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jueves 25 feb 2021 | Actualizado a 18:20

Un estudio da cuenta de la usurpación humana de áreas protegidas del planeta

Pero de un extremo a otro del planeta, abundan los ejemplos de infraestructuras humanas construidas dentro de reservas naturales. 

Parque nacion al de Tsavo, Kenia. Foto: hojaderutas.com

/ 18 de mayo de 2018 / 00:36

Autopistas, pozos petroleros e incluso ciudades brotan en medio de zonas que están protegidas solo en el papel, advirtieron los investigadores tras haber pasado revista a millones de kilómetros cuadrados de áreas bajo algún estatuo especial de protección en el planeta. 

 Un tercio de las áreas oficialmente designadas como «protegidas» soportan una «presión humana significativa», concluye el informe difundido el jueves en la revista Science.  

Bajo estas condiciones, en 6 millones de kilómetros cuadrados de tierras protegidas, el equivalente de dos tercios de China, la protección de las especies en peligro disminuye a gran velocidad.  

«Solo el 10% de las tierras está completamente sin actividad humana, pero la mayoría de estas áreas se encuentra en lugares remotos, en países de latitud alta como Rusia y Canadá», agrega el informe.  

El problema es urgente en Asia, Europa y África, dice uno de los autores del estudio, James Watson, director de investigación de Wildlife Conservative Society, una organización de protección de la naturaleza que gestiona los zoológicos y un aquarium de Nueva York.  

«La mayoría de los países está dando el primer paso y creando áreas protegidas, pero se están quedando ahí y se están olvidando del trabajo más difícil e importante, que consiste en financiar la gestión de estas áreas protegidas a fin de evitar toda injerencia humana importante», explica a la AFP.  

El principio de los parques, bosques, montañas o áreas marinas protegidas es que proporcionan refugio para aves, mamíferos y fauna marina, con el fin de preservar la biodiversidad.  

La comunidad internacional ha tomado conciencia de ello: desde 1992, la superficie de espacios declarados protegidos se ha duplicado.

Destinar los fondos necesarios

En Kenia, una línea ferroviaria atraviesa los parques nacionales de Tsavo, hogar del amenazado rinoceronte negro y de poblaciones de leones donde la extraña ausencia de hembras es notoria.

Además, «hay un proyecto avanzado para construir una autopista de seis carriles», lamenta Watson.   En Australia, en el Parque Nacional Isla Barrow, hábitat natural de un tipo de ualabí, así como de una rata canguro y otros marsupiales en peligro, se realizan exploraciones petroleras.  

En la isla indonesia de Sumatra más de 100.000 personas se han asentado ilegalmente en el Parque Nacional Bukit Barisan Selatan, ocupando tierras de tigres de Sumatra, orangutanes y rinocerontes. Cerca de un 15% del parque está ahora cubierto de plantaciones de café.  

Y en Estados Unidos, los grandes parques Yosemite y Yellowstone han visto crecer «infraestructuras turísticas cada vez más sofisticadas dentro de sus fronteras». 

«Hemos descubierto importantes infraestructuras viales como autopistas, agricultura industrial e incluso ciudades enteras dentro de áreas que se suponía que estaban dedicadas a la protección de la naturaleza», sostiene otro de los autores, Kendall Jones, investigador en la Universidad de Queensland, Australia. 

En total, más del 90% de las áreas protegidas del mundo, como reservas y parques naturales, están sometidas a «actividades humanas dañinas».  

Para detener los daños, los investigadores instan a los Estados a aportar los fondos necesarios para la protección de la biodiversidad dentro de sus fronteras.  

Los casos exitosos existen. Watson cita el Santuario Keo Seima en Camboya, el Parque Nacional Madidi en Bolivia y la Reserva Yasuní en Ecuador.

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Un estudio da cuenta de la usurpación humana de áreas protegidas del planeta

Pero de un extremo a otro del planeta, abundan los ejemplos de infraestructuras humanas construidas dentro de reservas naturales. 

/ 18 de mayo de 2018 / 00:36

Autopistas, pozos petroleros e incluso ciudades brotan en medio de zonas que están protegidas solo en el papel, advirtieron los investigadores tras haber pasado revista a millones de kilómetros cuadrados de áreas bajo algún estatuo especial de protección en el planeta. 

 Un tercio de las áreas oficialmente designadas como «protegidas» soportan una «presión humana significativa», concluye el informe difundido el jueves en la revista Science.  

Bajo estas condiciones, en 6 millones de kilómetros cuadrados de tierras protegidas, el equivalente de dos tercios de China, la protección de las especies en peligro disminuye a gran velocidad.  

