado boliviano, el sector privado y las regiones, hasta finales del siglo XX?

—Hasta finales del siglo XX la relación entre el Estado y el sector privado fue diversa y delimitada por el régimen político dominante. Más de la mitad de dicho periodo, la economía boliviana era impulsada principalmente por la minería, que en algunos lapsos estuvo bajo la propiedad de privados y en otros en control estatal, y el resto del sector privado se encontraba en la agricultura y otras actividades con baja generación de valor agregado. Posteriormente, se realizaron algunos esfuerzos para diversificar la economía y establecer condiciones favorables para el sector privado. Sin embargo, éstos no fueron suficientes para mejorar significativamente la productividad en los emprendimientos de empresas bolivianas, dado que la infraestructura caminera y ferroviaria fue deficiente, el acceso al crédito era focalizado a pocos que ya contaban con un capital importante, la inestabilidad económica y política era un desincentivo para los negocios, se carecía de programas para fortalecer rubros específicos, entre otros. Si bien en la década de los 90 se implementaron medidas de privatización de empresas estratégicas, éstas no necesariamente beneficiaron al sector privado boliviano porque la privatización fue prioritariamente a favor de capitales extranjeros. Por otra parte, tal vez el único ejemplo de una política para potenciar a una región de Bolivia en el largo plazo es el “Plan Bohan”, que se ejecutó a mediados del siglo XX. Este plan estableció lineamientos para un desarrollo económico con base en las potencialidades de recursos naturales del país, en el que se identificó a Santa Cruz como región a priorizar por su potencial agropecuario. De esta manera, el desarrollo de esta región fue catapultado con la construcción de la carretera asfaltada Cochabamba – Santa Cruz, la construcción de ingenios azucareros, se creó el Banco Agrícola para focalizar el crédito a un potencial sector agroindustrial, entre otras medidas.

—¿Cómo viene dándose la relación entre las condiciones que genera el Estado boliviano y los resultados que obtienen los actores privados en las últimas décadas?

—Desde la implementación del Modelo Económico Social Comunitario Productivo (MESCP), no solo el sector público ha mostrado un desempeño importante, sino también el sector privado ha crecido a un ritmo relevante. En este marco, el Gobierno nacional ha generado condiciones favorables para el desempeño del sector privado, como la estabilidad económica que brinda certidumbre, el apoyo a través del subsidio a los combustibles, incentivos tributarios para la importación y comercialización de bienes de capital, créditos productivos, la constitución de fideicomisos para la expansión del crédito, programas de riego y mecanización del agro, así como la complementariedad de la inversión pública mediante la construcción de carreteras, aeropuertos, entre otros. La situación del sector privado ha sido buena durante la aplicación del MESCP y ésta se evidencia en las utilidades del sistema financiero, las ventas, exportaciones e inversiones del sector privado, que en este periodo alcanzaron niveles superiores a lo observado en la época neoliberal.

—¿Qué tan importante ha sido el apoyo del Estado para el desarrollo de los departamentos?

—El apoyo del Estado para el desarrollo de los departamentos desde la entrada en vigencia del MESCP fue importante, no solo para los departamentos del oriente, sino para todos los departamentos, porque desde el Estado se ha llevado adelante un conjunto de medidas para potenciar el desarrollo. Por ejemplo, se facilitaron créditos en condiciones favorables para productores y familias que deseen tener su vivienda propia, se destinaron importantes recursos a inversión pública para proveerles de infraestructura carretera, productiva y social, fundamentales para el desarrollo, se ha dinamizado la demanda interna a través de mejoras en los ingresos con políticas redistributivas y salariales, se ha priorizado la estabilidad de precios para dar certidumbre y cuidar el poder adquisitivo de los hogares, entre otros. De esta manera, se ha provisto de un entorno favorable para la iniciativa privada y de mejores condiciones para las familias. Es así que, el tamaño de la economía de los departamentos del país se expandió con tasas de crecimiento del Producto Interno Bruto durante la vigencia del MESCP por encima del registrado en el periodo neoliberal, acompañado de mejoras sociales expresada en la reducción de la pobreza y desigualdad.

—¿Cuál es el aporte más importante del Estado para el favorecimiento de la actividad privada?

—Uno de los elementos más importantes es la inversión pública. Varios estudios han demostrado un efecto crowding-in entre la inversión pública e inversión privada. Es decir, que los incrementos sostenidos e importantes de la inversión pública tienen efectos positivos en el comportamiento de la inversión privada. Esto se explica porque la inversión pública ha sentado las condiciones en materia de infraestructura para fomentar la iniciativa privada. Las inversiones en infraestructura contribuyen a mejorar la cobertura y calidad de los servicios públicos, reduce los costos para la movilidad de mercancías y pasajeros, y mejora el acceso a los mercados de bienes y servicios. Además, mayores niveles de inversión pública junto a las políticas sociales impulsaron la demanda interna favorable para nuevos emprendimientos. Solo en el periodo 2006- 2019 se han creado más de 260.000 empresas, y luego del restablecimiento de MESCP, este número continuó mejorando.

