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Friday 23 Feb 2024 | Actualizado a 16:49 PM

Los leones, los reyes de la reserva de Balule, protegidos en la inmensa sabana sudafricana

Después de comer, se extiende a los pies del árbol. Ya terminará el resto más tarde. Pero para los guardias, no sirve de nada quedarse a mirar, ningún otro animal se atreverá a acercarse.

Por AFP

/ 3 de septiembre de 2021 / 09:57

Cada tarde, con la caída del sol, la sabana resuena con el mugido desesperado de un búfalo. Pero no es más que una treta ya que este sonido difundido por altavoces sirve para abrir el apetito de los leones y poder contarlos en esta reserva de Sudáfrica.

Colgados de un árbol, como crucificados, dos impalas con las tripas abiertas expanden un olor que atrae a los felinos. Iluminados por los faros del todoterreno, la imagen parece la escena de un crimen. Dentro del coche, varios guardias armados, equipados con prismáticos de visión nocturna y poderosas linternas, esperan.

«Conocemos a todos los leones, pero este censo anual nos sirve para tener noticias suyas», explica Ian Nowak, responsable de la reserva privada Balule, de 55.000 hectáreas, situada en los confines del parque nacional Kruger, un terreno inmenso sin vallas que se extiende por 2,5 millones de hectáreas, hasta Mozambique.

Junto a los guardias, una investigadora en veterinaria vigila el menor ruido, los bramidos de los elefantes, los sonidos en las hierbas altas… Descifrando los movimientos en la oscuridad, lista para fotografiar a los leones, un trabajo que servirá para identificarlos por sus cicatrices, la forma de sus orejas u otros detalles distintivos.

La espera es larga. El equipo jura que algunas noches han visto hasta 23 leones, luchando descarnadamente por atrapar un trozo de antílope.
«Los leones son nocturnos», murmulla Ian Nowak. «A veces ya han comido así que no se molestan en venir. Sobre todo los machos, los muy vagos», bromea.

El año pasado, contaron a 156 leones en la reserva, creada hace 20 años en unas tierras de cultivo. «Están muy bien», apunta. A diferencia de sus congéneres en otras zonas de África, mucho más amenazados.

La situación en esta reserva es una consecuencia del trabajo del gobierno, que ve el potencial de los ingresos turísticos, pero también de los propietarios privados.

Siete leonas y un hipopótamo

Más allá de la política de conservación, los leones prosperaron en esta reserva gracias a una sequía de varios años. Hambrientos, los antílopes y búfalos, se convertían en presa fácil de los reyes de la sabana, a pesar de su escasa competencia como cazadores.

Su mayor amenaza, para el personal del parque, es la reducción de su hábitat frente a la explosión demográfica mundial.

Por los altavoces sigue mugiendo el búfalo, lo que consigue engañar a un chacal, que quiere atrapar un pedazo de impala pero desaparece a toda velocidad ante el menor ruido.

Gracias a los prismáticos, la veterinaria identifica un movimiento. El todoterreno enciende sus faros y ante el coche aparece la melena clara y despampanante del rey de la sabana, que se mueve desconfiado y tranquilo, a la vez.

«Se asegura de que no hay leones de otra manada», susurra el guardia Nick Leuenberger. «Analiza los olores». De repente, abre sus fauces y salta sobre el viente del impala suspendido del árbol. Sobrecogedor.

Después de comer, se extiende a los pies del árbol. Ya terminará el resto más tarde. Pero para los guardias, no sirve de nada quedarse a mirar, ningún otro animal se atreverá a acercarse.

A la noche siguiente, siete hienas llegan para devorar a los impalas. Ni un solo león en el horizonte. En el viaje de vuelta, el todoterreno se ve obligado a frenar en seco. A la izquierda, a poca distancia, un hipopótamo abre su boca y ruge con furia.

