La Revista

Saturday 13 Apr 2024 | Actualizado a 08:20 AM

Elefantes sufren más riesgo de extinguirse de lo que se pensaba

  Según el informe, la caza ilegal aumenta sobre todo cuando el precio del marfil supera los 30 dólares por kg.

/ 18 de agosto de 2014 / 20:56

La caza furtiva de elefantes en África podría ser peor de lo que se estimaba en los últimos años, lo que estaría poniendo en serio peligro el futuro de este animal en el continente, alertó este lunes un nuevo informe.

Investigadores de la Reserva Natural Samburu de Kenia elaboraron un nuevo modelo de todo el continente que permitió detectar un aumento en las muertes de elefantes. 

  El trabajo, publicado por la Academia estadounidense de la ciencia (PNAS), destaca que las poblaciones de estos mamíferos están cayendo a un ritmo del 2% anual, un declive que supera su capacidad de reproducción.

«Básicamente, esto significa que estamos empezando a perder la especie», explicó el autor a cargo del trabajo, George Wittemyer, profesor asistente en el departamento de pesca, vida salvaje y biología de conservación de la Universidad Estatal de Colorado, en Estados Unidos.  

Aunque la cantidad de elefantes viviendo en estado salvaje es difícil de calcular, el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, en sus siglas en inglés) estima que existen entre 470.000 y 690.000 de estos animales en el continente africano.  

El estudio indica que la tasa anual de elefantes cazados ilegalmente entre 2010 y 2012 en relación a la población existente de estos animales en África fue del 6,8%, lo que supone un total de 33.630 animales muertos a manos de furtivos en esos tres años.

Aunque la caza disminuyó ligeramente en 2012, las cifras todavía son demasiado altas, lo que da lugar a un declive de las poblaciones de entre el 2-3% anual, después de tener en cuenta las tasas de reproducción.  

África central, Tanzania y Mozambique son las zonas más afectadas por la casa furtiva, precisan los autores de la investigación. Sólo en África central las poblaciones de elefantes disminuyeron en un 63,7% entre 2002 y 2012. 

  Según el informe, la caza ilegal aumenta sobre todo cuando el precio del marfil supera los 30 dólares por kg.

«En la actualidad es de 150 dólares y la caza furtiva se convierte en un gran problema», señaló Wittemyer.   «Nuestros análisis muestran un elevado precio en el comercio ilegal del marfil pagado por los elefantes de África y sugiere que la tasa de caza actual es superior a la capacidad estimada de reproducción de la especie», insistieron los autores del trabajo.

Uno de los factores que explica en parte el aumento de la caza es su elevado precio en países como China, que se triplicó entre 2010 y 2014, pasando de los 750 dólarse a los 2.100 por kg, indican datos de la organización Save the Elephants (salvar a los elefantes).

A principios del siglo XX se contabilizaron 20 millones de elefantes en África pero su número cayó a tan sólo 1,2 millones en 1980.   A pesar de que en 1989 se prohibió su caza, actualmente tan sólo quedan 500.000 de estos animales, según cifras de la Convención sobre el comercio internacional de especies en peligro de extinción (CITES). 

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Encuentran vestigios de una cerveza elaborada en China hace 5.000 años

Fogones encontrados en agujeros sirvieron probablemente para calentar y triturar los granos, opinan los arqueólogos.

/ 23 de mayo de 2016 / 23:23

Vestigios arqueológicos hallados en China revelaron huellas de una sofisticada cerveza elaborada hace unos 5.000 años a base de varias plantas, entre ellas la cebada.

Según esos trabajos, cuyos resultados fueron divulgados este lunes en los Anales de la Academia de Ciencias de Estados Unidos (PNAS), la identificación de residuos de cebada en el sitio de Mijiaya, en el noreste de China, «representa la presencia más antigua de este cereal proveniente de Europa en China, lo que supone que ese cultivo en el país data de mil años antes» de lo que se suponía.