—¿Qué ventajas tienen hoy en día los productores bolivianos con relación a los de los países vecinos?

—En 2022, el contexto económico internacional se caracterizó, principalmente, por una elevada inflación. Para afrontar este fenómeno, las autoridades económicas de muchos países optaron por implementar medidas de política económica contractiva a través del incremento de tasas de interés, que repercutió y repercutirá negativamente en el crecimiento económico de sus países. Contrariamente, en Bolivia, el Gobierno nacional implementó medidas de apoyo a la producción agropecuaria y al sector productivo para mitigar las presiones inflacionarias, registrando en 2022 la inflación más baja de América del Sur y una de las más bajas del mundo. Entre las medidas se encuentra la subvención a los combustibles y a algunos insumos para la producción de alimentos (mediante EMAPA), a fin de garantizar la estabilidad en los costos de producción y generar un escenario de certidumbre en este ámbito. También están los créditos SIBolivia que otorgan financiamiento a una tasa de interés de 0,5%, los incentivos tributarios para incrementar la capacidad productiva nacional con IVA cero para la importación y comercialización de bienes de capital y maquinaria pesada para el sector agropecuario, gravamen arancelario cero para la importación de maquinaria eléctrica, asistencia técnica, capacitación y transferencia tecnológica a emprendimientos productivos que contribuyan la seguridad alimentaria del país a través de Pro-Bolivia, entre otros. Adicionalmente, destacar la estabilidad económica y social alcanzada durante la implementación del MESCP, que generó certidumbre a los emprendimientos nacionales.

—¿Cuáles son los principales factores de riesgo que usted avizora para la actividad privada en Bolivia en el presente año?

—Un factor de riesgo está vinculado con el plano internacional, dado que determinadas actividades privado-exportadoras de Bolivia podrían verse afectadas por la desaceleración de Estados Unidos, China y la Unión Europea, que se traduciría en una menor demanda de commodities con presiones a la baja de sus precios. Asimismo, otro factor de riesgo para la actividad económica privada es una posible persistencia de conflictos sociales como los que se suscitan en Santa Cruz, debido a que éstos deterioran la productividad. No obstante, estos riesgos serán mitigados a partir de la aplicación de medidas de política económica que apoyarán el desenvolvimiento adecuado y dinámico de la demanda interna y que como gobierno se están internalizando estos posibles riesgos para tomar las medidas necesarias que aminoren los efectos adversos.

—¿Qué políticas de apoyo están actualmente en marcha orientadas hacia los emprendedores jóvenes del país?

—En apoyo a los emprendedores bolivianos se ha establecido el Fondo Capital Semilla (Focase) administrado por el Banco de Desarrollo Productivo, y destinado para aquellos jóvenes profesionales que requieran financiamiento para la primera inversión en equipos y otros que permitan materializar una iniciativa productiva o el establecimiento de instalaciones propias para la prestación de servicios. Asimismo, se tiene el crédito Soy Joven BDP, destinado también para jóvenes bolivianos entre 18 y 35 años que desean poner en marcha su iniciativa productiva y/o desean crecer, ampliar o mejorar su negocio. Entre otras medidas que se implementaron, resalta el Programa Nacional de Emergencia para la Generación de Empleo Bol-34, que tiene como fin la generación de empleo mediante la implementación de proyectos de infraestructura urbana y/o rural de pequeña escala, a través de los gobiernos Municipales, Gobiernos Autónomos Originario Campesino, Juntas vecinales y otras organizaciones sociales debidamente constituidas y reconocidas en el ordenamiento jurídico. Asimismo, políticas que si bien no están focalizadas en la población joven, entre sus destinatarios tienen una alta proporción de población joven como ser los créditos SIBolivia que, como ya se mencionó, tienen una tasa de interés histórica del 0,5% y están destinados a impulsar las actividades productivas con sustitución de importaciones; el Reintegro en Efectivo del Impuesto al Valor Agregado (Re-IVA) a través del cual se hace la devolución del 5% del valor de compras presentado en facturas a la población con ingresos mensuales menores o iguales a Bs 9.000.

—Uno de los pilares de la estabilidad económica en Bolivia es la apuesta por el fortalecimiento del mercado interno. Muchos productores rechazan los cupos de exportación. ¿Por qué se implementaron éstos y cómo aportan a la economía del país en su conjunto?