En la parte derecha de la carretera, entre los matojos, siete leones levantan la cabeza al mismo tiempo. ¿Un peligro para el hipopótamo? «No, haría falta el doble de leones. Les está recordando quién es el jefe aquí», susurra Ian.

Unos minutos después, la tensión se evapora. Un león macho surge tras un arbusto y bambolea su cintura por la carretera. Se le une una hembra. El todoterreno avanza por la carretera lentamente, hasta que desaparecen cada uno por su lado, en la noche de la sabana.

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EEUU anuncia nuevas sanciones mientras Putin elogia a ‘héroes’ rusos

"Si Putin no paga el precio de la muerte y destrucción que provoca, continuará", advirtió el presidente estadounidense

El presidente estadounidense Joe Biden. Reunión de invierno. Chip Somodevilla/Getty Images/AFP

Por AFP

/ 23 de febrero de 2024 / 16:44

Estados Unidos anunció el viernes nuevas sanciones contra Rusia, en vísperas del segundo aniversario del inicio de la ofensiva rusa en Ucrania, en tanto el presidente Vladimir Putin ensalzó la labor de los «héroes» que combaten en el país vecino.

«Si Putin no paga el precio de la muerte y destrucción que provoca, continuará», advirtió el presidente estadounidense, Joe Biden, en un comunicado.

Biden anunció una batería de medidas contra individuos vinculados al encarcelamiento del opositor Alexéi Navalni, fallecido en prisión el 16 de febrero; a la maquinaria bélica rusa, contra el sistema de pago ruso Mir y contra un centenar de entidades que ayudan a Moscú a eludir las sanciones.

El demócrata volvió a pedir este viernes a los congresistas republicanos que desbloqueen los fondos adicionales para Ucrania, que se está quedando sin municiones. 

«No podemos retirarnos ahora», dijo Biden en la Casa Blanca.

Nuevas sanciones

Ucrania se ha visto debilitada por el bloqueo de la ayuda estadounidense, el fracaso de su contraofensiva en el verano boreal y una escasez de municiones cada vez más acentuada.

El embajador ruso en Estados Unidos, Anatoli Antonov, criticó por su parte las medidas como «otro intento descarado y cínico de interferir en los asuntos internos de la Federación Rusa».

Cada 23 de febrero, Rusia festeja el «Día de los Defensores de la Patria», que este año coincide con varios éxitos militares de las fuerzas rusas en Ucrania.

En un video transmitido el viernes, Putin, con tono solemne, rindió homenaje a los «participantes en la operación especial» en Ucrania que, según él, «combaten por la verdad y la justicia» al «defender a Rusia». 

«Ustedes son nuestros auténticos héroes del pueblo», declaró el dirigente ruso, quien, como cada año, visitó la tumba del soldado desconocido, a los pies de la muralla del Kremlin.

Leer también: EEUU revela la mayor salva de sanciones contra Rusia desde comienzo de la guerra

Rearme

En una reunión de la Asamblea General de la ONU, el ministro ucraniano de Relaciones Exteriores acusó el viernes a Rusia de «ignorar la voz» de la mayoría. 

«Desgraciadamente, Rusia ignora la voluntad de la mayoría mundial, continúa su agresión y arroja cada vez a más personas a las llamas de la guerra», declaró Dmitro Kuleba. 

«Rusia no puede ignorar la voz de la mayoría del mundo», clamó.

Según el presidente Volodimir Zelenski, el ejército ucraniano enfrenta una situación «extremadamente difícil».

Hace una semana, su ejército tuvo que claudicar y ceder la ciudad de Avdiivka, en el frente oriental, que fue tomada por los rusos.

Además, el mandatario instó al Congreso estadounidense a aprobar otro paquete de ayuda para su país, en una entrevista difundida el jueves por Fox News, la cadena favorita de los republicanos. Este partido bloquea la aprobación de una dotación de 60.000 millones de dólares para Ucrania.

