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Mundial con 48 equipos, ¿no es demasiado?

Faltan 9 años para 2026. Pueden suceder cosas en el medio. No nos gusta augurar fatalismos, puede que resulte un acierto. Pero el Mundial está espléndido así como es. Ojalá no se bastardee.

/ 17 de enero de 2017 / 19:13

“Gracias por acercar el Mundial a los pobres», afirmó hace unos días Samuel Eto’o en relación al nuevo Mundial con 48 selecciones -a partir de 2026- que el Consejo Ejecutivo de la FIFA aprobó este martes 10 en Zurich en sesión relámpago. ¿La Copa de los pobres…? El nuevo Mundial comenzará con 16 grupos de 3 equipos cada uno y los dos primeros de cada grupo pasarán a octavos de final. Y hete aquí que habrá 16 equipos europeos, uno en cada triangular. No es descabellado pensar que puedan pasar los 16 europeos y los chicos, debutantes o “pobres” como llama Eto’o se vuelvan a casa enseguida.  En cuyo caso parecerá más bien una copa para ricos.

Siempre alentamos los cambios, porque la vida es una evolución constante y el fútbol no puede quedarse en 1930. No puede ser el único campo de la existencia humana que debe permanecer atornillado al pasado. Que avancen la tecnología, el conocimiento, la industria, las comunicaciones, la aviación, que nazcan la telefonía móvil, Internet, la laptop, el GPS, el pen drive, el Wi Fi, la fotografía digital, el auto eléctrico, los trasplantes de corazón, de riñón… y que el fútbol se siga jugando con la misma pelota y los botines de 1920, porque era romántico, y que el árbitro sea un señor gordo de bigotes y pantalones largos… Escapa a toda lógica.

Hemos alentado las innovaciones porque, además, la historia ha demostrado que los cambios siempre resultaron ser buenos. Cuando se implantaron las tarjetas amarillas y rojas, millones dijeron que era una tontería. No lo fue. Cuando se impusieron las 3 sustituciones en el juego, que mantienen la dinámica de un partido… La flexibilización del offside, que premia a quienes desean marcar goles… La regla del pase atrás al arquero que impide la quema de tiempo… La Copa Libertadores, cuando de jugarse sólo con los campeones agregó a los subcampeones y se convirtió en un apasionante torneo… La misma Copa América cuando integró a México y Estados Unidos, incluso la última con 16 equipos que fue tan bonita… Los propios Mundiales, que fueron de 16 a 24 equipos y luego de 24 a 32, porque antes había 40 países que jugaban y sabían de fútbol, hoy juegan 211 y sabe una gran mayoría, lo demostró hace un mes el Kashima japonés goleando a Nacional de Medellín y dándole un susto gigante al Real Madrid. Hasta hace veinte o veinticinco años el vulgo se quejaba del aumento de participantes en los Mundiales: “¿Para qué quieren más…? ¿Para que entren equipos como Japón, Corea, Australia, Estados Unidos…?” Hoy, seguro no lo dicen.

Incluso el incremento a 32 desde Francia ’98 les permitió a muchas selecciones –Ecuador, Japón, Australia, por caso- empezar a frecuentar muy seguido la élite mundialista. Fue una acertada ampliación y es un número adecuado para albergar, en una fiesta final, a los mejores 32 de un universo de 211 (el 15%). Llegar a un Mundial es un antes y un después en el devenir de muchas asociaciones. Es acceder a un estrato superior. Todo el que lo logra se autoexige clasificar a los siguientes y eleva su nivel. Ecuador y Japón son también un paradigma de lo que eso significa

Sin embargo, el anuncio de un Mundial de 48 equipos significa una suba del 50% de concursantes, y esto es, cuanto menos, audaz. El nuevo esquema lleva la competencia de 64 a 80 encuentros. Quienes lo impulsaron argumentan que, pese a ello, durará los mismos días que Brasil 2014: 32. Cierto, aunque también es verdad que en los primeros 16 días se apelotonarán 64 partidos a razón de 4 por día, o sea un diluvio de nombres, himnos, ciudades, goles, jugadas, amarillas, polémicas, etc. Que nos pasarán por delante como a quien contempla el paso de los autos por una autopista de alta velocidad.

Lo que no cierra es el pobrísimo argumento de que esta medida servirá para dejar 640 millones de dólares más. ¿Esa es toda la excusa para semejante modificación…? Triste, aunque entendible: es otra exigencia de la televisión, ese monstruo que reclama más y más partidos y hay que tirárselos como el cuidador del zoológico le arroja una chuleta al león, este hace glup y pide otra, y otra más.

Otro punto, al menos extraño, es la velocidad meteórica con que se aprobó una reforma de tinte revolucionario, porque esto no es agregar el cuarto árbitro, ni aumentar el número de suplentes, sino una bisagra en la historia de los Mundiales. Casi sin debate y a libro cerrado. Los clubes europeos fustigaron el anuncio por el tratamiento inconsulto. Esto ilustra cómo será el estilo Infantino. El nuevo pope del fútbol Mundial no perdió tiempo en debates ni consultas, se basó en estudios técnicos. Se rodeó de una guardia pretoriana: los Leyendas FIFA, un grupo de notables exjugadores y entrenadores que  se declaró abiertamente en favor del Mundial con 48 equipos. Lo hizo José Mourinho en la última edición de la revista oficial de la FIFA, y también Diego Maradona, Carles Puyol, Marco Van Basten, Raúl, Fernando Hierro, Ronaldinho, Trezeguet, etcétera. También ha influido, seguramente, la descascarada imagen de la dirigencia por los casos de corrupción. Muchos van a las reuniones como pollos mojados.