—Con el fin de alcanzar la seguridad alimentaria con soberanía y garantizar el abastecimiento interno a precio justo, el Estado dispone medidas que regulen el abastecimiento de productos estratégicos en el mercado interno, uno de ellos es la subvención de alimentos que se constituyen en insumos para el sector productivo, y la creación de los Certificados de Abastecimiento Interno a Precio Justo, cuya emisión se estableció en el Decreto Supremo N°1283 de 4 de julio de 2012. Estas medidas no solo permiten garantizar el abastecimiento del mercado interno, sino también coadyuvan a mantener la estabilidad de precios de los principales productos de la canasta familiar. En el caso específico de las exportaciones es necesario aclarar que la medida se aplica únicamente a productos estratégicos como la soya, maíz, sorgo y azúcar, entre los principales. Esto debido a que se constituyen en insumos utilizados en las cadenas productivas como la crianza de ganado vacuno, porcino y avícola, o se haya registrado escasez de los mismos, como en el caso del azúcar, que en 2010 ante la priorización de las exportaciones por parte de los propietarios de los ingenios azucareros para beneficiarse de los altos precios que alcanzó este producto a nivel internacional, se descuidó el abastecimiento de las familias bolivianas, llegando éstas a pagar cerca de Bs 10 por kilo, un incremento de más del 100%. En este sentido, el Estado tomará las medidas necesarias para garantizar la oferta oportuna y adecuada de alimentos estratégicos que permitan satisfacer las necesidades de alimentación del pueblo boliviano, garantizando la producción y abastecimiento del mercado interno a precio justo.

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Foto. MINISTERIO DE ECONOMÍ

Marcelo Montenegro

Ministro de Economía y Finanzas Públicas del Estado Plurinacional de Bolivia

  • Es licenciado en Economía de la Universidad Mayor de San Andrés (UMSA), tiene también el título de Máster en Economía de la Universidad del Centro de Estudios Macroeconómicos (UCEMA), de Argentina.
  • Se desempeñó como analista en jefe de la Red de Análisis Fiscal y director de Estudios Tributarios, en el Ministerio de Economía y Finanzas Públicas. Fue presidente del Directorio de Banco de Desarrollo Productivo (BDP).
  • Ha sido docente de la Universidad Mayor de San Andrés (UMSA), Escuela Militar de Ingeniería (EMI) y Universidad Privada Boliviana (UPB).
  • También fue director del Instituto de Investigaciones Económicas de la UMSA.
  • Actualmente, es también profesor titular de la Carrera de Economía de la UMSA.

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Bolivia apunta a una renta del litio de $us 5.000 millones anuales en el corto plazo

Ronald Veizaga: CBC invertirá más de $us 1.000 millones en dos plantas EDL.

Es uno de los megaproyectos de industrialización de YPFB

/ 27 de enero de 2023 / 06:42

ENTREVISTA

El vocero del Ministerio de Hidrocarburos y Energías, Ronald Veizaga, explica los alcances del contrato suscrito recientemente por YLB con el consorcio chino CBC para la explotación de litio mediante la tecnología EDL en los salares de Uyuni y Coipasa. Se refiere también a los volúmenes de producción planificados y la renta que se espera generar para nuestro país con la producción del metal blanco. El representante estuvo presente en La Razón Radio, donde fue entrevistado por el periodista Rubén Atahuichi. Ahí informó sobre la cuantificación de reservas que está en marcha y el modelo de negocios boliviano, con fuerte énfasis en la soberanía nacional.

—La semana pasada se firmó un contrato con la empresa china CBC para la explotación del litio con tecnología de Extracción Directa de Litio (EDL). ¿Cuáles son los detalles de esto?

—En realidad, se trata de un convenio que suscribe nuestra empresa estratégica Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB). Creemos que va a ser de la mayor relevancia en el transcurso del tiempo, a medida que este recurso estratégico, como es el litio, va a ir incrementando también su importancia a nivel global. El litio es un elemento de transición. Es lo que se conoce a nivel mundial como un elemento estratégico de transición, porque permite la modernidad. Permite que hoy en día tengamos nuestro celular con batería, la electromovilidad y una serie de transformaciones energéticas que se vienen dando a nivel global. El sector energético es fundamental para darle, a cualquier país, la energía necesaria para apalancar el desarrollo. En la época en que vivimos ya no da igual cómo se genera la energía y cómo se la utiliza. Hay una toma de conciencia global sobre las necesidades de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y limitar el calentamiento global. Justamente en ese escenario de la transición energética es donde vemos el discurso del presidente Luis Arce, en el aniversario del 22 de enero. Él menciona el tema de litio y eso nos muestra que la agenda energética está acorde al tiempo en que nos encontramos. Las exigencias sociales ya no están centradas en los combustibles fósiles, sino que muestra ese giro hacia una transición hacia nuevas fuentes energéticas más limpias y amigables con el medioambiente. Eso es una buena noticia para el país y, sobre todo, para nuestras nuevas generaciones, pero también por el desarrollo tecnológico que esto genera y las nuevas oportunidades de negocio y de crecimiento que esto implica. Es en ese contexto que el presidente Arce presenta la industrialización de litio con la suscripción de este convenio entre la empresa estratégica YLB y el consorcio chino CBC. Se trata de tres empresas asociadas. CATL es una empresa líder en tecnología innovadora y en el área de baterías. Hoy por hoy, CATL suministra más de 4 millones de vehículos eléctricos. BURNP es una empresa también líder mundial en el reciclaje de baterías. CMOC es una empresa que está en el área de los minerales y metales de nuevas energías, como es el caso del litio. En conjunto, este consorcio tiene un patrimonio de más de $us 220.000 millones. Eso nos muestra el tamaño de las empresas involucradas, la importancia que le están dando a los recursos bolivianos y la seriedad que se está avanzando en esta materia.

