Energías & Negocios

Sunday 23 Jun 2024 | Actualizado a 23:55 PM

Litio: Bolivia apuesta por una tecnología nueva

Se tiene conocimiento de una producción aproximada de 127.000 toneladas de equivalente de carbonato de litio principalmente desarrolladas en China y Argentina

Por Pablo Deheza

/ 17 de mayo de 2024 / 06:49

El litio tiene asegurada una creciente demanda por las próximas décadas a partir del desarrollo de la transición energética y la electrificación. Al presente, las principales técnicas para la producción del metal blanco son las de evaporación y las de minería. La Extracción Directa de Litio (EDL), aunque es una tecnología prometedora, todavía está, en gran medida, en fase experimental.

Bolivia tiene suscritos cinco convenios con empresas rusas y chinas para la producción de litio en los salares del país utilizando tecnologías de EDL. No son actores desconocidos o que estén iniciándose en este negocio. CATL, por ejemplo, del consorcio chino CBC, es la mayor productora mundial de baterías de iones de litio, con una participación del 34% en el mercado global. CITIC es otra gigante tecnológica china. La rusa Uraium One es parte del coloso energético Rosatom.

El consorcio CBC, conformado por CATL, BRUNP y CMOC, anunció que iniciará operaciones con una planta de tecnología EDL que tendrá una capacidad para 2.500 toneladas anuales de equivalente de carbonato de litio (LCE, por su sigla en inglés). Luego esto se irá incrementando hasta alcanzar un volumen de 25.000 toneladas al año.

Conversamos sobre esta tecnología con Salvador Beltrán, gerente de Investigación y Proyectos de Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB). 

Lea: Aumenta la inversión en energías limpias

NUEVA TECNOLOGÍA

—¿Cuál es la situación de la Extracción Directa de Litio (EDL) actualmente alrededor del mundo?

—Se tiene mucha expectativa en la aplicación de tecnologías de extracción directa de litio EDL en el mundo, debido a que esta tecnología puede tratar salmueras con bajo contenido de litio y elevadas recuperaciones, sin la necesidad de utilizar tecnologías evaporíticas. Actualmente, se tiene conocimiento de una producción aproximada de 127.000 toneladas de equivalente de carbonato de litio principalmente desarrolladas en China y Argentina. Varios países están apostando a pruebas de pilotaje en sus salares y también se tienen proyectos de implementaciones de plantas industriales en Estados Unidos, Argentina, Chile, Canadá, Alemania con una capacidad estimada total de 500.000 toneladas de LCE. Asimismo, existen muchos proyectos nuevos de menor capacidad para la confirmación de la tecnología de EDL en los países mencionados.

—¿Cuáles son los proyectos de EDL más avanzados y con mayores resultados actualmente y qué empresas los desarrollan?

—Los proyectos más avanzados se encuentran en China con las compañías Lanke Lithium y Zangge Lithium, con base en la tecnología de sorbentes que produce 20.000 toneladas anuales de LCE. En Latinoamérica se tiene la empresa Livent, en el salar del Hombre Muerto, en Argentina, que proyectó una ampliación de su planta a 80.000 toneladas de LCE.

—¿Cuál es el entorno de precios en el cual se hace atractivo desarrollar proyectos de EDL? ¿A partir de qué precios se cubren los costos de producción con esta tecnología?

—Un valor aproximado de opex para la producción de carbonato de litio con tecnología EDL está entre $us 2.800 y $us 3.600 por tonelada, pero estos pueden variar dependiendo la ubicación, la calidad de la materia prima, el costo de suministro, transporte y otros. La tecnología EDL es aplicable en salmueras en las cuales no pueda aplicarse las tecnologías evaporíticas, esto debido a los elevados contenidos de Magnesio, Sodio y otras impurezas, La tecnología evaporítica solamente es aplicable para salmueras de una calidad aceptable en concentración e impurezas, en cambio la tecnología EDL puede ser aplicable a varios tipos de salmueras y abre la posibilidad el incremento de producción de litio.

—¿Cuál es la situación actual de las plantas de EDL en Bolivia?