En el futuro esquema desaparecerán los grupos de 4 equipos que hasta hoy son la base del torneo, y que resultan tan atractivos. Una pena. No obstante, lo inquietante es que se rumorea (y siempre que se rumorea, sucede) que no habría más empates en los Mundiales. El empate es un resultado natural del juego. Esto puede promover el fútbol defensivo, por el miedo a perder y quedarse afuera de arranque.

Pero aún no ha sido confirmado, como no han sido oficializados los cupos que tendrá cada Confederación. Un anticipo dice que será así: Europa 16 (3 más que hasta ahora), África 9,5 (+4,5), Asia 8,5 (+4), Concacaf 6,5 (+3), Conmebol 6 ó 6,5 (+2 o + 2,5) y Oceanía 1 (+ 0,5). Sudamérica es el que menos recibe, pero no tiene cómo quejarse, si recibiera 6,5 plazas y ganara el repechaje metería al 70% de sus representantes, el porcentaje más alto de todas las confederaciones. El fútbol africano, posiblemente el más estancado en nivel, recibe el premio gordo. Asia también avanza considerablemente, pero es muy entendible desde lo político: entre ambas suman justo 100 asociaciones (54 África, 46 Asia), con lo cual deciden cualquier elección presidencial. Con tal adelanto, el actual presidente de la FIFA tiene el guiño de ambas para las elecciones de 2020 y 2024. Hay Infantino para rato.

Faltan 9 años para 2026. Pueden suceder cosas en el medio. No nos gusta augurar fatalismos, puede que resulte un acierto. Pero el Mundial está espléndido así como es. Ojalá no se bastardee.

 

 

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Copa América, la brújula de la Eliminatoria

Jorge Barraza, periodista argentino

Por Jorge Barraza

/ 18 de julio de 2021 / 19:07

Recordemos los cinco primeros de la Eliminatoria: Brasil (18 puntos), Argentina (12), Ecuador (9), Uruguay (8) y Colombia (8). Bien, la pregunta que se impone es: ¿seguirá todo igual en la clasificatoria después de disputada la Copa América…? ¿Es la Copa un simple tubo de ensayo como piensan algunos o un torneo que puede cambiar las placas tectónicas de la carrera mundialista…? La centenaria competencia disputada en Brasil deja a varios satisfechos y a otros con caras largas o muy largas. Hay tres que volvieron felices a casa o, al menos, tranquilos: Argentina, Colombia y Perú.

El gran vencedor, sin duda, es Argentina: se quitó de encima un elefante, el de los 28 años sin títulos. La conquista ha sido balsámica para su entrenador Scaloni, a quien acosaban los fantasmas de la interinidad; para Messi, perseguido por el discurso de los “anti”, pero especialmente para la selección toda, que dejó de ser un equipo en construcción y encontró su consolidación. Ahora tendrá partidos mejores o peores, pero ya no habrá una Argentina titubeante. Ganarle la final a Brasil en Maracaná es un diploma de graduación. Y por cómo lo hizo: jugando a hierro corto, con inteligencia y exponiendo los más altos valores espirituales, los que se le reclaman a un futbolista argentino: no temer y buscar la victoria donde sea. Se consagraron varios nombres, como Emiliano Martínez, Rodrigo De Paul, Cristian Romero, Gonzalo Montiel. Son definitivamente jugadores de selección.

Colombia pasó de la amargura que habían dejado las goleadas sufridas ante Uruguay y Ecuador a un semblante de tranquilidad. No sólo por su tercer puesto sino porque se las tuvo tiesas con Brasil, Uruguay y Argentina y salió bien parado. Redondeó todo con el atractivo 3-2 sobre Perú. Como Scaloni, Reinaldo Rueda sepultó las dudas sobre él, encontró el sistema del equipo, tiene bien completo al menos siete u ocho de los once casilleros, trabajó 45 días con el plantel, sabe qué resortes tocar. Se afirmó un mediocampo de excelencia con Cuadrado, Barrios y Uribe y le apareció un atacante fenomenal como Luis Díaz, que cambia toda la ecuación sobre Colombia. Es un “ganapartidos”. En apenas 49 días vuelve la Eliminatoria y ahí podrían estar James Rodríguez, Juan Fernando Quintero y Falcao García. Entrarían en un equipo que ya funciona como tal y, si logran aportar, se elevaría el nivel competitivo, que ya es satisfactorio.

El premundial recibirá a un Perú reciclado, con ánimo y con un universo de jugadores mayor del que contaba: surgieron y convencieron el lateral Marcos López, el volante Sergio Peña, el inteligentísimo goleador Gianluca Lapadula, evolucionó André Carrillo a un nivel desequilibrante. El ánimo imperante tras la Copa lo graficó el viernes Ricardo Gareca: «Somos optimistas. Confiamos en los jugadores. Somos gente de mucha fe para pelear nuevamente la chance de una nueva clasificación». Tiene sólo 4 puntos, pero también está a cuatro del cuarto y quinto. Van con todo. Brasil 2021 fue una inyección futbolística y anímica para ellos.