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Foto. AFP

—¿Cuáles son los objetivos de este convenio?

—Lo que el convenio permite es brindar el marco para realizar las actividades necesarias para la implementación de dos complejos industriales, cada uno con una capacidad de 25.000 toneladas al año para producir carbonato de litio, grado batería. Se producirá esto a través de una nueva técnica de tecnología avanzada, que es la EDL. La misma nos da una solución viable real y rápida de implementación. Lo que antes eran procesos que tomaban varios meses, incluso hasta un año, ahora se puede hacer en cuestión de horas. Además, esto se alcanza de una manera más respetuosa y amigable con el medioambiente. Constituye un primer hito importante en cuanto a lo tecnológico y en cuanto a la seriedad de los socios que el país está seleccionando.

También puede leer: Con EDL, Bolivia prevé producir hasta 100.000 t de litio año

—¿Cómo aporta esto a Bolivia?

—Hay un aspecto fundamental, que es el modelo de negocio diferente. Un modelo propio de inversiones en el país, que antepone el principio de respeto a la soberanía nacional. En otros países y lo que a nivel global se estila hacer para la explotación del litio son modelos donde los países venden o concesionan sus recursos a empresas y la participación del Estado se reduce solamente a las regalías o la administración de impuestos. En contraste, Bolivia plantea ahora un modelo diferente, donde el Estado, a través de nuestra empresa estratégica YLB, estará presente en toda la cadena productiva, teniendo el 100% del control desde la extracción de litio, posteriormente su industrialización y más adelante la comercialización de los productos. Entonces, la firma de este convenio es una confirmación de que este modelo soberano es viable para empresas de primer nivel mundial, como es el caso de CATL. Bolivia reúne las condiciones necesarias para atraer inversión extranjera directa. No se habla mucho respecto a esto, pero aquí vemos de manera evidente que hay empresas de gran calibre, de importante patrimonio, que se sienten seguras de poder invertir de forma directa en el país.

—¿Cuánto invertirá CBC?

—En este caso del consorcio CBC, tiene previsto invertir más de $us 1.000 millones en la instalación y puesta en marcha de estas plantas y en su plan de inversiones en Bolivia. El consorcio, ya con la firma de este convenio, empieza con las actividades necesarias para la implementación de esta planta, que son los estudios de factibilidad y de preinversión, que se estima tomen alrededor de unos seis meses aproximadamente. Luego de ello, se estima que las plantas serán construidas en este año y que puedan arrancar y estar operando, incluso a su capacidad de diseño, en 2024. Son cosas de las que estamos hablando en el corto plazo. Se estima que al final del proyecto CBC invierta un poco más de $us 1.000 millones en esta etapa. Se están haciendo los estudios de factibilidad y de preinversión pero ya se ha ganado una inversión de alrededor de $us 1.100 millones. Nuestra expectativa es que se llegue a invertir más, porque este es el primer convenio que se firma. Queremos atraer más inversiones. Sabemos que los recursos disponibles en Uyuni son amplios y tenemos el interés de, a partir de esta primera experiencia, dejar las puertas abiertas para que otras iniciativas puedan irse desarrollando de manera paralela. Va a ser realmente un gran foco de desarrollo para el departamento de Potosí, en el salar de Uyuni; y de Oruro, en el salar de Coipasa. En general, será positivo para todo el país.

—Quedaban seis empresas en carrera por la explotación vía EDL en el país. ¿Cuál es la situación de las otras cinco?

—La suscripción de este convenio con el consorcio chino CBC es la culminación de un trabajo serio, un trabajo responsable, que, si bien requirió de tiempo y de mucho esfuerzo, hoy nos permite contar con otras cinco empresas que reúnen las condiciones para desarrollar la EDL en el país. Ninguna de estas ha sido descartada. La firma del convenio con CBC no cierra las puertas a las otras. Bolivia prevé tener más de dos plantas de EDL a fin de ampliar su capacidad. CBC tenía las condiciones necesarias y se pudo avanzar de una manera más rápida que con las demás. Además, en el proceso se destacó por su capacidad de volúmenes de inversión y otros. Pero es bueno reiterar que esto no cierra las puertas, que están abiertas a las otras cinco empresas y, por qué no, a más todavía. Este es un proceso que empezó, más o menos, en abril de 2021. Se recibieron propuestas de varias empresas, alrededor de 20 interesadas. Cuando se fue avanzando, ocho empresas pasaron a la fase de pilotaje, de demostrar su tecnología. Se hizo la evaluación económica de mercados, etcétera. Al final se han quedado con seis empresas. La primera ubicada es con la que se firmó este primer convenio. Hay una empresa norteamericana, Lilac Solutions; otras de origen asiático, tales como Citic Guoan Gruop/Crig, Xinjiang Tbea Group y Fusion Enertech; y una rusa, Uranium One Group. Todas son empresas de primer orden a nivel global y creemos que Bolivia, en función de las demandas y de este modelo de negocio soberano, va a entablar en lo posible la relación con todas.

