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domingo 13 jun 2021 | Actualizado a 19:57

Gigantesca evacuación de 440.000 personas en India ante llegada de ciclón

En Orissa y en Andra Pradesh ya se sentían fuertes vientos que tumbaban los árboles. Este ciclón podría convertirse en el más intenso de los últimos 14 años en esta región de India, con una subida de las aguas de hasta tres metros

/ 12 de octubre de 2013 / 17:21

Unas 440.000 personas fueron evacuadas en dos Estados del este de India ante la llegada del amenazante ciclón Phailin, cuyos fuertes vientos ya comenzaron a sentirse en el país.

El ciclón, con vientos de hasta 240 km/hora, amenaza con devastar el sábado por la noche los Estados de Orissa y Andra Pradesh, en la costa oriental del país.

La tormenta, que se encuentra a unos 150 km de tierra, podría alcanzar la costa de India a primera hora de la noche del sábado, según las autoridades.

«La muy poderosa tormenta cilónica Phailin se desplazó de manera amenazante hacia la costa», declaró a la AFP el delegado especial encargado de la ayuda humanitaria en Orissa, Pradipta Mohapatra.

En Orissa y en Andra Pradesh ya se sentían fuertes vientos que tumbaban los árboles. Este ciclón podría convertirse en el más intenso de los últimos 14 años en esta región de India, con una subida de las aguas de hasta tres metros

Las 440.000 personas, residentes en las zonas costeras de estos Estados, fueron evacuadas el sábado a media jornada, según un responsable de la Agencia Nacional de Catástrofes, Marru Shashidhar Reddy.

Los evacuados, hacinados en autobuses y rickshaws, abandonaban sus casas con sus pertenencias y eran conducidos hacia refugios de emergencia. Se trata de uno de los mayores movimientos de población jamás organizados en India, precisó este responsable

En Golpagur, en la costa, mujeres y niños fueron los primeros en resguardarse en escuelas, refugios de urgencia y edificios públicos.

«El gobierno dio orden de evacuar a la fuerza a quienes se resistan», dijo por su lado un responsable de los servicios de ayuda del Estado de Orissa.

Unos 300 equipos de médicos del ejército, de ingenieros y de expertos en tareas de socorro han sido desplegados en las zonas de mayor riesgo, añadió.

La Cruz Roja india también ha posicionado a sus equipos de socorro y los helicópteros y los aviones del ejército están en alerta.

En Visakhapatna, pueblo costero de Andhra Pradesh, un pescador de 60 años, Tonka Rao, ataba su barca mirando las olas con preocupación.

«Este barco cuesta 400.000 rupias [unos 5.000 euros]. No quiero perderlo», dijo a la AFP.

«Me da miedo este Phailin. Es como si llegara el fin del mundo», declaró Apurva Abhijeeta, un estudiante de Puri, en Orissa.

En estos dos Estados pobres amenazados por la tormenta, numerosos habitantes residente en chozas.

«Objetos grandes podrían volar» debido al viento, previno el viernes Singh Rathore, director general de los servicios meteorológicos.

Los cultivos, en esta región fuertemente dependiente de la agricultura, podrían ser arrasados, advirtió.

El centro estadounidense de vigilancia de ciclones, administrado por la Marina, advirtió que pueden producirse vientos de hasta 315 km/hora. El Tropical Storm Risk británico clasificó en la categoría más peligrosa a este ciclón.

El gobierno de Orissa, donde viven 40 millones de personas, se ha fijado un objetivo de «cero víctimas» y una evacuación total en las zonas de riesgo.

De momento, en este Estado, muchas tiendas se quedaron sin reservas porque la gente se abalanzó a hacer compras por precaución.

La zona que se verá afectada por el ciclón Phailin ya fue azotada en 1999 por otro ciclón que provocó la muerte de más de 8.000 personas.

No obstante, las autoridades creen estar mejor preparadas esta vez, gracias a unas previsiones más acertadas y una mayor anticipación.

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Israel pasa la página Netanyahu y entroniza a Bennet como jefe de gobierno

En su turno, el jefe de gobierno saliente Benjamin Netanyahu dijo al parlamento que continuará en política y vaticinó que volverá "pronto" al poder

El primer ministro saliente de Israel, Benjamin Netanyahu, le da la mano a su sucesor, el primer ministro entrante Naftali Bennett,

Por AFP

/ 13 de junio de 2021 / 18:47

Israel abrió el domingo una nueva página con un ajustadísimo voto de confianza en el parlamento que ungió a una «coalición de cambio» formada por rivales ideológicos unidos para echar del poder a Benjamin Netanyahu, el primer ministro más longevo de su historia.