Estos últimos días, Putin se prodigó en gestos de apoyo al ejército, condecorando a militares o volando en un caza estratégico, con su país concentrado en el esfuerzo bélico, que acarreó un enorme aumento de la producción de material militar y el reclutamiento de cientos de miles de soldados.

Sanciones

El viernes, destacó las entregas de misiles, drones, blindados, artillería y elementos de defensa antiaérea. «Según nuestra experiencia de combate actual, continuaremos reforzando a las fuerzas armadas», defendió.

Según fuentes estadounidenses, Rusia habría registrado hasta 120.000 bajas en Ucrania; reclutó cerca de medio millón de efectivos en 2023 y unos 53.000 en enero de este año, según cifras oficiales. 

A tres semanas de las elecciones presidenciales, que tendrán lugar el 15, 16 y 17 de marzo, Putin aborda el segundo aniversario del inicio de la ofensiva desde una posición favorable. Después de un 2022 marcado por el fracaso de la ofensiva contra Kiev y varias retiradas humillantes. 

La reciente conquista de la ciudad de Avdiivka le dio la oportunidad de presentarse como vencedor.

Mariinka, «punto caliente» del frente

Este viernes, llegaron a Ucrania dirigentes occidentales, con el objetivo de reafirmar su apoyo político a Kiev. 

La primera ministra danesa, Mette Frederiksen, arribó a Leópolis, en el oeste del país, así como el senador estadounidense Chuck Schumer.

La diplomacia rusa anunció que amplió su lista de responsables de la UE a los que prohibió su entrada a Rusia, en respuesta a las nuevas sanciones europeas; que apuntan especialmente contra tres empresas chinas que abastecieron armas al ejército ruso.

En tanto, los bombardeos contra Ucrania continúan. El Estado Mayor ucraniano indicó este viernes que durante la noche se produjeron ataques con drones y misiles rusos. Un bombardeo nocturno causó tres muertos en Odesa, en el sur, según la policía.

Además, el ejército ruso llevó a cabo un centenar de ataques en las últimas 24 horas en el este de Ucrania. Casi la mitad de ellos en torno a Mariinka, que se convirtió en un nuevo «punto caliente» del frente; junto con la zona de Avdiivka, indicó este viernes el ejército ucraniano.

En el frente, los soldados, agotados, sufren por la falta de municiones de artillería; debido a los retrasos de la ayuda europea y a que la estadounidense está en entredicho.

«Nosotros no tenemos las armas que tienen ellos. ¿Sabe? Ellos tienen fábricas que producen [armas], ¿y nosotros? Nosotros mendigamos para que nos den armas», comentó Oleksii, un soldado de infantería, cerca de Avdiivka.

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Buenas noticias de la sonda estadounidense tras el alunizaje

La sonda Odysseus de Intuitive Machines se posó sobre la Luna a las 23H23 GMT del jueves

Los miembros del equipo Scorpius ven una transmisión en vivo mientras la nave espacial Odysseus aterriza en la luna desde Scorpius Space Launch Company en Torrance. David SWANSON / AFP

Por AFP

/ 23 de febrero de 2024 / 16:29

La empresa estadounidense Intuitive Machines anunció este viernes buenas noticias sobre su sonda lunar después del alunizaje, el primero de una compañía privada y de una nave espacial de Estados Unidos en más de 50 años.

La sonda Odysseus de Intuitive Machines se posó sobre la Luna a las 23H23 GMT del jueves, pese a contratiempos, como un fallo en su sistema de navegación y una comunicación complicada justo después del alunizaje.

La empresa, fundada en 2013 y con sede en Houston (Texas), intenta ahora recuperar las primeras imágenes tomadas desde la superficie lunar y los datos científicos.

La nave transporta instrumentos científicos de la NASA, interesada en explorar el polo sur de la Luna antes de enviar allí a sus astronautas en el marco de sus misiones Artemisa.