—¿Cómo está avanzando la certificación de reservas en los otros salares, además de Uyuni?

—Efectivamente, nosotros en el salar de Uyuni tenemos 21 millones de toneladas de recursos de litio cuantificados. Recientemente se concluyeron los trabajos de exploración en los salares de Coipasa, en Oruro; y Pastos Grandes, en Potosí. Es bueno saber que Bolivia, además de estos salares, también tiene otros, pero éstos son los tres más grandes, los tres con mayores potenciales. Se hizo la cuantificación en estos otros dos salares, que no se tenía. Los resultados se están procesando y van a estar en el transcurso de las próximas semanas. Lógicamente, Bolivia va a superar por mucho las 21 millones de toneladas. Lo importante, más allá del número, que sin duda va a ser alto, es que nos va a permitir ratificar al país como el que más recursos de litio tiene en el mundo. Esto nos va a garantizar la explotación de estas importantes riquezas y sobre todo consolidar la posición privilegiada de Bolivia a nivel global. Esto nos permitirá un posicionamiento estratégico para asegurar que los intereses soberanos del Estado sobre estos recursos sean los que prevalezcan y creo que esa es la gran importancia para el país. Certificar que Bolivia es el primer país con mayores reservas nos va a permitir asegurar su industrialización.

—¿Cómo se observan las declaraciones de la jefa del Comando Sur de EEUU, Laura Richardson, en sentido de que los intereses de su país en América Latina están centrados en recursos como el litio?

—Si bien esta es una pregunta que hace al relacionamiento internacional y que deberíamos realizarla en realidad hacia nuestro Ministerio de Relaciones Exteriores, que son los voceros oficiales en lo que a relacionamiento internacional se refiere, me voy a permitir comentar desde el punto de vista estrictamente técnico, qué es lo que hacemos desde el Ministerio de Hidrocarburos y Energías. Creo que estas declaraciones en realidad son una ratificación de que el litio es un recurso estratégico y que es de interés no solo nacional, sino que es de interés global. La suscripción de este convenio entre YLB y el consorcio chino CBC ha tenido repercusiones y comentarios en todos los niveles. Sin embargo, nuestro país es soberano y tiene la capacidad técnica, tiene la solvencia, para saber y definir lo que le es conveniente para el beneficio de las bolivianas y bolivianos. Es por ello que es importante volver a resaltar y ratificar lo que comentábamos sobre que este modelo de negocio soberano ahora se ha concretado con esta suscripción de convenio. Eso es un hecho relevante e importantísimo, porque el Estado boliviano, a través de YLB, estará presente con el control del 100% en toda la cadena de valor, desde la explotación hasta la comercialización. Yo creo que este tipo de declaraciones nos ratifica de que estamos yendo por buen camino en el sentido de la seriedad y la solvencia técnica que se está dando al proceso, pero también en el sentido de precautelar un modelo de negocio soberano frente a cualquier interés que pueda venir de cualquier país que sea.

—Richardson también expresó sus reparos sobre las inversiones chinas y rusas en la región.

—Bueno, como decía, puede haber muchas opiniones de diversos actores, pero es importante destacar esa capacidad que tiene Bolivia, esa soberanía, para saber y decidir lo que le es más conveniente para el beneficio de la población. Yo creo que esa es la noticia y la seguridad que tenemos que pasar a la población, de que no estamos en un estado de indefensión. Tenemos las capacidades y la solvencia técnica, administrativa y legal para asegurar que sean los intereses nacionales los que vayan a primar en toda la toma de decisión y en toda la industrialización de la cadena de litio. Ya a nivel de Estados y de relaciones bilaterales, será el Ministerio de Relaciones Exteriores que asumirá una posición formal respecto a las declaraciones que puedan ir surgiendo y, seguramente, esta no va a ser la única ni será la última. A medida que este recurso estratégico comience a industrializarse vamos a ser el foco de las miradas y de las atenciones a nivel global de una serie de países, de una serie de intereses. Es por eso que, desde el Ministerio de Hidrocarburos y Energías, tomamos esta responsabilidad de una manera muy seria y estamos avanzando de manera rápida y también con pasos firmes. Estamos dando certeza a la población, al Estado, de que se están precautelando los intereses nacionales sobre cualquier otra expectativa que pudiera surgir de cualquier otro actor.

—¿Cuál es el aporte esperado del litio a la economía boliviana en el corto plazo?