¿Y el resto…? Uruguay fue el de mayor involución. No tuvo juego ni creatividad ni figuras. Ni siquiera su tradicional garra charrúa. Y anda escasísimo de gol, Suárez y Cavani, hasta no hace tanto una dupla letal, están ya en el umbral de los 35 años y se les nota. Es difícil que en 49 días el Maestro Tabárez logre revolucionar el funcionamiento o descubrir alternativas que le cambien su opacidad. Su cuarto puesto es vidrioso, tiene una barra pisándole los talones. La Copa lo llenó de dudas y suenan fuerte las voces que cuestionan al técnico.

 Ecuador es otro que se fue mal de Brasil, sin siquiera una sola victoria. La selección que parecía una aplanadora al comenzar la Eliminatoria sacó 3 puntos sobre 15. Alfaro es un excelente entrenador, pero está apelando demasiado a la excusa, al lamento y a una visión ultraoptimista que no se condice con el andar del conjunto. Desde la lección de fútbol que le dio Perú en Quito no se repuso más. Y ahora se advierten muchos cambios de nombres. Los que parecían fijos ya no lo son.

“Brasil juega a otro deporte”, se dijo al comienzo de la cita sudamericana. Todos sobredimensionamos un poco sus capacidades tras las goleadas a Venezuela (3-0) y Perú (4-0), pero de ahí en más fue todo muy tortuoso. En sus últimos cinco juegos ganó con polémica a Colombia (en el minuto 100…), igualó a uno con Ecuador siendo peloteado al final, venció por la mínima a Chile y a Perú (al que no le dieron un penal de escándalo), y cayó sin goles ante Argentina sin generar situaciones de riesgo, apenas dos remates desde afuera, uno de Richarlison y otro de Gabigol, pero ninguna acción elaborada. Pasada toda su actuación por el tamiz, le queda una cosecha magra. Con este nivel, clasifica al Mundial, pero no figura en él. Por jugadores sigue estando un peldaño arriba del resto, le da para llegar a fin de mes, no para hacer locuras. Ojo…

Paraguay impresiona por su asombroso despliegue físico, pero no hilvana fútbol del medio hacia adelante. Eduardo Berizzo es blanco de hartos cuestionamientos. Por momentos parece un equipo peligroso, aunque no termina de confirmarlo. Los jugadores paraguayos exhiben un enorme compromiso, pero juegan como si estuvieran al borde de un ataque de nervios. Chile está en la indefinición, sigue sostenido por su base histórica (ya veterana) y en su búsqueda de nuevos valores encontró un talento casi inesperado en el inglés Brereton, pero rindió muy poco colectivamente. Le vienen dos partidos muy duros: Brasil en Santiago, Colombia en Barranquilla. Necesita sumar de a tres y le cuesta horrores. En 11 juegos entre ambas competencias apenas ganó dos, uno a Bolivia en esta Copa y otro a Perú hace ocho meses.

Venezuela, con sus eternos problemas internos, apenas arañó dos empates, aunque por obra de la improvisación y las urgencias descubrió algunos valores nuevos. No se le vio evolución, más bien al revés. Quedó en su posición histórica. Pero hará algún daño…

El único que perdió en sus cuatro presentaciones, marcó dos goles y recibió diez. A César Farías le va mejor en las conferencias de prensa que en la cancha. Frente al micrófono no desentona. Marcelo Martins intentó culpar a la Conmebol de su Covid, pero damos fe de que la burbuja para los equipos era y es severísima. Quienes respetaron a ultranza el protocolo no tuvieron problemas; él se contagió y la inmensa mayoría no. Y hacía falta como nunca. Cinco puntos en la Eliminatoria no están del todo mal, ahora hay que defenderlos levantando juego, siendo menos blandos atrás y más sólidos para sostener la pelota en el medio, sino se te vienen cada treinta segundos, y nadie resiste tantos embates rivales.

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Argentina, a mano con su historia

Jorge Barraza, periodista argentino

Por Jorge Barraza

/ 11 de julio de 2021 / 22:46

Vacas, pampa y fútbol. Tango y fútbol. Mate y fútbol. Música, letras y fútbol. Café, amigos y fútbol. Es difícil explicar cómo un país puede ser tan apasionado por un juego. Es como un líquido denso que impregna toda la vida argentina. No hay indiferentes para esto. Si un candidato a presidente se presentara en sociedad y afirmara no ser hincha de ningún club obtendría el cero por ciento de los votos. Es algo intolerable para el resto de los argentinos. Sería sospechado de no terrícola. Ningún político se atrevería a declararse ateo en esta religión nacional. Le preguntaron al magnífico escritor y periodista británico John Carlin de dónde provenía su fanatismo por el fútbol: “Pasé mi infancia en la Argentina -respondió-, si no me aficionaba al fútbol no hubiera podido jugar con ningún chico, Y me hice hincha de Excursionistas, el club de mi barrio”. Lo entiendo: era obligatorio. Sólo en Buenos Aires y su área metropolitana hay 61 estadios, desde los de River y Boca hasta el de Fénix. Son templos donde se profesa la fe por los colores, donde se rinde un culto a la fidelidad. Los ingleses lo inventaron y los brasileños lo sublimaron, pero acá está la capital de la pasión.

En esta patria futbolera, donde nació la Copa América en 1916, veintiocho años sin ganarla es indigerible, absolutamente insoportable. Comemos fútbol, y nadie aguanta tanto tiempo sin ese alimento espiritual que es el éxito. Hay que traerla de vuelta, es la consigna ciudadana.