«Solo el 10% de las tierras está completamente sin actividad humana, pero la mayoría de estas áreas se encuentra en lugares remotos, en países de latitud alta como Rusia y Canadá», agrega el informe.  

El problema es urgente en Asia, Europa y África, dice uno de los autores del estudio, James Watson, director de investigación de Wildlife Conservative Society, una organización de protección de la naturaleza que gestiona los zoológicos y un aquarium de Nueva York.  

«La mayoría de los países está dando el primer paso y creando áreas protegidas, pero se están quedando ahí y se están olvidando del trabajo más difícil e importante, que consiste en financiar la gestión de estas áreas protegidas a fin de evitar toda injerencia humana importante», explica a la AFP.  

El principio de los parques, bosques, montañas o áreas marinas protegidas es que proporcionan refugio para aves, mamíferos y fauna marina, con el fin de preservar la biodiversidad.  

La comunidad internacional ha tomado conciencia de ello: desde 1992, la superficie de espacios declarados protegidos se ha duplicado.

Destinar los fondos necesarios

En Kenia, una línea ferroviaria atraviesa los parques nacionales de Tsavo, hogar del amenazado rinoceronte negro y de poblaciones de leones donde la extraña ausencia de hembras es notoria.

Además, «hay un proyecto avanzado para construir una autopista de seis carriles», lamenta Watson.   En Australia, en el Parque Nacional Isla Barrow, hábitat natural de un tipo de ualabí, así como de una rata canguro y otros marsupiales en peligro, se realizan exploraciones petroleras.  

En la isla indonesia de Sumatra más de 100.000 personas se han asentado ilegalmente en el Parque Nacional Bukit Barisan Selatan, ocupando tierras de tigres de Sumatra, orangutanes y rinocerontes. Cerca de un 15% del parque está ahora cubierto de plantaciones de café.  

Y en Estados Unidos, los grandes parques Yosemite y Yellowstone han visto crecer «infraestructuras turísticas cada vez más sofisticadas dentro de sus fronteras». 

«Hemos descubierto importantes infraestructuras viales como autopistas, agricultura industrial e incluso ciudades enteras dentro de áreas que se suponía que estaban dedicadas a la protección de la naturaleza», sostiene otro de los autores, Kendall Jones, investigador en la Universidad de Queensland, Australia. 

En total, más del 90% de las áreas protegidas del mundo, como reservas y parques naturales, están sometidas a «actividades humanas dañinas».  

Para detener los daños, los investigadores instan a los Estados a aportar los fondos necesarios para la protección de la biodiversidad dentro de sus fronteras.  

Los casos exitosos existen. Watson cita el Santuario Keo Seima en Camboya, el Parque Nacional Madidi en Bolivia y la Reserva Yasuní en Ecuador.

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SpaceX listo para lanzar el cohete más poderoso del mundo

El lanzamiento más ambicioso de SpaceX podría, de acuerdo con los expertos, cambiar las reglas de este mercado, por su potencial para colocar a la empresa del multimillonario Elon Musk al frente de la carrera espacial.

Falcon Heavy, el cohete más poderoso del mundo

/ 5 de febrero de 2018 / 21:09

SpaceX se prepara para realizar el martes el primer lanzamiento de prueba del cohete Falcon Heavy, que aspira a ser el más poderoso del mundo y llevar a personas a la Luna o a Marte.

El lanzamiento más ambicioso de SpaceX podría, de acuerdo con los expertos, cambiar las reglas de este mercado, por su potencial para colocar a la empresa del multimillonario Elon Musk al frente de la carrera espacial.

«La NASA puede decidir usar (el Falcon Heavy) como una forma de acelerar sus planes para llegar a la Luna y a Marte», dijo a la AFP Erik Seedhouse, profesor asistente de Ciencias Aplicadas a la Aviación en la Embry-Riddle Aeronautical University.

El lanzamiento del martes «es un gran momento, incluso para una empresa espacial que rutinariamente realiza grandes cosas», expresó Jason Davis de Planetary Society, describiendo al Falcon Heavy como «mítico».

El Falcon Heavy despegará a las 13H30 locales (18H30 GMT) desde el Cabo Cañaveral, Florida.

Bowie de fondo

La nave llevará a bordo un maniquí con un traje espacial futurista, que irá dentro del Tesla rojo de Musk.

«Starman en un Roadster rojo», escribió Musk al publicar este lunes una fotografía en Instagram, en la que se ve el auto y a su piloto sobre una especie de pedestal.

El multimillonario también dijo que la canción «Space Oddity» de David Bowie sonará en el vehículo durante el lanzamiento.