—Actualmente está en curso nuestra Planta de Industrialización, que veníamos trabajando. Son 15.000 toneladas año. Con estas dos plantas más de EDL ya estamos pensando subir a 65.000 toneladas al año en total. Si ponemos el precio promedio con el que ha cerrado el litio en esta última gestión, alrededor de $us 78.000 por tonelada, pero siendo conservadores y tomamos como base $us 70.000 por tonelada y multiplicamos esto por la producción esperada, estamos hablando de que Bolivia va a recibir recursos del orden de los $us 5.000 millones en el corto plazo, en 2024 cuando empiecen estas plantas a operar. Eso, hoy por hoy, ya superaría los ingresos que tenemos por la renta petrolera y esas son las buenas noticias. Estamos trabajando con las otras empresas para concretar todavía más proyectos en el corto plazo, pero nuestra meta ahora está enfocada en estas dos plantas, más la Planta Industrial. También, no quedarnos solo en el carbonato de litio, sino en desarrollar materiales catódicos y baterías en el menor plazo posible. Creemos que en ese sentido los bolivianos podemos respirar tranquilos, sabiendo que el país tiene las condiciones de brindar los recursos necesarios para su crecimiento.

Ronald Veizaga

Vocero del Ministerio de Hidrocarburos y Energías.

  • Es ingeniero eléctrico con especialización en sistemas de potencia y nuevas tecnologías energéticas.
  • Ha desempeñado diferentes funciones directivas en el sector privado llegando a ser designado Gerente General de la Cámara Boliviana de Electricidad y miembro del directorio de varias empresas del sector energético nacional.
  • En la administración pública, desempeñó diferentes funciones directivas, interviniendo en la implementación de diversos proyectos estratégicos.
  • Es docente universitario y ha participado en varias publicaciones a nivel nacional e internacional.

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Ola de despidos en las ‘big tech’: ¿bache, o bienio de declive?

Las personas muy bien informadas ya no muestran interés por aparecer en las redes sociales.

/ 27 de enero de 2023 / 06:29

OPINIÓN

En el último año, Alphabet, Microsoft, Amazon y otras tecnológicas han prescindido de más de 70.000 trabajadores. En enero se han multiplicado los anuncios de recortes de personal: Amazon (18.000), Alphabet (12.000), Microsoft (10.000), Meta (11.000), Salesforce (7.000), Tesla (6.000) y Twitter (3.700). La caída de la publicidad digital y el menor consumo es la explicación rápida de sus ejecutivos. Pero hay ocho motivos para argumentar que la crisis de las tecnológicas durará hasta 2024.

El contexto geopolítico y macroeconómico mundial es el primero. En el Foro Económico Mundial de Davos, los líderes empresariales y políticos destacaron la crisis energética, la guerra en Ucrania, la altísima inflación, la ralentización de la economía internacional y el COVID-19 ante la reapertura de China como sus máximas preocupaciones.

El segundo es que la crisis energética y la guerra en Ucrania asestan un duro golpe a las tecnológicas. Se fortalece el compromiso de la coalición occidental de mandar más armamento a Ucrania. Se plantea la guerra como una defensa de la democracia. Así se aleja la posibilidad de una negociación con Moscú desde una posición de fuerza. Vladimir Putin prepara una ofensiva con parte de los 300.000 reservistas movilizados. Únicamente, provocará más víctimas mortales. Los desmoralizados y mal equipados soldados rusos seguirán librando una inútil batalla ante el superior armamento occidental: artillería móvil Himars, vehículos blindados Bradley y Stryker, baterías antiaéreas Patriot y tanques Leopard de países europeos cuyo envío Alemania acabará autorizando porque el 46% de su población lo apoya.

El Green New Deal de Joe Biden y el Partido Demócrata y el Pacto Verde Europeo de la UE compiten entre sí. Se estrellan contra la realidad de un invierno durante el cual, únicamente, un buen almacenamiento de gas natural y petróleo en Europa ha impedido hasta ahora cortes de suministro. Biden olvidó su promesa de 500.000 estaciones de carga eléctrica de vehículos para 2030. Pero sí es real el incremento en un 137% de los envíos de gas natural licuado (GNL) de EEUU a Europa en 2022, más de la mitad del GNL importado por Europa.

En tercer lugar, la guerra real en Europa y la tensión geopolítica global limitan la inversión privada en los pocos fabricantes de los semiconductores más potentes (inferiores a dos nanómetros), como TSMC, Samsung e Intel. Necesitan cadenas estables de producción y distribución de sus semiconductores, que ya fallaban antes de la eclosión del COVID. La financiación pública de $us 52.000 millones incluida en la ley Chips de EEUU e iniciativas parecidas se distribuirán muy gradualmente.

La actuación de los bancos centrales es la cuarta causa. La Fed, el BCE y otros bancos centrales occidentales continuarán aumentando los tipos hasta atajar la inflación. Se ha reducido en EEUU al 6,5% en diciembre de 2022, en términos interanuales. Pero la Fed no prevé que se acerque al 2% hasta 2024. No acudirá el capital que piden los inversores para sostener la burbuja tecnológica. Ya ha reventado la del metaverso. Un ecosistema virtual de tres dimensiones es una pésima idea. Entre marzo de 2000 y octubre de 2002, el Nasdaq se desplomó desde 5.048 hasta 1.139 puntos, destruyendo casi toda su ganancia acumulada desde 1995. El 2 de enero de 2020 se encontraba en 8.972 puntos, y cerró el 24 de enero en 11.140 puntos. La actual ratio de precios sobre beneficios del Nasdaq, de 27, es netamente superior al de 22 de enero de 2020, y al de 13, al cierre de 2009.