“Ganamos porque ganamos”… “Vamos que los pisamos”… “¡Qué Neymar ni Neymar!“… “Hay que hundirlos en el Maracaná”… Las proclamas tribuneras son tan infundadas y exageradas como deliciosas. Y falsas. Todos sabemos que los brasileños son muy buenos, superiores a nosotros. Y Scaloni y sus muchachos lo saben mejor que nadie. ¿Cómo pararlos durante noventa minutos si te atacan todo el tiempo…? ¿Qué hacer con Neymar…?

Final de Copa América en el coloso de Río de Janeiro: Brasil-Argentina. Una cita de ensueño, el clásico mundial atrapando al planeta fútbol y dándole resonancia a una copa que, puesta en paralelo con la Eurocopa, pareció menor, chiquita, de entrecasa. Pero esas camisetas están cargadas de gloria y realzan cualquier competición. Y quienes tengan dudas que vayan saliendo: son la cuna de Pelé, Garrincha y Ronaldo frente a la de Di Stéfano, Maradona y Messi.

Ellos, los que mejor juegan, nosotros los más fanáticos. Es una batalla, Argentina-Brasil siempre lo es; viene de las finales de 1937 y 1946, donde se dieron muy duro y se gestó la rivalidad. Y fue una refriega nomás, sin muertos, pero con maltrechos. Hubo unas gotitas de fútbol, lo demás fue todo fricción y nervios, pero así suelen ser estos duelos. Brasil empezó con mal pie y no se pudo enderezar más. Antes del minuto 3, Fred le entró con plancha fuerte a Montiel, recibió tarjeta y ya perdió influencia porque es un jugador físico y debió cuidarse. Y el doble 5 de Brasil -Fred y Casemiro- importantísimo en el sistema de Tite, quedó desarticulado porque el técnico no quiso arriesgar y lo sacó al final del primer tiempo. Y a los 21 llegó el gol, que sería de la victoria y del título, el único sorbo de juego que entregó el partido. De Paul hizo un preciso pase de treinta metros en profundidad a Di María, falló Renán Lodi al intentar interceptarlo (falla de esas que te cuestan no ser convocado más) y el puntero argentino, en plena carrera, la acomodó con el taco y definió de emboquillada. Bonito gol. Di María, tantas veces cascoteado (por este cronista, sobre todo) hizo el gol de su vida y se redimió de sus miles de centros tirados a la estratósfera. Y fue indultado para siempre, porque esta no será una copa más para los argentinos. Se evocará por décadas.

Uno a cero. La bolsa ya estaba, restaba escapar de allí con vida. Pero faltarían 75 minutos, demasiados para refugiarse a aguantar atrás las embestidas de las tropas brasileñas. Nadie resiste una balacera de ellos. Argentina presionó lo más arriba que pudo, encimó hasta tocar al adversario, marcó con fiereza y jugó al límite físico, llegó la frontera misma del reglamento, aunque sin cruzarla nunca. No lo dejó armar en ningún momento a Brasil, al punto de que casi no tuvo situaciones de gol, más allá de dos remates de Richarlison y Gabigol, conjurados en gran forma por su arrojado arquero Emiliano Martínez.

Brasil buscó, esperó, ya llegaría su momento, pensó, pero los minutos fueron pasando y el salvavidas que esperaba no arribó nunca. Siempre estuvo incómodo en el juego, sencillamente porque no hubo juego. No le dejaron hacer tres toques seguidos. En ese complicado contexto de músculo y sudor, vale rescatar la grandeza de Neymar; quería ganar, puso toda su alma y su clase al servicio de la causa. No se le dio porque enfrente había gente muy decidida. Y a medida que avanzaba el reloj, más feroz era la determinación de los albicelestes. Es algo típico del futbolista rioplatense: cuando ve cerca el objetivo, ya no quiere perder, se tornan lobos. “Prefiero jugar contra Alemania, Inglaterra, Holanda o Italia y no contra Uruguay o Argentina”, me decía convencido Ricardo Teixeira, el presidente más exitoso de la CBF. No le faltaba razón. Contra estos se les complica más. Los rioplatenses no les piden autógrafos. Les juegan con sangre, a muerte. Brasil se batió como un león también pese a no estar tan habituado a esa salsa del combate. Y saludó al final, desde Tite hasta el último de sus soldados. Unos caballeros extraordinarios. La hermandad de Neymar y Messi es una pintura bellísima, finalizada la contienda, se abrazaron con cariño verdadero. La hidalguía también merece un título.

Conociendo la entretela de la dirigencia, es seguro que hubo una reunión del comando argentino con el presidente de la Conmebol para decirle basta. Basta de arbitrajes inclinados, porque Brasil siempre ha sido el mejor, pero también fue históricamente el establishment. Cuando João Havelange llegó a la FIFA en 1974, entre sus primeras medidas estaban poner la comisión de árbitros y la de finanzas en manos brasileñas. Quien controla el silbato y la moneda decide todo en fútbol. Brasil llegaba con una larga lista de fallos favorables ante Argentina. El uruguayo Esteban Ostojich tuvo una actuación casi perfecta. Sólo un reproche: permitió que el arquero argentino hiciera tiempo en exceso. Llegó a tener el balón en sus manos hasta 23 segundos tras una atajada, cuando el tope es de 6. Eso se arreglaba poniéndole amarilla de entrada. O dando diez minutos de añadido en lugar de cinco. Fuera de eso, todo en regla, todo legal.