«Esto sugiere que la cebada fue usada durante mucho tiempo para hacer cerveza antes de convertirse en un cultivo agrícola», sostienen estos investigadores, entre los que se cuentan Jiajing Wang y Li Liu de la Universidad de Stanford en California.

Fogones encontrados en agujeros sirvieron probablemente para calentar y triturar los granos, opinan los arqueólogos.

Residuos amarillentos descubiertos en los bordes de vasijas, embudos y ánforas permiten pensar que esos recipientes se usaban para hacer cerveza, filtrarla y conservarla.

Análisis morfológicos del almidón, de los granos y de los fitolitos –un residuo mineral de la descomposición de las plantas– encontrados en esos recipientes revelan que se trataba de mijo, cebada, de granos de Job y de tubérculos. Algunos granos de almidón tenían marcas que recordaban el malteo, un proceso clave para fabricar la cerveza, precisan los investigadores.

También detectaron la presencia de oxalato, un producto derivado de la destilación de la cerveza, que confirma la idea de que esos recipientes fueron usados para fabricar esa bebida.

«Todos los indicios arqueológicos revelan que los pueblos de la cultura de Yangshao fabricaban una cerveza sobre la base de mezclas, con herramientas sofisticadas  y el manejo del control de la temperatura», concluyen los investigadores.

La más antigua cervecería de China

Usaban tubérculos para el almidón y azúcares que servían para la fermentación, lo que le daba un toque dulzón a la cerveza.

Según los autores, probablemente pusieron a punto su receta tras varios ensayos.

Para el profesor Patrick McGovern, de la Universidad de Pensilvania, un reconocido experto en historia de la cerveza y el vino, estos trabajos, en los que no participó, «demuestran que se trata de la cervecería más antigua encontrada hasta la fecha en China».

«Combinando datos arqueológicos, químicos y botánicos (…) han encontrado nuevas e importantes informaciones sobre la introducción de la cebada en China para producir una bebida fermentada», explicó a la AFP.

Este descubrimiento permite llenar un vacío entre los indicios químicos y botánicos de las bebidas fermentadas más antiguas conocidas en China, que se remontan a 9.000 años, encontradas en Jiahu, en el valle del río Amarillo, y las más sofisticadas aparecidas hace 3.600 años con la dinastía Shang.

Estos últimos vestigios de una cervecería y de una receta de cerveza en China son contemporáneos de sitios similares en Irán y Egipto, así como de una instalación de fabricación de vino en Armenia, la más antigua conocida.

Según el profesor McGovern, para hacerse una idea del gusto que podía tener la cerveza de Mijiaya, «se podrían ver varias cervezas antiguas de la cervecería de Dogfish Head en Rehoboth Beach, Delaware».

Esa cervecería, creada por Sam Calagione, reprodujo con la ayuda del profesor McGovern varias de las más antiguas recetas del mundo.

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Encuentran vestigios de una cerveza elaborada en China hace 5.000 años

Fogones encontrados en agujeros sirvieron probablemente para calentar y triturar los granos, opinan los arqueólogos.

/ 23 de mayo de 2016 / 23:23

Vestigios arqueológicos hallados en China revelaron huellas de una sofisticada cerveza elaborada hace unos 5.000 años a base de varias plantas, entre ellas la cebada.

Según esos trabajos, cuyos resultados fueron divulgados este lunes en los Anales de la Academia de Ciencias de Estados Unidos (PNAS), la identificación de residuos de cebada en el sitio de Mijiaya, en el noreste de China, «representa la presencia más antigua de este cereal proveniente de Europa en China, lo que supone que ese cultivo en el país data de mil años antes» de lo que se suponía.

«Esto sugiere que la cebada fue usada durante mucho tiempo para hacer cerveza antes de convertirse en un cultivo agrícola», sostienen estos investigadores, entre los que se cuentan Jiajing Wang y Li Liu de la Universidad de Stanford en California.

Fogones encontrados en agujeros sirvieron probablemente para calentar y triturar los granos, opinan los arqueólogos.

Residuos amarillentos descubiertos en los bordes de vasijas, embudos y ánforas permiten pensar que esos recipientes se usaban para hacer cerveza, filtrarla y conservarla.