—Actualmente se tiene firmado cinco convenios para la demostración de la tecnología EDL en los salares de Uyuni, Pastos Grandes, para el desarrollo de proyectos a nivel piloto y a nivel industrial con varias empresas (CBC, CITIC y URANIUM GROUP). Las tres empresas ya se encuentran en fase final para terminar los estudios de exploración, hidrogeológicos, impacto ambiental y se están preparando las consultas para las socializaciones y presentación de resultados. Cuando éstos sean entregados en carpetas de ingeniería se negociarán contratos que posteriormente serán elevados a la Asamblea Legislativa Plurinacional para su aprobación según la normativa actual vigente. Adicionalmente, en la presente gestión se lanzó una nueva convocatoria para que participen en una selección de tecnología para la EDL. Inicialmente demostrarán su tecnología en sus países de origen con una prueba modular, una vez hecho esto con su tecnología pasarán a pruebas con plantas piloto con salmuera de los salares de Uyuni, Coipasa, Pastos grandes y otros salares menores.

—¿Cómo se tiene planificado escalar la producción?

—La tecnología EDL requiere ser probada con la salmuera del salar, por lo cual es necesario la implementación de una planta piloto que evaluará y resolverá vacíos que se puedan tener en el proceso, operación u otros que puedan generar riesgos en las plantas industriales. Las plantas piloto pueden ser de 500 a 2.500 toneladas de LCE anuales, dependiendo el nivel de inversión a realizar y el nivel de aseguramiento de las plantas industriales.

—¿Cuál es la situación actual del desarrollo de la tecnología EDL en CITIC?

—En la actualidad CITIC cuenta con unidades de producción con una producción anual de 300.000 toneladas de sulfato potásico, 30.000 toneladas de carbonato de litio de grado batería, 10.000 toneladas de ácido bórico refinado, y ha realizado la explotación integral de los recursos del Salar de Taijinar Oeste.

—¿Cuáles son las principales características de la EDL desarrollada por CITIC? ¿Cuáles son las principales fortalezas y cuáles los puntos críticos de esta tecnología?

—Entre las principales características, CITIC utiliza el proceso de adsorción iónica y tratamiento por membranas, también es una empresa madura con el uso de esta tecnología debido a que ya cuenta con una producción industrial de carbonato de litio con tecnología EDL. Entre sus fortalezas y puntos críticos se puede citar que la empresa CITIC utiliza el proceso de adsorción iónica y tratamiento por membranas con una recuperación en la etapa de adsorción de 90% aproximadamente, esta tecnología puede tratar salmueras con bajo contenido de litio, además de que CITIC ya cuenta con la experiencia industrial de producción de LCE. La empresa CITIC puede tratar salmuera directa del pozo, no requiere etapas de preconcentración de salmuera, es decir, no requiere piscinas de evaporación para la salmuera que ingresa a la planta. En las debilidades, como en toda empresa, se tendrán que lidiar con vacíos de procesos o imprevistos que puedan ocurrir con el suministro de servicios (energía eléctrica, combustibles, agua, reactivos químicos y otros), la reinyección de la salmuera que requiere un estudio particular para evitar o minimizar la afectación del recurso de litio.

—¿Cuánto de litio está produciendo CITIC actualmente con EDL?

—De 2006 al presente, hay una planta de 10.000 toneladas con tecnología de calcinar (minería). Desde 2021, una planta de 2.000 toneladas con tecnología de adsorción. A partir de 2023, una planta de 20.000 toneladas con tecnología de membrana. Finalmente, desde noviembre de 2023, se tiene una planta de 15.000 toneladas anuales con tecnología de adsorción.

Producción de litio en el mundo

MLas fuentes de litio integradas verticalmente tienen una ventaja de costos y están menos sujetas a las fluctuaciones en el precio de los insumos. El litio extraído en salmuera es el que cuesta menos, seguido del espodumeno y luego la lepidolita. A medida que entran en funcionamiento más y más proyectos de minería, aumenta el suministro, lo que afecta la rentabilidad. En consecuencia, el costo de subcontratar espodumeno y lepidolita disminuye, pero las empresas no integradas verticalmente aún soportan costos de producción mucho más altos que las integradas verticalmente.

Según la base de datos global de la cadena de suministro de baterías de iones de litio de InfoLink, la demanda mundial de carbonato de litio alcanzará las 1.189.000 toneladas equivalentes de carbonato de litio (LCE, por su sigla en inglés) en 2024, de las cuales 759.000 toneladas de LCE provienen de baterías de iones de litio para automóviles y 119.000 toneladas de LCE de baterías de iones de litio para almacenamiento de energía y 311.000 TM LCE de batería de iones de litio para electrónica de consumo, cerámica y vitrocerámica. Se estima que la producción total de carbonato de litio alcanzará las 1.323.000 toneladas métricas de LCE en 2024, con 418.000 toneladas provenientes de LCE de salmueras, 688.000 toneladas de LCE de espodumeno y 217.000 toneladas LCE de lepidolita.