En quinto lugar, la mayoría republicana en la Cámara de Representantes desprecia a Silicon Valley. La administración Biden y la UE mantienen sus planes de regular más a los colosos tecnológicos. La cotización bursátil conjunta de Apple ($us 2,2 billones), Microsoft (1,8 billones), Alphabet (1,3 billones) y Amazon (0,9 billones) ha descendido sustancialmente, hasta los 6,2 billones. Solo EEUU, con 25 billones de PIB, y una China con 18 billones, que creció solo un 3% en 2022, las superan. Pero las multas aplicadas e investigaciones lanzadas a ambos lados del Atlántico por prácticas anticompetitivas son una tendencia irreversible en la UE en la era posterior al reglamento europeo que define los derechos digitales.

La sexta causa son los hacks de máxima dimensión histórica. La paralización durante unos días del gasoducto Colonial Pipeline de 8.800 km en EEUU o la penetración de la inteligencia rusa y china en la tecnológica tejana SolarWinds son dos ejemplos destacados. SolarWinds suministra el sistema operativo Orion a miles de empresas de EEUU y otros cinco países. Las VPN que pueden permitirse pagar las pymes y los particulares se pueden desbordar con facilidad. Combinan antivirus con protección de datos y añaden capas de protección como la autentificación de dos pasos. Pero la dirección IP de cualquier ordenador, portátil, tablet o móvil debería cambiarse cada 0,0 segundos y para impedir que hackers la penetren. Mapas en tiempo real mostrados en webs públicas muestran el origen (Rusia y China) y destino (Europa y EEUU) de hacks de volumen medio. Pero Putin quiere que se le respete y China continuar vendiendo sus productos y servicios. Por consiguiente, no atacarán las infraestructuras críticas occidentales.

La séptima causa es que las personas muy bien informadas ya no muestran interés por aparecer en las redes sociales. Ciberataques, hacks, web oscura y bots son una combinación peligrosa. La octava es que las élites populistas siempre han distraído al gran público con espectáculo. Pero los miles de canales de TV y decenas de miles de películas y series de televisión acumuladas no consiguen ser vistos por suficientes abonados. El gran público tampoco regresa a los cines.

La democracia no avanza en el mundo. Pero la obediencia implícita en las dictaduras frena su desarrollo tecnológico. Nos esperan dos años durante los cuales el ciudadano prudente debe seguir la cobertura informativa proporcionada por los medios rigurosos.

Alexandre Muns Profesor de la EAE business school

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EEUU demanda a Google por monopolio

El Español

Por Pablo Deheza

/ 27 de enero de 2023 / 06:20

TENDENCIAS

El Departamento de Justicia de EEUU presentó, el martes, una demanda contra Google por prácticas monopólicas. Esto agrava los problemas legales que enfrenta la empresa en todo el mundo y amplía el alcance de las acusaciones del Gobierno en torno al negocio de publicidad en línea del gigante tecnológico.

La demanda se produce cuando Google enfrenta un entorno cada vez más competitivo. El auge de aplicaciones como TikTok y los programas emergentes de inteligencia artificial están fraccionando la atención de los usuarios de internet. La semana pasada, Google completó el despido de personal más grande en su historia, lo que habla de la presión que tiene para reducir costos. Google reaccionó contratando abogados de alto nivel para su defensa. De manera simultánea, intenta proteger su posición como el negocio de publicidad digital más grande del mundo; más grande incluso que Meta y Microsoft.

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Segunda planta de urea duplicará la capacidad de Bulo Bulo

Hoy la demanda crece desde Paraguay, Brasil, Argentina y otros países de Europa, que buscan adquirir el producto boliviano.

Por Pablo Deheza

/ 27 de enero de 2023 / 06:19

NOTICIA

La segunda planta de urea es uno de los megaproyectos de industrialización que Yacimientos Petrolíferos Fiscales Bolivianos (YPFB) tiene planificado concretar. Este año se iniciará con los estudios y diseños de ingeniería. Se proyecta que en 20 años consumirá 1 trillón de pies cúbicos (TCF) de gas natural. La guerra en Ucrania y la consecuente disrupción en las cadenas de suministros y la alteración de las rutas del comercio mundial han incrementado la demanda global de este fertilizante.

“Tenemos como meta la construcción de la segunda planta de urea, estamos analizando los pormenores. Apuntamos a que tenga el doble de la capacidad que tiene la Planta de Amoniaco y Urea (PAU) de Bulo Bulo y convertir a Bolivia en un hub (concentrador) de fertilizantes”, dijo Armin Dorgathen, presidente de YPFB.