Análisis morfológicos del almidón, de los granos y de los fitolitos –un residuo mineral de la descomposición de las plantas– encontrados en esos recipientes revelan que se trataba de mijo, cebada, de granos de Job y de tubérculos. Algunos granos de almidón tenían marcas que recordaban el malteo, un proceso clave para fabricar la cerveza, precisan los investigadores.

También detectaron la presencia de oxalato, un producto derivado de la destilación de la cerveza, que confirma la idea de que esos recipientes fueron usados para fabricar esa bebida.

«Todos los indicios arqueológicos revelan que los pueblos de la cultura de Yangshao fabricaban una cerveza sobre la base de mezclas, con herramientas sofisticadas  y el manejo del control de la temperatura», concluyen los investigadores.

La más antigua cervecería de China

Usaban tubérculos para el almidón y azúcares que servían para la fermentación, lo que le daba un toque dulzón a la cerveza.

Según los autores, probablemente pusieron a punto su receta tras varios ensayos.

Para el profesor Patrick McGovern, de la Universidad de Pensilvania, un reconocido experto en historia de la cerveza y el vino, estos trabajos, en los que no participó, «demuestran que se trata de la cervecería más antigua encontrada hasta la fecha en China».

«Combinando datos arqueológicos, químicos y botánicos (…) han encontrado nuevas e importantes informaciones sobre la introducción de la cebada en China para producir una bebida fermentada», explicó a la AFP.

Este descubrimiento permite llenar un vacío entre los indicios químicos y botánicos de las bebidas fermentadas más antiguas conocidas en China, que se remontan a 9.000 años, encontradas en Jiahu, en el valle del río Amarillo, y las más sofisticadas aparecidas hace 3.600 años con la dinastía Shang.

Estos últimos vestigios de una cervecería y de una receta de cerveza en China son contemporáneos de sitios similares en Irán y Egipto, así como de una instalación de fabricación de vino en Armenia, la más antigua conocida.

Según el profesor McGovern, para hacerse una idea del gusto que podía tener la cerveza de Mijiaya, «se podrían ver varias cervezas antiguas de la cervecería de Dogfish Head en Rehoboth Beach, Delaware».

Esa cervecería, creada por Sam Calagione, reprodujo con la ayuda del profesor McGovern varias de las más antiguas recetas del mundo.

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Los 10 primeros meses de 2014 fueron los más calurosos registrados en el planeta

El calentamiento "fue notable a través de una gran área del sur de Sudamérica, las regiones costeras del oeste de Estados Unidos, Extremo Oriente ruso, partes del sur y sureste de Asia, mucho del sur y oeste de Australia y partes de Europa del Sur", señala la agencia.

/ 20 de noviembre de 2014 / 19:42

Los diez primeros meses de 2014 fueron los más calurosos en el planeta desde el comienzo de los registros de temperatura en 1880.

Se trata igualmente del 38° mes de octubre consecutivo durante el que la temperatura mundial estuvo por encima de la media del siglo XX, anunció el jueves la Agencia Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA).

Para el periodo de enero a octubre de 2014, la temperatura media en océanos y tierra fue de 10,3 grados, sobrepasando así en 1,05 grados la media del siglo anterior.

«La temperatura media enero-octubre global en la superficie de tierra y océanos fue la más cálida en este periodo, sobrepasando los récords establecidos en 1998 y 2010», dijo la NOAA.

La temperatura media en ambas superficies en octubre fue de 14,74 grados Celsius, que batió el récord anterior para este mes en tan solo 0,01 grados.

El calentamiento «fue notable a través de una gran área del sur de Sudamérica, las regiones costeras del oeste de Estados Unidos, Extremo Oriente ruso, partes del sur y sureste de Asia, mucho del sur y oeste de Australia y partes de Europa del Sur», señala la agencia.

Octubre fue también el tercer mes consecutivo y el quinto de los seis últimos meses con una temperatura récord sobre el globo.