La mayoría de las salmueras se encuentran en países de América del Sur, como Argentina, Bolivia y Chile, así como en Qinghai en China. La producción de carbonato de litio a partir de salmueras es la tecnología más barata para obtener carbonato de litio.

Los activos de espodumena se encuentran principalmente en Australia, y algunos en Sichuan y otras regiones chinas. África se ha convertido este año en otro hogar de ricos recursos de espodumena. Actualmente, este concentrado sigue siendo la fuente principal de carbonato de litio.

Procedente principalmente de Jiangxi, China, la lepidolita es la fuente más cara de carbonato de litio. Los principales obstáculos a la expansión de la producción de lepidolita en Jiangxi incluyen la cuota de tierras, la infraestructura de transporte y la gestión de relaves. Dado que la lepidolita tiene una ley mineral baja, el gobierno local ha estado ideando planes para el transporte de relaves y el almacenamiento de escoria de litio, un subproducto de la extracción de litio. En 2023, a medida que los problemas ambientales y territoriales disminuyan parcialmente, las paradas de construcción serán menos frecuentes que el año anterior. Este año, el volumen de producción de lepidolita en Jiangxi podría alcanzar las 120.000 toneladas de LCE, y los proyectos integrados verticalmente contribuirían con el 75% y podrían producir lepidolita de más de 200.000 toneladas de LCE en 2024.

A largo plazo, Jiangxi verá un aumento de la producción anual de lepidolita de entre las 300.000 y 400.000 toneladas de LCE en medio de expansiones de producción.

PERFIL

Nombre: Salvador Beltrán

Cargo: Gerente de Investigación y Proyectos de Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB)

Es licenciado en Ingeniería Electrónica por la Universidad del Valle. Cuenta con dos diplomados obtenidos en la misma casa de estudios superiores: uno en Administración de Empresas y el otro en Mantenimiento Industrial. Tiene una especialidad en Manejo de Recursos y Fuentes Renovables por la Universidad de León (España). Trabajó como supervisor de mantenimiento en la CBN Taquiña SRL, en Gedesa como técnico de instalaciones y mantenimiento y como jefe de mantenimiento, fue jefe de ingeniería y mantenimiento en BECA Corp. SRL, en Hansa ocupó cargos como jefe de instalaciones y servicios y como gerente de ingeniería, fue ingeniero de diseño, construcción y montaje en Petrobras Bolivia, fue gerente de ingeniería, construcción y montaje, y en proyectos en Greennova Bolivia, y encargado de proyecto en Maico ingeniería. Hace más de dos años trabaja en Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB) ocupando diferentes cargos, siendo actualmente el Gerente de Investigación, Ingeniería y Proyectos.

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Nvidia supera a Microsoft y es la más valiosa del mundo

Jensen Huang, CEO de la compañía, afirma que la IA es ‘la base de una nueva revolución’

Referencial

Por Pablo Deheza

/ 21 de junio de 2024 / 09:36

Nvidia se estableció esta semana como la nueva compañía reina, sobrepasando en su valorización bursátil a Microsoft y Apple. La inteligencia artificial (IA) ha catapultado a la cima las acciones y ganancias de la empresa.

Las acciones de Nvidia cerraron con un alza del 3,5% este martes, alcanzando un récord de $us 135,58 por acción y elevando la valoración de la compañía a $us 3,34 billones. Este logro coloca a Nvidia por delante de gigantes tecnológicos como Microsoft y Apple, marcando la primera vez desde principios de 2019 que una empresa distinta a estas dos encabeza la lista de las más valiosas. La demanda de chips de IA ha sido el motor detrás del meteórico ascenso de Nvidia, consolidándola como una pieza clave en el auge actual.