Fue una final casi sin fútbol, pero atrapante por la tensión excepcional, el voltaje irrespirable que contuvo, eso también tiene su belleza. El fútbol le pagó una deuda a Messi, probablemente el jugador que más espectáculo ha dado en la historia de este deporte: 17 años deleitando con una regularidad y generosidad sin par. Le faltaba lo que buscó tanto: un título con su Selección mayor. Quedaron a mano.

Costó años y amarguras, golpes y desencantos, pero ahí está, Argentina campeón. Con hombría, inteligencia y aguante. Nunca dejó de buscarlo, jamás huyó del favoritismo. Es hora de festejar.

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Italia y el orgullo de jugar bien

Jorge Barraza, periodista argentino

Por Jorge Barraza

/ 4 de julio de 2021 / 17:57

“¡Eres bellisima!”… “La noche te hace preciosa”… “¡Fabulosa, Italia!“… “Dime que es cierto”… “Olé, Italia”… “Italia de ensueño”… “Mancini, como Steve Jobs, loco e innovador”…

Los “giornales” italianos, deliciosos como el spaghetti, compiten como siempre por el título más original y vendedor, pero todos coinciden en un punto: la euforia nacional por el fútbol que está desplegando Ia Nazionale. No por el rendimiento, que también, sino por el juego. “Hay una alegría social”, dicen. La península entera está rendida a los pies de estos muchachos que han interpretado el paladar del técnico Roberto Mancini. Dos palabras brotan en forma de grito nacional desde el pecho y desde la garganta de cada tifoso: “¡Juegan bien…! ¡Giocano bene…!”.

Sí, también Italia puede agradar y hasta enamorar con la pelota en los pies. Basta de conservadurismo, basta de meterse atrás y de pensar en el cero en el arco propio como meta fundamental y sacrosanta. Todos pueden mover bien la bola, hasta Bonucci y Chiellini, pero hay que creer en esa filosofía. Mancini está convencido y les ha hecho la cabeza a sus pupilos, les ha lavado futbolísticamente el cerebro hasta quitarles la última partícula de catenaccio y ahora parecen brasileños. Hasta podríamos rebautizarlos: Verrattinho, Barellinha, João Locatelli, Zé Bonucci, Tião Insigne… Les quedaría bien.

Helenio Herrera, el gran divo de la dirección técnica que edificó el Inter supercampeón de los años 60, acuñó: “El fútbol italiano es el mejor del mundo… de lunes a viernes”. Pero esta selección Mancinesca demuestra que también puede ser el mejor los domingos. Sólo hay que atreverse a jugar así: con grandeza, con amor a la pelota, por abajo, respetando la ortodoxia del pase y, sobre todo, atacando.

Con el juego pasa como con las palabras: a veces uno entiende el significado, sólo que no puede explicarlas como el diccionario. Pero el hincha sabe qué es jugar bien. Y el tifoso italiano, que nunca lo había experimentado, sale a las calles, con pandemia o sin ella, a gritar su emoción. Porque ganar da alegría, jugar bien genera orgullo. Y no habían descubierto ese placer en 140 años de darle a la pelota.

Esta Italia gioca bene. Mucho más que eso, puede marcar un hito: cambiar el estilo histórico del calcio, tornarlo más estético, a su sabiduría defensiva agregarle buen gusto, algo más acorde al espíritu artístico de los italianos. Siempre nos preguntábamos: ¿cómo puede ser que una nación que ha dado a la humanidad los tesoros de su música, su pintura, su escultura, su literatura (¡El Gatopardo, esa obra maestra…!), su gastronomía, el cine, la arquitectura, la patria que nos dio a Venecia tenga un fútbol tan rácano, tan desprovisto de galanura y generosidad…? ¿Cómo podían disfrutar de eso, justo ellos…? Pues hoy están sintiendo la emoción estética que alguna vez fue de los argentinos, de los húngaros, de los brasileños, de los holandeses, últimamente de los españoles. Y otros más, como la Colombia de Maturana, aunque aquellas fueron las escuelas principales. El calcio fue toda la vida apenas sexo, esta Italia de Mancini es sexo con amor. Se disfruta el doble.

Es hermoso jugar bien. Y todos sabemos de qué se trata. Jugar bien no es hacer fulbito, es priorizar la técnica, sublimar la habilidad, ser prolijos en el trato y traslado del balón, asociativos y propositivos, saber marcar. Y ganar. No hay jugar bien sin contundencia, sin concretar.

Por si acaso: con este jueguito que los astutos llaman inocente, Italia lleva 32 partidos sin perder, con 15 victorias consecutivas entre la fase de clasificación de la Eurocopa y la Eurocopa en sí. Y si le agregamos los tres triunfos iniciales de la Eliminatoria suben a 18. Con una montaña de goles marcados -56- y apenas 6 recibidos.

Es curioso: pasa en clubes y selecciones, muchos valoramos el coraje, la personalidad, la fuerza, la garra, la entrega, el liderazgo en este deporte tan apasionante; no obstante, puestos a evocar se nos vienen primero a la mente los artistas.