Estas temperaturas más elevadas dieron como resultado un aire más caliente a través de todo el planeta, distribuido de manera igual entre los hemisferios norte y sur.

La temperatura global en la superficie del mar fue de 16,51 grados Celsius en octubre, la más alta para este mes y la sexta subida consecutiva mensual, informó la NOAA.

«El calentamiento récord fue observado en partes de las principales cuencas oceánicas. Casi todo el océano Índico tuvo temperaturas cálidas récord o más cálidas que la media», explicó.

Hielo antártico descendió en octubre

Por otra parte, el hielo antártico descendió en octubre, acabando así con un semestre de incremento en la región.

Estos récords de temperatura se produjeron sin tener en cuenta a El Niño, que generalmente aparece cada cinco a siete años y ejerce una fuerte influencia sobre el clima mundial.

Según el NOAA, hay cerca de 60% de posibilidades de que El Niño resurja durante el próximo invierno boreal.

Expertos de clima de la ONU advirtieron que no hay tiempo que perder en la batalla contra el calentamiento global.

A comienzos de este mes, un informe general de síntesis mundial del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de la ONU, alertó de que la Tierra se dirige actualmente a un incremento de al menos 4ºC para 2100 en relación al nivel de la era preindustrial, lo cual traerá grandes sequías, inundaciones, incremento del nivel del mar y extinción de muchas especies, además de hambrunas, gente desplazada y conflictos potenciales.

El pasado 12 de noviembre, las dos mayores economías del planeta y además las más grandes contaminantes, China y Estados Unidos, acordaron reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero.

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Debaten en EEUU técnica de «fertilización in vitro con tres padres»

Los científicos afirman que esta técnica debería autorizarse para ensayos clínicos, ya que tiene un enorme potencial médico, así como para la investigación sobre las células madre embrionarias y la clonación.

/ 26 de febrero de 2014 / 21:16

Un comité asesor presentaba este miércoles ante la FDA, la agencia estadounidense reguladora de los alimentos y medicamentos, su opinión sobre una polémica nueva técnica que combina el ADN de tres personas para crear un embrión sin defectos genéticos responsables de algunas enfermedades hereditarias incurables.

El comité de expertos, reunido desde el martes, debía formular al final de la jornada sus recomendaciones finales a la FDA (Food and Drug Administration), sobre la seguridad de este procedimiento para ensayos clínicos. Hasta ahora, esta técnica sólo ha sido probada en monos.

Sin embargo, estos especialistas no se manifestarán sobre las cuestiones éticas que el procedimiento pueda generar. Sus críticos lo comparan con la manipulación genética para concebir bebés a medida.

Los científicos afirman que esta técnica, denominada «fertilización in vitro con tres padres», debería autorizarse para ensayos clínicos, ya que tiene un enorme potencial médico, así como para la investigación sobre las células madre embrionarias y la clonación.

Esta tecnología consiste en extraer el óvulo de la madre de la mitocondria, es decir, el generador de energía de la célula, que es defectuoso para reemplazarlo por una mitocondria sana de otra mujer.

Después de haber sido fecundado por el esperma del padre en el laboratorio, el óvulo se implanta en la madre y el embarazo puede entonces desarrollarse normalmente.

Este procedimiento fue inventado por Shoukhrat Mitalipov, investigador de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregon (noroeste de EEUU), que logró dar a luz a cinco monos en perfecto estado de salud y ahora se propone utilizar esta técnica en humanos en ensayos clínicos.

Cada año, de 1.000 a 4.000 niños nacidos en Estados Unidos desarrollan una enfermedad mitocondrial, la mayoría antes de los 10 años de edad. Estas patologías son muy variadas y pueden afectar el sistema nervioso central, causar ceguera o problemas cardíacos.

Las enfermedades de la mitocondria impiden convertir los nutrientes de los alimentos en energía y a menudo son resultado de defectos genéticos causados   por mutaciones en el ADN mitocondrial heredado de la madre.