Los chips de Nvidia se han convertido en esenciales para la creación de sofisticados sistemas de IA que capturan la imaginación del público con su capacidad de producir texto, imágenes y audio convincentes con mínimas indicaciones. Jensen Huang, director ejecutivo de Nvidia, afirma: “Estamos construyendo fábricas de IA que reciben datos y producen inteligencia”. Este avance ha desencadenado una competencia feroz entre gigantes tecnológicos como Microsoft, Meta y Amazon, todos luchando por liderar el desarrollo de la IA y capitalizar sus beneficios. Esta competencia ha impulsado la demanda de los chips de Nvidia, elevando los ingresos de la compañía a niveles sin precedentes. En su último trimestre, Nvidia reportó ingresos de $us 26.000 millones, más del triple que el mismo período del año anterior.

Las acciones de Nvidia han sido las de mejor desempeño en el S&P 500 en 2023, triplicando su valor en el último año. El valor de mercado de la empresa alcanzó los $us 3 billones a principios de este mes, menos de cuatro meses después de alcanzar la marca de los $us 2 billones. Este impresionante ascenso ha impulsado el mercado de valores, incluso cuando muchas otras acciones del índice de referencia S&P 500 han tenido un desempeño inferior.

A principios de este mes, Nvidia dividió sus acciones 10 por 1, una medida destinada a reducir el precio de cada acción individual y hacerla más accesible para los inversores. Angelo Zino, analista de CFRA Research, comentó: “La industria de los semiconductores es ahora la subindustria más grande del S&P 500”. Esta estrategia ha contribuido a la popularidad de la empresa entre los inversores minoristas y ha ampliado su base accionaria.

Revolución. El ascenso de Nvidia no solo es notable por su impacto en el mercado de valores, sino también por su papel en la transformación tecnológica actual. Jensen Huang ha afirmado que la IA es la base de una nueva revolución industrial, posicionando a la empresa como un proveedor clave en este cambio. “Las implicaciones en términos del tamaño de la oportunidad de mercado son las de Internet y la computación en la nube combinadas”, dijo John Chambers, exdirector ejecutivo de Cisco y actual inversor en IA.

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Más de 50 empresas van tras el litio chileno

En total, 88 propuestas de nuevos proyectos fueron presentadas.

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Por Pablo Deheza

/ 21 de junio de 2024 / 09:15

El Gobierno chileno informó que recibió un total de 88 manifestaciones de interés, de 54 empresas distintas y 10 países diferentes, para desarrollar proyectos de litio en Chile.

“En el marco de la Estrategia Nacional del Litio, y tras 60 días de un llamado abierto y transparente a manifestar interés para desarrollar proyectos de exploración y explotación de litio en Chile (…), finalizó (el lunes 17 de junio) el periodo de recepción de las iniciativas en la plataforma digital habilitada por el Ministerio de Minería”, detalló en un comunicado el Ministerio de Hacienda.

De acuerdo con la entidad, los resultados del procedimiento “Expresión de interés y requerimiento de información” (RFI, por su sigla en inglés), que se divulgarán el 9 de julio, definirán la entrega de contratos de operación del mineral, en los cuales previamente se realizará una consulta indígena en caso de que exista susceptibilidad de afectación.

Estos contratos considerarán las capacidades de las empresas interesadas para trabajar los 26 salares dispuestos por el Ejecutivo para los privados, los que representan un 18% de la superficie salina a nivel nacional.

Las adjudicaciones estarán listas o en tramitación el primer trimestre de 2025, e incluirán factores como el uso de tecnologías, tiempo de duración del contrato, cantidades estimadas de producción y retornos al Estado, entre otros.

Chile es el país con más reservas de litio del mundo, con un 36% de éstas, concentradas principalmente en el Salar de Atacama, en la zona norte del país. Bolivia efectivamente es el país con mayores cantidades de recursos de litio. La diferencia técnica, según la define el Servicio Geológico de los Estados Unidos, consiste en que los recursos son una concentración de materiales sólidos, líquidos o gaseosos que ocurren naturalmente en o sobre la corteza terrestre de tal forma que la extracción económica de un bien se considera factible, ya sea actualmente o en algún momento futuro. En tanto que las reservas son una porción de un recurso identificado sobre el cual hay estudios en relación con su extracción, uso de determinadas tecnologías, rendimientos, racionalidad económica y marco legal. Dicho de otro modo, los recursos son las concentraciones de un material que están presentes en la naturaleza. Las reservas son las áreas de trabajo asignadas a un proyecto sobre el cual se tienen estudios más avanzados en cuanto al volumen de producto a obtener, mediante qué tecnología y bajo qué estructura de costos.