Les pasa los boquenses, autotitulados los reyes del empuje y el vigor, del ímpetu y el carácter; cuando se trata de la nostalgia, recuerdan al peruano Meléndez (un zaguero que era la delicadeza en pantalones cortos, no les quitaba la pelota a los rivales, se las sustraía), a Rojitas, a Maradona, a Riquelme, a todos los magos del balón, no a los colosos del músculo.

Acontece con los alemanes, que han tenido tantos panzers, pero a la hora de la gratitud y el cariño entronizan a Beckenbauer; les pasa a los mismos italianos, tan afectos a los defensores graníticos, pero que en tren de memorizar les viene a la mente Robbie Baggio. Nos pasa a todos los hinchas de fútbol del mundo. Eso es porque, por encima de los resultados, amamos el refinamiento, el arte, la gracia, la rapidez mental del crack, el amague, la gambeta, el toque suave y certero. No hay valor más supremo que la belleza.

Así como Luis Aragonés y Pep Guardiola enterraron para siempre la Furia española, ese juego áspero y plano, con gran porcentaje de sudor y reciedumbre y poco de luces, Mancini puede darle brillo al Calcio. La grave lesión de Spinazzola (notable torneo estaba haciendo), un lateral-volante-puntero por izquierda, le va a mermar juego en el tramo decisivo. Porque el fútbol no es un deporte de muñequitos sino de humanos, y unos son mejores que otros. Es irremplazable el carrilero de la Roma. Sin embargo, el funcionamiento del equipo sabrá arropar a Emerson, el brasileño que es su suplente.

Cuando las otras piezas marcan los movimientos precisos en cada fase del juego, el que entra no se desorienta, no desentona. Desde Donnarumma hasta Insigne, el equipo es un reloj. Ahora va por España en Wembley, un viejo clásico latino de Europa. Gianni Rivera y Roberto Baggio estarán felices, este es el conjunto que hubiesen elegido para jugar ellos.

Viene lo más duro: semifinal y, quizás, la final. Pero, con cualquier resultado, lo más relevante está hecho: hay una nueva Italia. Y ya nos ganó el corazón. ¡Benvenuta…!

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Sudamérica, uno o dos escalones atrás de Europa

Jorge Barraza, periodista argentino

Por Jorge Barraza

/ 27 de junio de 2021 / 21:41

Ya pasaron catorce partidos en Brasil (50%) y treinta y seis en Europa (71%). La Copa América y la Eurocopa empiezan a arrojar conclusiones. Y, al jugarse en paralelo, las comparaciones son inevitables. La primera es que los juegos europeos muestran mayor intensidad física. Aquí se esgrime que nuestros futbolistas vienen de largas temporadas, pero allá es igual, y los partidos tienen un ritmo muy alto, hubo algunos frenéticos como Dinamarca 1 – Bélgica 2 (en verdad, los tres juegos de los daneses), Alemania 4 – Portugal 2, Holanda 3 – Ucrania 2, Suecia 3 – Polonia 2, todos los compromisos de Hungría, que pese a ser eliminado, apretó hasta el límite a Francia y Alemania. Sin confrontar es difícil establecer una supremacía atlética, pero allá parece cumplirse el lema olímpico: más alto, más rápido, más fuerte. Vemos laterales-carrileros-punteros (hacen las tres funciones) que parecen aviones, como el caso del húngaro Attila Fiola, una topadora de 31 años que cubre los cien metros de banda y no para un instante. Es quien más nos impresionó, aunque la mayoría en su puesto se le asemeja. Se marcan muchos goles sobre la hora porque siguen corriendo y buscando sin parar. Eso, aquí, no nos resulta tan pronunciado. Sí nos impresionó la prestación física de Paraguay, veloz, incansable y persistente.

Hernán Crespo, entrenador argentino del São Paulo, ahora también columnista de La Nación, coincidió en este aspecto: “Lo que me inquieta es el roce, la competencia directa con los mejores, que es el vehículo para crecer. Y, al sumarse la Liga de Naciones europea, el calendario se quedó prácticamente sin ventanas. Perdimos la posibilidad de probarnos con los europeos, de encontrar nuestro punto de retraso o de evolución, y se imponen amistosos contra equipos que no son referencias. Perdimos los duelos con Alemania, con Italia, con Inglaterra, que nos servían como auténtica medida. Futbolística y emocional, desde ya, pero también física. Vos sabés, después de un choque, si estás preparado o te faltan muchas más horas de fierros y gimnasio”.

Seguro: si el jugador está equiparado físicamente puede imponer su técnica. A su vez, la mayor dinámica genera más imponderables, cuanto más veloz y movido es el juego, más posibilidades de riesgo frente a los arcos. Y más goles. En la Euro se llevan marcados 94, a 2,61 por encuentro. En la América fueron 33, a 2,35. Y si sacáramos a Brasil el promedio bajaría notablemente. Argentina es líder del Grupo A con apenas 3 tantos en igual cantidad de cotejos. Pobre.

Lo de los campos de juego -billares allá, patatales acá- es una dejadez inaceptable. No hacen falta millones para tener un buen terreno. Los estadios brasileños son preciosos, pero los panes de césped se levantan desde la primera pisada y a los diez minutos de juego el pasto está todo poceado, los jugadores resbalan y eso impide desarrollar un mejor juego.