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El calentamiento ártico puede modificar el clima de Europa y Norteamérica, según científicos

Es por esta razón que Estados Unidos vive este año un invierno particularmente frío y con sucesivas tormentas de nieve desde el centro hasta el sur, algo poco habitual. 

/ 17 de febrero de 2014 / 21:05

El calentamiento del Ártico puede afectar de forma prolongada el «jet stream» polar, también conocido como corriente en chorro polar, clave para el clima en Norteamérica y Europa, según científicos estadounidenses.

Un estudio apunta a que la corriente en chorro -compuesta de vientos que soplan de oeste a este a una gran altitud- se está debilitando y tiende a prolongarse y a desviarse más fácilmente de su trayectoria», de acuerdo con Jennifer Francis, profesora de climatología en la Universidad Rutgers de Nueva Jersey.

«Cuando el jet stream se debilita -lo que ha sucedido en las dos últimas décadas-, los fenómenos meteorológicos tienden a durar más», señala Francis, autora principal de esta investigación presentada el fin de semana en la conferencia anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS, en inglés), celebrada este fin de semana en Chicago (norte).

«Esto parece sugerir que las características del tiempo cambian», precisó la científica, para quien esta situación «se producirá cada vez con más frecuencia».

Es por esta razón que Estados Unidos vive este año un invierno particularmente frío y con sucesivas tormentas de nieve desde el centro hasta el sur, algo poco habitual. Por el contrario, zonas nórdicas como Alaska disfrutan de una estación invernal inusualmente clemente.

Este fenómeno puede derivar del calentamiento que ha sufrido en las últimas décadas el Ártico, donde las temperaturas han aumentado entre dos y tres veces más rápido que en el resto de la Tierra, reveló James Overland, científico de la Agencia Estadounidense Oceánica y Atmósfera (NOAA, en inglés), que participó en la presentación del estudio.

El cambio de la corriente en chorro se produce en parte por la diferencia entre la temperatura del Ártico y las latitudes medias, explicó. Si esta diferencia es importante, la velocidad de la corriente se acelera; si sucede lo contrario, se debilita.

Teniendo en cuenta los fenómenos meteorológicos extremos registrados en los últimos años en Estados Unidos -récord de temperaturas altas o sequía- y en otras partes del mundo -como la canícula que azota actualmente Australia-, los científicos tratan ahora de descubrir si se trata de una simple variación natural del clima o de un recalentamiento del planeta relacionado con las actividades de los humanos.

Mayor impacto en la agricultura

Francis considera que esta conclusión es prematura ya que «los datos sobre este fenómeno y sus efectos abarcan un periodo muy corto que hace que sea difícil hacer una interpretación clara».

«Cuando tengamos más índices creo que podremos empezar a distinguir la influencia del cambio climático», afirmó.

Mark Serreze, director del Centro Nacional Estadounidense sobre el estudio de la Nieve y el Hielo, manifestó ante la conferencia de la AAAS que los cambios en el Ártico y el impacto del cambio climático en las latitudes medias «son un nuevo campo de investigación controvertido con argumentos a favor y en contra».

«El fuerte calentamiento que podría ser responsable de este fenómeno está relacionado con el deshielo en el océano ártico que constatamos desde estos últimos años», agregó.

«El casquete glaciar actúa como una tapadera que separa el océano de la atmósfera y si se retira esta tapa el calor que contiene el agua se esparce por la atmósfera», lo que explica estos desajustes atmosféricos, detalló el científico.

El impacto en la agricultura es una de las principales consecuencias de este fenómeno en las latitudes medias de Estados Unidos.

«Veremos cambios en las precipitaciones y en las temperaturas que podrían estar relacionados con lo que sucede en el norte», predijo Serreze, para quien «los cambios del Ártico afectan a todo el clima del planeta».

Jerry Hatfield, director del Laboratorio Nacional para la Agricultura y el Medioambiente en Iowa (centro), recordó que Estados Unidos no es el único país afectado.

«En el mundo producimos la mayor parte de las cosechas a estas latitudes medias y las temperaturas tienen un gran impacto en los cultivos como en la ganadería y la producción de carne», subrayó.

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