Según lo establecido en la Estrategia Nacional del Litio, presentada el año anterior por el presidente Gabriel Boric, el Estado chileno tendrá una participación mayoritaria en los salares estratégicos por su alto potencial productivo, incluido el de Atacama, con la exclusión de la red de cuencas protegidas o en evaluación.

Por su parte, las compañías privadas podrán participar en todos los proyectos, como socios en los salares con valor estratégico o impulsando proyectos de exploración y explotación propios en los yacimientos definidos.

La ministra de Minería, Aurora Williams, destacó que, en paralelo a la evaluación de los contratos, las autoridades “están desplegadas en terreno para mantener un diálogo permanente con las comunidades sobre los avances de la estrategia”.

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Crudo: la oferta está garantizada hasta 2030

AIE prevé inventarios altos y un gran cambio en el mercado energético.

Refernecial

Por Pablo Deheza

/ 21 de junio de 2024 / 07:51

Las nuevas perspectivas a mediano plazo de los expertos prevén mercados petroleros cómodamente abastecidos hasta 2030, aunque el enfoque inquebrantable en la seguridad energética seguirá siendo crucial a medida que fuerzas poderosas transformen el sector. Se espera que el crecimiento de la demanda mundial de crudo se desacelere en los próximos años a medida que avancen las transiciones energéticas, según señala el informe de medio año de la Agencia Internacional de Energía (AIE).

“Petróleo 2024”, la última edición del informe anual de mercado a mediano plazo de la AIE, examina las implicaciones de gran alcance de estas dinámicas para la seguridad del suministro de petróleo, la refinación, el comercio y la inversión. De acuerdo con el informe, según las políticas y tendencias del mercado actuales, la fuerte demanda de las economías de rápido crecimiento en Asia, así como de los sectores de aviación y petroquímicos, impulsará un mayor uso de petróleo en los próximos años.

Oferta

Sin embargo, esos avances se verán cada vez más contrarrestados por factores como el aumento de las ventas de automóviles eléctricos, las mejoras en la eficiencia del combustible en los vehículos convencionales, el menor uso de petróleo para la generación de electricidad y los cambios económicos estructurales alrededor del mundo. Como resultado, el informe pronostica que la demanda mundial de petróleo, que incluidos los biocombustibles promedió poco más de 102 millones de barriles por día (mbpd) en 2023, se estabilizará cerca de 106 mbdp hacia finales de esta década, marcando un pico a partir del cual la cifra comenzará a descender.

Paralelamente, se espera que un aumento en la capacidad de producción mundial de petróleo, liderado por Estados Unidos y otros productores de las Américas, supere el crecimiento de la demanda de aquí a 2030. Se pronostica que la capacidad de oferta total aumentará a casi 114 mbpd para 2030, la asombrosa cifra de 8 mbpd por encima de la demanda mundial proyectada, según el informe. Esto daría como resultado niveles de capacidad excedente nunca antes vistos, excepto en el punto álgido del confinamiento y el parón por la pandemia del COVID-19 en 2020. La capacidad excedente en tales niveles podría tener consecuencias significativas para los mercados petroleros, incluso para las economías productoras de la OPEP y más allá, así como para para la industria estadounidense de los shales.

Crudo

“A medida que el repunte de la pandemia pierde fuerza, avanzan las transiciones a energías limpias y cambia la estructura de la economía de China, el crecimiento de la demanda mundial de petróleo se está desacelerando y alcanzará su punto máximo en 2030. Este año, esperamos que la demanda aumente en alrededor de 1 millón barriles por día”, dijo el director ejecutivo de la AIE, Fatih Birol. “Las proyecciones de este informe, basadas en los últimos datos, muestran que en esta década está surgiendo un importante excedente de oferta, lo que sugiere que las compañías petroleras tal vez quieran asegurarse de que sus estrategias y planes comerciales estén preparados para los cambios que se están produciendo”.

A pesar de la desaceleración del crecimiento, todavía se pronostica que la demanda mundial de petróleo será 3,2 mbpd más alta en 2030 que en 2023, a menos que se implementen medidas políticas más estrictas o se consoliden cambios de comportamiento. Se espera que el aumento sea impulsado por las economías emergentes de Asia (especialmente un mayor uso de petróleo para el transporte en la India) y por un mayor uso de combustible para aviones y materias primas de la floreciente industria petroquímica, especialmente en China. Por el contrario, se espera que la demanda de petróleo en las economías avanzadas continúe su descenso.

de décadas, cayendo de cerca de 46 mbpd en 2023 a menos de 43 mbpd en 2030. Aparte de la pandemia, la última vez que la demanda de petróleo de las economías avanzadas era tan baja fue en 1991.