Intuitive Machines confirmó el viernes por la mañana en la red social X que los paneles solares de la aeronave, esenciales para su suministro de energía, funcionan correctamente.

Pero sigue recabando más información sobre la posición y orientación del módulo de aterrizaje lunar. El jueves por la noche afirmó que ha aterrizado «en posición vertical».

Además de las imágenes tomadas por Odysseus, estaba previsto el despliegue de una pequeña nave, equipada con una cámara y desarrollada por la Universidad de Aeronáutica Embry-Riddle, que debía ser eyectada del módulo de alunizaje en el último momento para captar instantáneas.

Pero las complicaciones surgidas durante esta fase lo impidieron y el despliegue se aplazó, informó la universidad este viernes. Está previsto que tenga lugar durante la misión terrestre, lo que permitirá obtener una vista externa del módulo de alunizaje.

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Improvisar

Intuitive Machines ha recibido felicitaciones de todo el mundo, incluso de empresas rivales que también han intentado un alunizaje en vano, como la japonesa ispace, que se estrelló en la Luna el año pasado, y la estadounidense Astrobotic, que fracasó en enero.

El alunizaje fue también un gran éxito para la NASA. Firmó un contrato de 118 millones de dólares con Intuitive Machines para transportar seis instrumentos científicos en esta misión, bautizada IM-1.

Uno de ellos probablemente salvó el viaje. El sistema de navegación del módulo de alunizaje no funcionó según lo previsto, así que la empresa tuvo que improvisar.

Durante una vuelta extra a la Luna justo antes del descenso, se programó un sistema láser de la NASA para guiar el módulo de alunizaje.

Estaba previsto que este sistema se probara durante la misión para mejorar la precisión de futuros aterrizajes, pero se usó como sistema de navegación principal.

Está previsto que Odysseus funcione durante unos siete días, antes de que se haga de noche sobre el polo sur lunar.

Economía lunar

Es la primera misión de Intuitive Machines, pero la segunda del nuevo programa de la NASA con empresas privadas conocido como CLPS. La primera, con Astrobotic, fracasó el mes pasado.

En lugar de enviar instrumentos científicos a la Luna con sus vehículos, la NASA subcontrata el servicio.

Esta estrategia debería permitirle realizar el viaje con más frecuencia y a menor coste, además de promover el desarrollo de una economía lunar.

Las acciones de Intuitive Machines subían alrededor de un 22% en la Bolsa de Nueva York el viernes por la mañana.

Otras cuatro misiones lunares estadounidenses están previstas oficialmente para este año como parte del programa CLPS, entre ellas otras dos con Intuitive Machines.

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Tres presos se fugan de cárcel militarizada en Ecuador visitada por periodistas

Se conoció de la fuga durante el control diario de seguridad que realizan militares, policías y guardias penitenciarios.

Miembros del Ejército son vistos durante un recorrido con la prensa en el Centro de Rehabilitación Social Regional Centro Norte de Cotopaxi en Latacunga, Ecuador, el 22 de febrero de 2024. Rodrigo Buendía / AFP

Por AFP

/ 23 de febrero de 2024 / 16:15

Tres reclusos escaparon de la cárcel de Latacunga, en el centro andino de Ecuador, que está bajo control militar y a la que un grupo de periodistas ingresó la víspera, informaron este viernes las fuerzas armadas.

La madrugada del jueves «se detectó la evasión de tres PPLs (presos) del Centro de Privación de Libertad Cotopaxi», también conocida como Latacunga, señaló el Comando Conjunto de las Fuerzas Armadas en un comunicado.

Agregó que se conoció de la fuga durante el control diario de seguridad que realizan militares, policías y guardias penitenciarios. La cárcel tiene capacidad para unas 4.900 personas y una ocupación de casi 4.300.

Las fuerzas de seguridad y el organismo encargado de administrar las cárceles (SNAI) «activaron los protocolos de investigación y búsqueda para dar con la ubicación y posterior recaptura» de los presos fugados.