El Falcon Heavy será lanzado al espacio profundo, a una distancia similar a la que está Martes con respecto al Sol, pero sin acercarse demasiado al planeta rojo.

«Estaremos en el espacio profundo por mil millones de años si no explota en su ascenso», dijo Musk en Twitter, advirtiendo que el lanzamiento podría fallar.

Pero incluso si el lanzamiento falla, Seedhouse estimó que difícilmente dañará la imagen de SpaceX, que ya es el mayor proveedor de suministros a la Estación Espacial Internacional (ISS) con un contrato de 1.600 millones de dólares con la NASA.

«El año pasado hicieron más lanzamientos que cualquier otro país del mundo (…) De cada fracaso que han tenido se han recuperado», opinó Seedhouse.

El lanzamiento también marca un hito en los esfuerzos de Estados Unidos para enviar astronautas al espacio, una capacidad a la que renunció cuando suspendió su programa espacial en 2011 tras haber funcionado durante tres décadas.

Desde ese año, todos los astronautas se han valido de los cohetes rusos Soyuz para llegar a la ISS.

Una operación poderosa

El cohete Falcon Heavy «fue diseñado desde sus inicios para transportar humanos al espacio y recuperar la posibilidad de hacer misiones tripuladas a la Luna o Marte», dijo SpaceX en un comunicado.

«Cuando el Falcon Heavy despegue será el cohete operativo más poderoso en el mundo», agregó la empresa, explicando que la nave puede llevar hasta dos veces más carga que el modelo que más se le parece, el Delta IV Heavy, pero a «un tercio del costo».

El Delta IV Heavy cuesta unos 350 millones de dólares por lanzamiento, según la United Launch Alliance, mientras Falcon Heavy ronda los 90 millones.

Con 70 metros de alto por 12 de ancho, el cohete además está diseñado para poner hasta 63,8 toneladas en la órbita terrestre, por encima de la masa total de un avión 737 totalmente cargado.

El Falcon Heavy es esencialmente tres cohetes Falcon 9 en uno, con un total de 27 motores Merlin.

Todos estos motores «juntos generan más de 5 millones de libras de empuje en el lanzamiento, lo que equivale a aproximadamente 18 aviones 747», indicó SpaceX.

Otros modelos anteriores de cohetes, que ya no están operativos, fueron más poderosos que el Falcon Heavy, incluido el cohete lunar Saturn V -cuyo último lanzamiento fue en 1973- y el Energia de la era soviética, que voló en 1987 y 1988. (05/02/2018)

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EEUU investiga 14 casos de zika posiblemente transmitido por vía sexual

La agencia estadounidense reiteró su llamado a usar preservativos o abstenerse de contacto sexual si una persona vive o viaja a alguno de los más de 20 países en América Latina y el Caribe donde está presente el zika.

/ 23 de febrero de 2016 / 21:41

Las autoridades sanitarias norteamericanas anunciaron el martes que investigan 14 nuevos casos del virus del Zika en Estados Unidos que podría haber sido transmitido por vía sexual.

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) indicaron que varios de los casos involucran a mujeres embarazadas, consideradas como de mayor riesgo toda vez que el virus ha sido ligado a casos de malformaciones en niños recién nacidos.

La agencia estadounidense reiteró su llamado a usar preservativos o abstenerse de contacto sexual si una persona vive o viaja a alguno de los más de 20 países en América Latina y el Caribe donde está presente el zika.

«En todos los casos en los que hay información disponible, los viajeros fueron hombres y reportaron síntomas dos semanas antes de que se presentaran síntomas en sus parejas mujeres, que no viajaron», indicó el informe de los CDC.

«Estos nuevos reportes sugieren que la transmisión sexual puede ser una forma de transmisión más probable de lo que se pensaba antes», señaló.

Pese a esto, los CDC afirmaron que la principal manera de transmisión del zika es el mosquito Aedes aegypti, que también contagia el dengue, la fiebre amarilla y la chicunguña, por lo que aconsejan protegerse de su picadura.

Estados Unidos informó de un primer posible caso de transmisión sexual del zika hace unas semanas, luego de que un hombre que había viajado a Venezuela habría infectado a su pareja al volver.

Por ahora no existen casos de mujeres que hayan transmitido el zika a sus parejas sexuales, señalaron los CDC.

Aunque en general los síntomas del zika son leves -fiebre baja, dolor de cabeza y articular o sarpullidos- ha sido ligado a casos de microcefalia, una enfermedad congénita irreversible que provoca daños irreparables en el desarrollo motor y cognitivo del niño.

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¿Cuál es el secreto de la juventud de los «súper abuelos»?