A cada momento escuchamos o leemos: “La Copa América viene bien para probar jugadores”. No, la Copa es para competir, ganar gloria y grandeza, sumar títulos, hacer historia. Uruguay es un país de tres millones cuatrocientos mil habitantes, cuando se coronó campeón de América 2011 en Argentina un millón de uruguayos se volcaron a las calles de Montevideo para aclamar a su selección en el retorno triunfal. Es uno de los más celebrados triunfos celestes en su riquísimo palmarés. Fue a buscar la Copa, no a probar. Lo mismo Chile en 2015 y 2016. Sí es una ocasión única para los entrenadores de estar un mes o más con sus futbolistas, ensayar tácticamente, llevar alguna gente nueva y mecharla de a poco. Eso también. En la Eurocopa nadie va a probar sino a ganar. Otra diferencia.

El rubro más inquietante es el de las figuras. Diez años atrás puntualizábamos que Sudamérica había bajado su nivel competitivo, pero que seguía siendo la más prolífica factoría del mundo. Estaban jóvenes Messi, Agüero, Neymar, Dani Alves, Suárez, Cavani, Paolo Guerrero, James, Falcao, Vidal, Alexis Sánchez… Pero se vinieron mayores y nadie tomó la posta. Hoy está en duda hasta nuestro rótulo de semillero. ¿Qué joven promesa nos muestra esta Copa América…? No vemos mucho salvo Oscar Romero (Argentina), Luis Díaz (Colombia), Gonzalo Plata (Ecuador). Podríamos mencionar a Micky Almirón, fantástico volante-delantero paraguayo, aunque tiene 27 años. En Europa, en cambio, además de los ya consagrados De Bruyne, Lukaku, Benzema, Harry Kane, Kimmich, Lewandowski, Mbappé, vemos novedades interesantísimas como Locatelli, Barella y Spinazzola (Italia), Kalvin Phillips (Inglaterra), Gosens (Alemania), De Jong (Holanda), Højbjerg y Damsgaard (Dinamarca), Pedri (España), Koundé (Francia), Schik (República Checa), Dumfries (Holanda), Palhinha (Portugal).

Y lo que más nos costará admitir: antes nos golpeábamos el pecho presumiendo de la técnica de nuestros jugadores, ahora vemos más riqueza individual del otro lado del agua. Esto ya empezó con el tiqui taca de España. Fuimos perdiendo la gambeta mientras ellos incorporaban el toque. No es que se haya perdido totalmente la creatividad o la habilidad, pero si vemos lo que han progresado en este campo países como Alemania, Italia, España, antiguamente emparentados con la fuerza o la tosquedad, deberemos admitir que ellos avanzaron mucho, en tanto acá nos estancamos.

Reparemos en esto: mientras se disputan ambas competencias, está abierto el mercado de pases en Europa, apenas un nombre sudamericano que está en la Copa América ha sido objeto de rumores de pase: Cuti Romero, el ascendente zaguero albiceleste del Atalanta. Uno entre 280 profesionales que están animando el certamen en Brasil.

Hay más emoción en la Eurocopa por la vuelta de los aficionados, un condimento esencial en el fútbol. En algunos casos con 30% de público autorizado, en otros como Hungría y Dinamarca, con los estadios casi a tope. No obstante, es un hecho puramente circunstancial. Ya volverá el público a nuestro fútbol. Pero haber competido al mismo momento en andariveles diferentes demostró, sin un ápice de duda, que retrocedimos. Nos sacaron una ventaja que costará recuperar. Hoy, quien aparece como el único sudamericano en condiciones de cambiar golpe por golpe con un europeo es Brasil, aunque ya veremos. En 2018 también lo creíamos y apenas pudo derrotar a México y Costa Rica, de Concacaf, y a Serbia, de la UEFA. Bélgica lo mandó a la lona y volvió a casa sin toparse con ningún grande.

La pregunta del millón es: ¿podremos revertirlo…?

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Partidazos allá, Neymar y Messi acá

Jorge Barraza, periodista argentino

Por Jorge Barraza

/ 20 de junio de 2021 / 19:30

Por primera vez la Copa América y la Eurocopa se disputan cabeza a cabeza. Es difícil seguir todo, hay muchos días de tres partidos allá y dos acá. Pese a la sobreabundancia de oferta, el combo es fascinante igual. Y quedan cantidades de conclusiones, sensaciones, momentos inolvidables.

* LA NUEVA ITALIA. Es la gran noticia futbolística mundial: el notable momento de la Selección Azzurra, su transformación. A cuatro años de su fuerte desencanto -quedar eliminada del Mundial de Rusia por una Suecia oficinesca, discretísima – la tarea del técnico Roberto Mancini ya alcanza el calificativo de “obra”. Italia parece haber archivado para siempre el catenaccio, incluso el espíritu defensivo que estaba impregnado en su gente, y refloreció en una versión magnífica, de buen fútbol, de toque, con varios exponentes de calidad como Barella, Insigne, Locatelli, Berardi, Spinazzola… El país entero está feliz, pero sobre todo orgulloso de este nuevo rostro, como lo muestran los titulares de La Gazzetta dello Sport, Tuttosport, el Corriere…

* DEL PAPÁ MANCINI. El padre de esta bella criatura: “Nos dan placer los cumplidos que estamos recibiendo. No nos crean presión, nos dan alegría. Ganamos cuatro Mundiales con nuestro juego habitual, la fase defensiva es fundamental, pero tratamos también de cambiar de mentalidad y de atacar mucho más”.