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Cárcel de Latacunga

El jueves un grupo de periodistas visitó la cárcel de 17 hectáreas en un recorrido por los distintos pabellones. Custodiada por unos 1.500 militares, la penitenciaría guarda las huellas de la violencia y también de los privilegios que tuvieron los jefes de bandas criminales.

Entre vidrios y paredes agujereadas por impactos de bala asoman los antiguos lujos como jacuzzis y hasta una discoteca.

Ubicado entre Colombia y Perú, los mayores productores mundiales de cocaína, Ecuador era un país tranquilo; pero la violencia ligada al narcotráfico multiplicó los homicidios, que pasaron de 6 por cada 100.000 habitantes en 2018 al récord de 46 en 2023.

Tras las rejas las matanzas se hicieron frecuentes. Desde febrero de 2021, unos 460 presos han sido asesinados.

En enero, la fuga de una cárcel de Guayaquil (suroeste) del jefe de una temida banda dio paso a una arremetida del narco. La escalada de la violencia llevó al presidente Daniel Noboa a declarar un «conflicto armado interno» para desplegar a la fuerza militar en calles y cárceles.

La presencia de militares en las calles redujo la tasa de homicidios de 28 diarios durante la primera semana de enero a 11 después de dos semanas, según datos oficiales.

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Blinken reafirma que EEUU se opone a cualquier ‘reocupación’ de Gaza

"No debe haber una reocupación israelí de Gaza, no debe reducirse el tamaño del territorio de Gaza", advirtió Blinken.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken JUAN MABROMATA/AFP

Por AFP

/ 23 de febrero de 2024 / 16:04

El secretario de Estado Antony Blinken dijo el viernes que Estados Unidos se opone a una «reocupación» del énclave palestino de Gaza por parte de Israel al final del conflicto con el grupo islamista Hamás, tras el anuncio del primer ministro israelí de un plan de posguerra que prevé mantener el control del área.

«No he visto el plan y me reservo mi juicio», declaró Blinken en una conferencia de prensa con su homóloga argentina, Diana Mondino, en Buenos Aires; donde realiza una visita relámpago. «No debe haber una reocupación israelí de Gaza, no debe reducirse el tamaño del territorio de Gaza», advirtió Blinken.

Benjamín Netanyahu presentó el jueves por la tarde a su gabinete de Seguridad el primer plan para la «posguerra» con Hamás. Incluye el mantenimiento del «control de seguridad» de Israel en la Franja de Gaza y la Cisjordania ocupada; posibilidad inmediatamente rechazada por la Autoridad Palestina, que administra parcialmente ese último territorio-. 

El documento, que la AFP pudo consultar el viernes, recuerda en el preámbulo los objetivos del ejército israelí en Gaza: desmantelar totalmente a Hamás y la Jihad Islámica y liberar a todos los rehenes aún detenidos en manos de los islamistas. 

El ejército israelí «ejercerá control de seguridad sobre toda la zona al oeste de Jordania; incluida la Franja de Gaza» para «impedir el fortalecimiento de elementos terroristas allí» y frenar «las amenazas contra Israel», subraya el documento. Israel conservará «su libertad de acción operativa en toda la Franja de Gaza, sin límite de tiempo», sostiene. 

Leer también: Blinken dice que Argentina ‘puede contar’ con EEUU para estabilizar su economía

Reocupación

Un portavoz de Mahmud Abás, el presidente de la Autoridad Palestina, afirmó que el plan propuesto por Netanyahu pretende «perpetuar la ocupación israelí de los territorios palestinos e impedir la creación de un Estado palestino»; algo que el gobernante israelí ya había rechazado públicamente.

Blinken señaló el viernes que «varios países de la región están trabajando juntos en un plan de posguerra para Gaza»; y que se reunió recientemente con «socios árabes» al margen de una reunión del grupo G20 en Río y de la Conferencia de Seguridad de Múnich. 