/ 3 de noviembre de 2015 / 15:51

Mary Helen Abbott, de 78 años, se pinta los labios de rosa, aún fuma ocasionalmente, está al día con todos los chismes del hogar de ancianos donde vive y va al gimnasio con una falda corta.

Ríe cuando el instructor de aerobics grita: «íPavonéense! íComo si fueran a conocer a alguien famoso!» Luego ella y una docena de otros ancianos estiran la espalda y, levantando las rodillas alternadamente, caminan afectadamente a lo largo del salón.

Abbott es lo que los científicos definen como una «súper senior» y forma parte de un estudio de 3,2 millones de dólares que busca descubrir los secretos para mantenerse ágil y saludable a tan avanzada edad.

Mientras algunos están en la búsqueda de medicamentos para prevenir la demencia senil, otros, como el neuropsicólogo David Loewenstein de la Universidad de Miami, están más interesados en descubrir por qué algunas personas escapan de ella.

«Estudio el mal de Alzheimer, pero si queremos descubrir los misterios del cerebro también hay que saber por qué algunas personas envejecen exitosamente», dijo Loewenstein.

El estudio de cinco años, financiado por los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, está abierto a personas de 63 a 100 años que no han sido diagnosticadas con demencia, que están en buena forma mental o bien apenas muestran señales de falla de memoria.

Loewenstein está particularmente intrigado en saber cómo algunos parecen capaces de ahuyentar la pérdida de memoria, ya sea por razones genéticas, ambientales u otras.

El experto citó estudios en los que se practicaron autopsias a personas de más de 85 años, una población en la que uno de cada tres sufre demencia.

Casi un tercio de las personas examinadas post-mortem revelaron importantes señales de demencia en el cerebro –placas y ovillos–, pero parecían estar bien cuando vivían.

«¿Cómo pueden funcionar a tan buen nivel? La ciencia no ha podido responder esto», dijo Loewenstein. «Estamos tratando de descubrirlo».

Ejercicio en una píldora  

De las 100 personas que participaron hasta ahora en el estudio de Loewenstein, más de 40 viven en East Ridge, una típica localidad en el sur de Florida habitada por jubilados donde los pavos corretean entre palmeras y campos de golf y las casas de un piso se dividen en múltiples apartamentos.

Tanta tranquilidad no sale barata. Los residentes pagan una inicial de 111.000 dólares y luego una renta mensual de 2.700 dólares, dependiendo de su espacio habitacional.

Poco después de llegar hace siete años, Gwen North, una maestra de preescolar jubilada que parece décadas más joven que su edad (85), asumió la responsabilidad de ocuparse de la tienda de artículos usados.

«Probablemente trabajo seis días a la semana», dijo alegremente.

A los 86 años, su marido Art es uno de los más populares del vecindario: siempre dispuesto a charlar, compartir información y arreglar aparatos electrónicos rotos.

Art y Gwen se sometieron a pruebas de memoria y están proveyendo muestras de su médula ósea para rastrear los primeros signos biológicos de envejecimiento. También tienen previsto donar sus cerebros para que sean estudiados luego de morir.

Entonces, ¿qué es lo que los mantiene jóvenes?  «Mantenernos ocupados», dice Gwen. «Y buenos genes».

«Sólo trabajar. Y mi esposa», añade Art.

Resulta que los datos científicos confirman estas hipótesis.

«Hemos sabido desde hace tiempo que la gente que trabaja está mejor que la gente que no», dijo Laura Carstensen, directora fundadora del centro de longevidad de la universidad de Stanford, en un foro sobre el envejecimiento en la Academia de Medicina el mes pasado en Washington.

«El trabajo, remunerado o no, puede mejorar las funciones cognitivas», señaló.

Ejercitarse regularmente y llevar una dieta mediterránea también se sabe que fomenta un envejecimiento sano.

«Los geriatras que conozco dicen que si pudiéramos poner el ejercicio en una píldora, sería el medicamento más vendido del mercado», comentó.

Conexiones y buen pasar

Abbott confiesa que, antes de mudarse a esta localidad para jubilados, no se sentía muy bien. Luego de que su marido murió, perdió peso y se sentía muy sola.

«Una de las principales razones por las que me gusta estar aquí es que me cansé de comer sola», dijo.

Claramente, necesita contacto social. Ahora juega golf todos los lunes y maneja el autobús a la iglesia los fines de semana.

Abbott además lidera el comité de bienvenida y conoce a todo el mundo, desde la pareja gay que se acaba de mudar hasta la mujer de 90 años que casi falleció recientemente, pero que ahora va de nuevo a las clases de gimnasia.