El derechista Naftali Bennet, en una alianza que va de la izquierda a la derecha e incluye a partidos árabes, logró el voto favorable de 60 de los 119 diputados presentes (sobre 120 con que cuenta la Cámara), y 59 en contra, pertenecientes al Likud del saliente jefe de gobierno y a las agrupaciones de extrema derecha y ultraortodoxos.  

La Knéset había iniciado su sesión poco después de las 16.00 para que el centrista y líder opositor Yair Lapid y el jefe de la derecha radical Naftali Bennett presentaran su equipo, antes de la votación.

«Entiendo que hoy no es un día fácil para muchos, pero tampoco de luto, es un día de cambio, de cambio de régimen en el marco de una democracia», había indicado el líder de derecha radical en su discurso ante la Knéset.

«Prometo que este gobierno trabajará para todo el país en su conjunto, nadie debe tener miedo», agregó.   También advirtió que su gobierno no dejará que «Irán desarrolle armas nucleares» y «se reserva una absoluta libertad de acción» contra Teherán.  

En su turno, el jefe de gobierno saliente Benjamin Netanyahu dijo al parlamento que continuará en política y vaticinó que volverá «pronto» al poder.  

«Si nuestro destino es estar en la oposición, lo haremos con la frente en alto, haremos caer a este mal gobierno y volveremos a dirigir al país a nuestra manera (…) íVolveremos pronto!», aseguró .  

Antes de la votación que aprobó el gobierno de esta coalición heterogénea (dos partidos de izquierda, dos de centro, tres de derecha y una formación árabe) el lider opositor centrista Lapid habia tuiteado: (es) «La mañana del cambio».

Dato

El primer ministro saliente publicó por su parte en la misma red social una foto con el difunto rabino Menachem Mendel Schneerson, quien le deseaba «éxito» en sus luchas.

Netanyahu, de 71 años, está siendo juzgado desde hace un año por presunta corrupción. Las protestas para pedir su dimisión se venían sucediendo, la última de ellas el sábado por la noche.

Frente a su residencia oficial en Jerusalén, los manifestantes no esperaron al voto en el Parlamento para celebrar la «caída» del «rey Bibi», el apodo de Netanyahu, que fue jefe de gobierno de 1996 a 1999 y sin interrupción desde 2009.

«Lo único que quería Netanyahu era dividirnos, una parte de la sociedad contra la otra, pero mañana estaremos unidos, derecha, izquierda, judíos, árabes», declaró Ofir Robinsky, un manifestante.

«Está bien, se acabó, se va», comentó por su parte Gali Israel Tal, una manifestante de 62 años.

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Una bomba de relojería postraumática se cierne sobre Gaza

Del 10 al 21 de mayo el ejército israelí bombardeó la Franja de Gaza, un pequeño territorio de más de dos millones de personas, en respuesta a los cohetes disparados por el movimiento islamista Hamas contra Israel

Un vendedor de algodón de azúcar junto a los escombros de un edificio destruido en Gaza durante el conflicto de mayo de 2021 entre Hamas e Israel

Por AFP

/ 13 de junio de 2021 / 11:13

«Esperaba encontrarlos vivos bajo las ruinas», murmura Ola a un psicólogo de Gaza mirando fijamente en un teléfono móvil la foto de su hermana y de sus cuatro hijos, muertos en un bombardeo israelí.

La joven se enjuga las lágrimas ante el psicólogo que se interesa por su situación y la de las familias de los más de 60 niños y adolescentes palestinos muertos en la «guerra de 11 días» con Israel.

Del 10 al 21 de mayo el ejército israelí bombardeó la Franja de Gaza, un pequeño territorio de más de dos millones de personas, en respuesta a los cohetes disparados por el movimiento islamista Hamas contra Israel. Uno de los bombardeos devastó el barrio de Al Rimal en la ciudad de Gaza y pulverizó el edificio donde vivía Abeer, la hermana de Ola.

Diez horas después de la destrucción, los socorristas sacaron de entre los escombros al marido de su hermana, Riad, y a su hija de ocho años, Suzy. Pero Abeer y los otros cuatro hijos del matrimonio no sobrevivieron.

«No paro de pensar en mi hermana y sus hijos que pueden haber estado vivos durante horas bajo las ruinas. Y estoy conmocionada, ahora tengo miedo de perder a mis hijos», explica Ola Ashkantana, quien se niega a tomar ansiolíticos.

En la habitación de al lado, Suzy está sentada sobre las rodillas de Riad mientras Hasan al Khawaja, un médico especializado en salud mental, propone empezar una psicoterapia.

«Me ahogo. Incluso pensé en irme a vivir al cementerio para estar con ellos», dice Riad, quien se quedó mudo durante días después de la tragedia, según su familia. «Nunca volveré a ser el mismo».