En la actualidad, la PAU de Cochabamba tiene una producción de 364.600 toneladas métricas anuales de urea. Además, su alta calidad le ha permitido ganar rápidamente mercados (en Argentina y Brasil), que se habían perdido en 2020. Hoy la demanda crece desde Paraguay, Brasil, Argentina y otros países de Europa, que buscan adquirir el producto boliviano.

“Un ejemplo de la demanda y la oportunidad es que tenemos a Brasil, que es un monstruo de consumo. Existe una amplia demanda de mercado, ya que 10 plantas de urea, como la PAU, abastecerían solo al estado de Mato Grosso”, precisó el titular de la estatal petrolera.

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En Brasil, la urea boliviana puede generar ventaja competitiva por el tema logístico, puesto que este país es cercano a Bolivia mientras que la urea de otros continentes tiene costos logísticos muy altos para llegar hasta ese destino. La urea, además de demostrar el éxito de la industrialización, es un ejemplo claro de seguridad alimentaria. “La urea como fertilizante nos garantiza alimentos y no solo para Bolivia, sino para la región, por eso iniciamos, esta gestión, con la ingeniería para la construcción de la segunda planta y ser proveedores”, aseveró Dorgathen.

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Vintage Petroleum Boliviana invertirá $us 504 millones para el upstream

“La firma de estos contratos dinamiza la inversión y las actividades de exploración en los departamentos, donde se encuentran estas tres áreas”

/ 27 de enero de 2023 / 06:06

NOTICAS

Vintage Petroleum Boliviana invertirá $us 504 millones para el upstream en proyectos ubicados en los departamentos de Chuquisaca, Tarija y Santa Cruz. En las zonas tradicionales y no tradicionales de Sayurenda, Yuarenda y Carandaiti se realizarán actividades de exploración y explotación de hidrocarburos.

“La firma de estos contratos dinamiza la inversión y las actividades de exploración en los departamentos, donde se encuentran estas tres áreas”, afirmó el ministro de Hidrocarburos y Energías, Franklin Molina.

En 2022, el país tuvo una dinámica muy positiva, alcanzando ingresos por la exportación de gas que superaron los $us 3.000 millones. Es en este contexto que se da la suscripción del contrato con Vintage. El ministro señaló que esta firma refleja el trabajo y un esfuerzo conjunto que lleva adelante la estatal bandera Yacimientos Petrolíferos Fiscales Bolivianos (YPFB).

“Es importante para nosotros que se incorporen inversionistas en tareas de exploración. La seguridad y la estabilidad económica que ofrece Bolivia, gracias al trabajo de nuestro Presidente del Estado Plurinacional, se muestran atractivas para atraer nuevas inversiones que dinamizarán la economía. Las actividades exploratorias abren la opción de mayor producción de gas en el país”, indicó el presidente ejecutivo de YPFB, Armin Dorgathen.

La inversión está contemplada en los Contratos de Servicios Petroleros (CSP) suscritos ayer, entre el presidente de YPFB, Armin Dorgathen, y Jorge Martignoni, gerente general de Vintage Petroleum Boliviana LTD, compañía dedicada a las actividades de servicios petroleros, petroquímicos e industriales. A finales del año pasado, el poder ejecutivo promulgó las leyes N° 1476, N° 1472 y N° 1474, que dieron luz verde al inicio de estos contratos.

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Martignoni destacó que la negociación fue muy fructífera para ambas partes. Tomaron su tiempo, pero todo fue negociado por personal boliviano. “Queda ahora pasar a los próximos pasos y empezar los permisos ambientales, las encuestas con las poblaciones y directamente ir a la actividad. Tenemos muchas expectativas. Se han determinado muchos leads en estas áreas”.

Los nuevos Contratos de Servicios Petroleros son para las actividades de exploración y explotación en las áreas Carandaiti (Chuquisaca, Tarija y Santa Cruz), Sayurenda (Tarija) y Yuarenda (Tarija).

Producto de la entrada en vigencia de los tres nuevos contratos y de efectuarse el descubrimiento comercial hidrocarburífero esperado, se tiene proyectado incrementar las reservas de gas natural en alrededor de 370 billones de pies cúbicos (BCF, por su sigla en inglés).

Las inversiones en las actividades de exploración y explotación de la empresa operadora Vintage alcanzarían los $us 504 millones y el Estado boliviano podría obtener ingresos de al menos $us 1.500 millones; recursos que serán distribuidos entre el Gobierno central, gobiernos departamentales, gobiernos municipales y universidades a través de regalías e impuestos para mejorar la calidad de vida de la población.

Vintage Petroleum Boliviana es subsidiaria de Occidental Petroleum Corporation (OXY), una multinacional con sede en Estados Unidos. Martignoni explicó que esta empresa desarrolla sus actividades en Bolivia desde hace 30 años, en los que sostiene una relación de colaboración con YPFB, explorando, produciendo y vendiendo gas al mercado argentino.

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