OPEP+

Los productores fuera de la OPEP+ están liderando la expansión de la capacidad de producción global para satisfacer esta demanda anticipada, lo que representa tres cuartas partes del aumento esperado hasta 2030. Solo Estados Unidos está preparado para representar 2,1 mbpd de ganancias fuera de la OPEP+. mientras que Argentina, Brasil, Canadá y Guyana aportan otros 2,7 millones de barriles diarios.

El pronóstico del informe encuentra que a medida que el flujo de proyectos aprobados se esfume hacia el final de esta década, el crecimiento de la capacidad se desacelera y luego se estanca entre los principales productores no pertenecientes a la OPEP+.

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Codelco, en su peor mes desde 2006

Reparaciones en El Teniente están atrasando la producción de cobre

/ 16 de junio de 2024 / 20:03

Abril ha sido un mes negro para Codelco. La mayor productora mundial de cobre, la estatal chilena Codelco, ha registrado su peor desempeño mensual en casi 18 años, reflejando una caída del 6,1% en su producción en comparación con el mismo mes del año pasado. Con apenas 95.100 toneladas métricas producidas, la compañía enfrenta serios desafíos para mantener su liderazgo global en el mercado del cobre.

Las cifras de abril marcan un punto crítico en una serie de contratiempos que han afectado a la compañía. La producción de la mina El Teniente, una de las joyas de la corona de Codelco, cayó un 32% respecto al mismo mes del año anterior. Esta fuerte caída se atribuye a los efectos persistentes del colapso de una roca que ocurrió el año pasado, un problema que sigue afectando las operaciones subterráneas.

A pesar de estos inconvenientes, el presidente de Codelco, Máximo Pacheco, mantiene una actitud optimista. Pacheco ha asegurado que la recuperación está en el horizonte, y que se espera una mejora en la segunda mitad del año. “Esta situación estaba prevista en la planificación anual y no afecta el presupuesto de producción comprometido”, afirmó en una respuesta escrita.

Revise: El crudo rebota luego del recorte de tasas del BCE

Codelco

No obstante, la situación actual de Codelco es parte de un panorama más amplio de dificultades en la industria minera del cobre en Chile. La mina Escondida, controlada por BHP, también experimentó una caída significativa en su producción, reduciéndose un 6,8% a 98.000 toneladas métricas. En contraste, la mina Collahuasi, operada conjuntamente por Glencore y Anglo American, mostró un ligero aumento del 1,9%, alcanzando las 42.300 toneladas métricas. En conjunto, la producción nacional de cobre disminuyó un 1,7% en comparación con el año anterior, totalizando 405.600 toneladas métricas, según datos de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco).

La importancia de Codelco en el mercado global no puede subestimarse. Como principal productor mundial de cobre, cualquier fluctuación en su producción tiene repercusiones a nivel mundial. Fundada en 1976 tras la nacionalización de las minas de cobre chilenas, Codelco ha sido un pilar de la economía chilena y un actor clave en el mercado global de metales. Su capacidad para mantener altos niveles de producción es crucial no solo para la economía chilena sino también para el suministro global de cobre.

Apunte

El cobre, a menudo llamado el “metal rojo”, es vital para la economía moderna. En 2024, la demanda de cobre está en niveles récord debido a su papel esencial en la transición energética global. Es un componente clave en la fabricación de vehículos eléctricos, infraestructura de energías renovables como paneles solares y aerogeneradores, y en la expansión de las redes de energía eléctrica. La electrificación de los sectores industriales y de transporte está impulsando la demanda de cobre a nuevos máximos históricos.

Los precios del cobre han alcanzado niveles sin precedentes en 2024 debido a la combinación de alta demanda y dudas sobre el suministro. Las interrupciones en la producción, como las experimentadas por Codelco, exacerban estas preocupaciones y contribuyen a la volatilidad del mercado, a la que también se suman las turbulencias geopolíticas.

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Aumenta la población sin acceso a energía

Organismos advierten del primer retroceso mundial en una década

Por Pablo Deheza

/ 16 de junio de 2024 / 19:56

Por primera vez en más de 10 años, el progreso en el acceso global a la energía básica se ha revertido. Si bien hay avances importantes, el crecimiento poblacional no está siendo igualado por el despliegue necesario de fuentes amigables, particularmente en la región del África subsahariana.