Cuando se le preguntó sobre el ataque del jueves cerca de un asentamiento judío en Cisjordania, en el que una persona murió y otras ocho resultaron heridas, Blinken reafirmó el apoyo de Washington; al derecho de Israel «a la seguridad, la autodefensa y la lucha contra el terrorismo». 

Pero también reafirmó «la posición de larga data de las administraciones estadounidenses, tanto republicanas como demócratas. Estos son los nuevos asentamientos son contraproducentes para lograr una paz duradera» y también «incompatibles con el derecho internacional». 

«Nuestra administración sigue oponiéndose firmemente a la expansión de los asentamientos. Desde nuestro punto de vista, esto sólo debilita -no refuerza- la seguridad de Israel», insistió.

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Blinken dice que Argentina ‘puede contar’ con EEUU para estabilizar su economía

"El pueblo de Argentina puede contar con nosotros a medida que trabaja en estabilizar su economía", dijo Blinken

El presidente argentino Javier Milei (i) y el secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, se dan la mano en el palacio presidencial de la Casa Rosada. Folleto / Oficina de Prensa de la Presidencia Argentina / AFP

Por AFP

/ 23 de febrero de 2024 / 15:47

El secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, se entrevistó el viernes en Buenos Aires con el presidente ultraliberal Javier Milei y aseguró que Argentina «puede contar» con Estados Unidos para estabilizar su economía.

«El pueblo de Argentina puede contar con nosotros a medida que trabaja en estabilizar su economía», dijo Blinken en conferencia de prensa conjunta con su par, Diana Mondino, donde al término de una gira relámpago por América Latina destacó que ve «un tremendo potencial» en el país sudamericano.

«Argentina tiene lo que el mundo necesita, queremos ser socios de Argentina mientras ayuda a alimentar al mundo», agregó el jefe de la diplomacia estadounidense en relación con el potencial agropecuario que tiene el país sudamericano. 

Además, remarcó que Estados Unidos representa el país con mayor inversión extranjera en el país sudamericano y su deseo de mantenerlo: «Queremos que las empresas de Estados Unidos sigan siendo el socio predilecto de Argentina».

Previamente, Blinken se había reunido con el presidente Milei, quien declaró que con esta visita «Argentina ha decidido volver al lado de Occidente, al lado del progreso, al lado de la democracia y, sobre todo, de la libertad».

Leer también: Múltiples marchas en Argentina en reclamo de asistencia alimentaria

Antony Blinken

Blinken visitó más temprano la famosa Plaza de Mayo, escenario de numerosas celebraciones y dramas de la historia argentina. Así también como el museo del Cabildo, sede histórica del Ejecutivo colonial y luego poscolonial de Buenos Aires; ahí mantuvo conversaciones con representantes de la sociedad civil. 

Se trata de la primera visita a Argentina del jefe de la diplomacia estadounidense; el miércoles y el jueves participó en una reunión de sus homólogos del G20 en Brasil. También se reunió con el presidente brasileño, Luiz Inácio Lula da Silva. 

La visita de Blinken se produce mientras sube la temperatura social en Argentina. Las medidas de austeridad del gobierno ultraliberal de Milei están haciendo mella; con un 254% de inflación interanual en enero y la mitad de la población en la pobreza. 

El miércoles hubo un paro nacional de trenes, el jueves un paro de personal de la salud. Este viernes miles de personas marchan en las principales ciudades de Argentina para reclamar al gobierno de Milei asistencia alimentaria para comedores comunitarios; y rechazar sus políticas de ajuste.

Esta semana, autoridades argentinas recibieron también la visita de Gita Gopinath, subdirectora del FMI, organismo con quien el país tomó un préstamo por 57.000 millones de dólares de los cuales recibió 44.000 millones. 

Milei tiene previsto viajar para participar en una convención conservadora el sábado en Washington, en la que también estará presente el expresidente estadounidense Donald Trump.

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