* NÚMEROS DEMOLEDORES. No solamente juega bien la patria del Calcio, también aplasta. Disputó diez partidos por la Eliminatoria de la Euro y ganó los diez, con 37 goles a favor y 4 en contra. “Pero no jugó contra nadie”, se dijo. Comenzó la clasificación para el Mundial de Catar y se impuso en sus tres compromisos (los tres por 2 a 0); arrancó la Eurocopa y goleó  a Turquía 3-0 a Suiza y cerró derrotando 1-0 a Gales. Una topadora. Defiende bien, domina los partidos, trata la bola con delicadeza, propone, ataca con eficiencia.

* EL GOL MODERNO. Manuel Locatelli, volante derecho, señaló ante Suiza un gol que define al fútbol actual: diez metros antes del círculo central recibió desde la izquierda una bola alta y, sin dejarla caer, de aire, hizo un pase precioso de treinta metros a la derecha al puntero Berardi, este controló, encaró, desbordó, centró y, en el corazón del área, apareció Locatelli para romperle la red al arquero Sommer. Armó la jugada en un sector defensivo y corrió 60 metros para ir a buscar el gol. Una postal del futbolista todoterreno, mixto, que marca y juega, lleno de dinámica y entrega. Y con alta técnica…

* AY, MILAN… La impactante Euro que está jugando Locatelli va a traer cola en el AC Milan, seguro. El muchacho, 23 años, se inició en las inferiores rossoneras, pero después de tres temporadas no confiaron en él (prefirieron llevar a un veterano como Lucas Biglia) y lo dieron a préstamo dos años al Sassuolo, que ahora hizo uso de la opción y lo fichó definitivo por 13,5 millones de euros. Hoy vale cinco veces más y lo pretende Juventus.

* AY, JUVENTUS… Lo mismo ha pasado con Oscar Romero, el crack que encontró Scaloni en Argentina, un zaguero de superclase. Juventus compró su pase a Belgrano de Córdoba, lo cedió por dos años al Atalanta con opción y el club bergamasco ha tomado la misma por apenas 15 M€. Lo quiere el Manchester United y se habla de, mínimo, 45 millones.

* HERMOSA EURO. Al margen de Italia (a la que vemos para llegar muy alto), se vieron partidos espectaculares como el del sábado Alemania 4 – Portugal 2, Dinamarca 1 – Bélgica 2 (con dos goles fabulosos de Thorgan Hazard y De Bruyne), Holanda 3 – Ucrania 2. Más allá de los marcadores, fútbol dinámico, atractivo, con público en los estadios (en Budapest con 56.000 asistentes y en otras, como Copenhague, con 25.000). Y, como siempre, la puesta en escena en Europa es impecable.

* BRILLANTE EL VAR. Siempre lo tuvimos claro: el VAR es lo más grande que le pasó al fútbol mundial. Está siendo utilizado con criterio y moderación. ¡Y con acierto…! Ha corregido y aplicado justicia en todas sus intervenciones, demorando cada vez menos. ¡Incluso en Sudamérica…! La tendencia es que no haya un show del VAR, que arbitre el árbitro, pero que se lo ayude cuando pueda fallar. Para eso se creó esta maravillosa herramienta. Tampoco se están sancionando esas manos mínimas, casuales e inevitables donde no hay dolo y no se merecen el castigo de un penal. En un par de años, hasta quienes se horrorizaban por la llegada del VAR serán sus fervientes defensores.

* ¿Y NUESTRA COPA…? De momento, vemos un nivel inferior de espectáculo en la Copa América. Está claro que, hoy, marchamos con una vuelta menos que Europa. Tampoco ha defraudado. Pero no ayudan los goles (apenas 2 por juego en promedio), se juega sin nada de público, Venezuela presenta un equipo emergente sin sus 16 mejores jugadores (excepto Wilker Faríñez, que sí está). Y los escenarios… Los estadios son magníficos, los que dejó el Mundial 2014 en Río de Janeiro, Brasilia, Goiania y Cuiabá, los campos de juego son lamentables. A los diez minutos de cada partido hay cientos de panes de pasto levantados, los jugadores no hacen buen pie y es difícil brillar así.

* EL ACIERTO: JUGAR. Pese a todas las protestas, nos parece bien que se dispute la Copa América. El fútbol es una actividad como cualquier otra y todas continúan, merece seguir desarrollándose como las demás. Nadie muere porque se celebre tal o cual torneo y, sin público, no representa peligro alguno. Los protocolos de bioseguridad son estrictos. Quizás fue desprolijo el cambio de sedes, la incertidumbre previa, pero ahora que se está cristalizando vemos que no había motivos reales para cancelar el torneo.

* DOS GENIOS. Brasil está un escalón por encima del resto, aunque es cierto que enfrentó a una Venezuela B (tirando a C). Y a un Perú debilucho. Pero le sobran jugadores para armar un once ganador y posee a Tite, tremendo conductor. Sin sobrarle mucho, Argentina viene inmediatamente después. En lo que están parejos es en Neymar y Messi. Ney quiere ser campeón de la Copa que se le negó por lesión en 2009, ha compuesto dos partidos maravillosos, plenos de fantasía y lujos. Leo mantiene su regularidad genial. Está en un punto de sabiduría cumbre. Hace todo brillante, es protagonista. Rara vez aparece situado en ataque, inicia todas las jugadas desde atrás con una clarividencia majestuosa. A los 34…

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