Un nuevo informe publicado ayer por la Agencia Internacional de Energía (AIE), la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA), la División de Estadística de las Naciones Unidas (UNSD), el Banco Mundial y la Organización Mundial de la Salud (OMS) revela que 685 millones de personas vivieron sin acceso a la electricidad en 2022. Esta cifra representa un aumento de 10 millones respecto al año anterior, una realidad preocupante que pone en peligro la meta de alcanzar el Objetivo de Desarrollo Sostenible 7 (ODS7) para 2030.

El ODS7 se centra en garantizar el acceso a una energía asequible, fiable, sostenible y moderna para todos. Este objetivo es esencial para abordar diversos desafíos globales, incluyendo la pobreza, el cambio climático y la desigualdad.

Consulte: La solar sigue bajando sus precios, a $us 0,10 por watt

Energía

No obstante, el informe “Seguimiento del ODS 7: informe de progreso energético 2024” advierte que los esfuerzos actuales no son suficientes para alcanzar esta meta. Aunque ha habido algunos avances, como el aumento de la tasa de despliegue de energías renovables en el sector eléctrico, estos progresos son insuficientes para cumplir con los objetivos establecidos.

“La cantidad de personas sin acceso a la electricidad ha aumentado por primera vez en más de una década. Hoy en día, 685 millones de personas viven sin acceso, 10 millones más que en 2021”, señala el informe. El crecimiento demográfico, especialmente en el África subsahariana, ha superado la velocidad de las nuevas conexiones eléctricas, dejando a esta región con el 83% de la población mundial que no tiene acceso a la electricidad.

Fatih Birol, director ejecutivo de la AIE, enfatizó la gravedad de la situación, señalando que “para alcanzar el Objetivo de Desarrollo Sostenible 7, necesitaremos mucha más inversión en las economías emergentes y en desarrollo para ampliar el acceso a la electricidad y a tecnologías y combustibles limpios para cocinar. Hoy en día, solo una fracción de la inversión total en energía se destina a los países donde los problemas de acceso son críticos”.

Combustibles

A la par del déficit eléctrico, 2.100 millones de personas aún dependen de combustibles dañinos para cocinar, una cifra que ha permanecido prácticamente estable. Esta dependencia tiene enormes implicaciones para la salud, contribuyendo a 3,2 millones de muertes prematuras cada año. Además, afecta la igualdad de género y el medioambiente, ya que el uso tradicional de biomasa implica que los hogares, principalmente mujeres y niños, dediquen hasta 40 horas a la semana a recolectar leña y cocinar.

Francesco La Camera, director general de IRENA, subrayó la necesidad de acelerar las inversiones. “Las energías renovables demuestran ser un actor líder en el aumento del acceso a la energía y la electricidad. Pero la disparidad en la distribución sigue siendo marcada. Debe haber un fuerte sentido de urgencia por parte de la comunidad internacional para acelerar las inversiones en infraestructuras de energías renovables y tecnologías sostenibles”, dijo.

En contraste con el estancamiento en el acceso a la electricidad y cocinas limpias, la energía renovable ha experimentado un crecimiento sólido. El consumo de electricidad renovable creció más del 6% interanual en 2021, elevando su participación en el consumo mundial de electricidad al 28,2%. La capacidad instalada de generación de energía renovable per cápita alcanzó un nuevo récord en 2022 con 424 watts per cápita a nivel global.

Dato

Sin embargo, Stefan Schweinfest, director de la División de Estadística de las Naciones Unidas, advirtió que “el acceso a la electricidad y a una cocina limpia ha avanzado desde 2015, pero ahora parece que se han recogido los frutos más fáciles. El despliegue de electricidad renovable sigue una tendencia creciente, mientras que otros tipos de energía renovable están rezagados y las mejoras en la eficiencia energética parecen haber llegado a un cuello de botella”.

El informe destaca que los flujos financieros públicos internacionales en apoyo de la energía limpia en los países en desarrollo se recuperaron en 2022, alcanzando los $us 15.400 millones, un aumento del 25% respecto a 2021. Aun así, esta cifra está lejos del máximo de 2016 de $us 28.500 millones. Para 2030, si se mantienen las políticas actuales, se proyecta que 660 millones de personas sigan sin acceso a la electricidad.

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