Y tras tantos detalles sobre la vida de los demás también hay un fundamento científico.

«Estudios epidemiológicos muestran que las personas que tienen una vida rica en actividades estimulantes a nivel cognitivo y conexiones sociales tienen menos riesgo de deterioro cognitivo a medida que envejecen», dijo Loewenstein.

Pero la situación financiera también es un factor importante. Muchos residentes de East Ridge son educados y blancos. Ahorraron toda su vida, invirtieron bien y se beneficiaron del «boom» de los precios inmobiliarios.

Los pobres a menudo están más expuestos a los estragos del envejecimiento. La investigación muestra que los negros y los hispanos sufren tasas desproporcionadamente más altas de demencia que los blancos.

Se calcula que la demencia en Estados Unidos se triplique hasta alcanzar 132 millones de personas en 2050 y algunos expertos advierten que esta enfermedad podría desestabilizar economías y paralizar sistemas de salud.

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El ADN de elefantes puede ayudar a combatir el comercio ilegal de marfil

La mayoría de la demanda de marfil llega de Asia, donde es tallado para la joyería y manufactura de otros "souvenirs", que dan grandes ganancias a los traficantes.

/ 18 de junio de 2015 / 22:19

Los científicos ahora pueden comparar el ADN del estiércol de elefante con el ADN extraído del marfil para rastrear la fuente de los enormes e ilegales cargamentos de colmillos y baratijas de marfil que atraviesan las fronteras.

Los expertos esperan que este método dé lugar a una ofensiva contra la caza furtiva en las dos regiones de África donde la mayoría de las muertes de elefantes tienen lugar, según un estudio publicado el jueves en la revista Science.

El comercio ilegal es responsable de la muerte de 50.000 elefantes africanos al año y resulta en el decomiso de 40 a 50 toneladas de marfil.

La mayoría de la demanda de marfil llega de Asia, donde es tallado para la joyería y manufactura de otros «souvenirs», que dan grandes ganancias a los traficantes.

Las zonas más problemáticas son el sur de Tanzania y el norte de Mozambique, seguidas por un ecosistema protegido que incluye partes de Gabón, República Democrática del Congo, el sureste de Camerún y el suroeste de República Centroafricana.

«Es una importante organización criminal transnacional», dijo el coautor del estudio Samuel Wasser, de la Universidad de Washington.

«La identificación de estos importantes focos (de caza furtiva) impide que los países involucrados en este comercio nieguen la extensión de su participación en él. También permite que la comunidad internacional trabaje unida con estos países para dar fin a este comercio y detener el flujo de marfil de estas redes criminales», señala el informe.

El tiempo es fundamental, porque sólo quedan 470.000 elefantes africanos y alrededor de una décima parte de la población desaparece cada año por la caza furtiva.

Para el estudio, los investigadores analizaron 28 decomisos de marfil obtenidos por las autoridades entre 1996 y 2014. Cada arsenal contenía más de media tonelada de colmillos.

Luego, para rastrear el origen de este marfil decomisado, los científicos tomaron muestras de estiércol de 1.350 elefantes, incluyendo ejemplares de la sabana y de la selva, en 71 localidades a lo largo de 29 países africanos.

Al cotejarlo con el ADN de los colmillos, pudieron crear un mapa que mostró de dónde éstos provenían.

Desde 2007, la mayoría de los colmillos de elefantes han salido de Tanzania y Mozambique.

Pero la mayoría de los colmillos de elefantes de selva vienen de Gabón, República del Congo o República Centroafricana.

Ya es suficiente

Los expertos saben desde hace tiempo dónde operan estos grupos criminales, pero Bill Clark, un asesor de Interpol, dijo que el estudio está ayudando a las fuerzas del orden en zonas críticas donde el intrincado comercio de marfil cruza muchas fronteras internacionales.

La investigación «está ayudando a entender la estructura y la dinámica de las organizaciones criminales transnacionales que están detrás», dijo Clark a periodistas en una conferencia telefónica.

«Es parte del rompecabezas», añadió. «Observar, encontrar, identificar el origen del marfil nos ayuda a juntar las piezas».

Wasser añadió que espera que este estudio ejerza presión sobre las naciones africanas para que tomen acciones firmes contra los contrabandistas.

«Será mucho más difícil para ellos negar la magnitud del problema. Pero también ayudará a que la comunidad internacional se una y diga que ya es suficiente», señaló.

Los expertos también indicaron que este mismo tipo de tecnología de análisis y rastreo de ADN podría utilizarse para ayudar a capturar a los criminales que comercian con otros animales, como leones, tigres y leopardos.

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