Ola y Riad no son los únicos desesperados.

(13/06/2021)

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Las tierras raras, en el centro de la batalla de Occidente por contrarrestar a China

Algunas como el neodimio, el praseodimio y el disprosio son cruciales en la fabricación de imanes utilizados en industrias del futuro, como la energía eólica y los coches eléctricos.

Una refinería de tierras raras al norte de la ciudad de Baotou, en el interior de Mongolia

Por AFP

/ 13 de junio de 2021 / 11:06

¿Qué pasaría si China cortara mañana a Estados Unidos y Europa el acceso a los minerales esenciales para la fabricación de vehículos eléctricos, turbinas eólicas y drones, que en su gran mayoría se producen en su suelo? 

En un momento en que las fricciones económicas y geopolíticas son frecuentes entre estas tres potencias, Washington y Bruselas quieren evitar este escenario reinvirtiendo en el mercado de las tierras raras, esos 17 minerales con propiedades únicas, que hoy se extraen en gran medida del suelo y se refinan en China.  

Algunas como el neodimio, el praseodimio y el disprosio son cruciales en la fabricación de imanes utilizados en industrias del futuro, como la energía eólica y los coches eléctricos.  

Otras tienen usos más tradicionales, como el cerio para el pulido del vidrio y el lantano para los catalizadores de los automóviles o las lentes ópticas. 

Los teléfonos inteligentes, las pantallas de los ordenadores o las lentes de los telescopios también utilizan tierras raras.  

En 2019, Estados Unidos realizó el 80% de sus importaciones de tierras raras desde China, según el Servicio Geológico de Estados Unidos. Y la Unión Europa se abastece en un 98% en el país asiático, según un informe de la Comisión Europea de septiembre de 2020.  

Esto es suficiente para preocupar a Washington y Bruselas, en plena transición energética.    

Exponencial

«El crecimiento exponencial de la demanda que se prevé para los minerales relacionados con las tecnologías verdes los obliga a examinar sus vulnerabilidades y a tomar medidas», dice a la AFP Jane Nakano, investigadora del Centro Internacional de Estudios Estratégicos (CSIS), con sede en Washington.  

Tras la publicación en febrero de una orden ejecutiva del presidente estadounidense, Joe Biden, destinada a controlar las cadenas de suministro de los bienes considerados «esenciales», el Senado adoptó el martes un texto que da prioridad a la extracción de los llamados minerales «críticos».  

Washington quiere «aumentar la producción y el refinado», dijo el martes la subdirectora del Consejo Económico Nacional, Sameera Fazili, citando las tierras raras y el litio.  

La principal esperanza estadounidense reside en la mina de Mountain Pass, en California. Después de ser uno de los grandes actores mundiales del sector, ésta sufrió por el auge de China, que subvencionó fuertemente su industria, y por las normas medioambientales sobre la minería.  

La compañía MP Materials, que reactivó la mina en 2017, quiere simbolizar ahora el nuevo impulso estadounidense en el sector, apostando por la concentración de tierras raras «entre las más altas del mundo» en su suelo, con un 7% frente a entre un 0,1% y un 4% en otros lugares, según ella.  

En cuanto al refinado, quiere poner en marcha su proceso de «separación» de los elementos -la roca se compone de un conjunto de tierras raras que hay que separar mediante un proceso químico- y luego fabricar sus propios imanes en 2025 -el paso de la fase de separación a un producto que pueda utilizarse directamente en la industria-, dos pasos que actualmente son realizados por China.  

Están surgiendo otros proyectos, como los que involucran al grupo australiano Lynas, que ha conseguido varios contratos en Estados Unidos, entre ellos una planta de refinado en Texas para la industria militar, con el apoyo del Pentágono.    

Reciclaje

Respecto a la Unión Europea, se presentará «en los próximos días» a la Comisión un plan para establecer las prioridades para el Viejo Continente, dijo Bernd Schäfer, director de EIT RawMaterials, un consorcio destinado a apoyar proyectos en este sector, en una conferencia a principios de junio.  

«Europa no tiene mucho donde elegir en materia de minería, por lo que tendrá que recurrir a la importación de materias primas o semirrefinadas y convertirse en una base de refinado o reciclaje», explica David Merriman, especialista en baterías y vehículos eléctricos de la consultora londinense Roskill.  

China debería beneficiarse de su posición dominante durante mucho tiempo, pero las ambiciones están ahí: «entre el 20% y el 30% de las necesidades de imanes de aquí a 2030 podrían proceder del continente, frente a prácticamente cero en la actualidad», gracias al reciclaje, si se llevan a cabo los proyectos identificados, señaló Schäfer.

Sea o no una coincidencia, el deseo de acelerar estos temas llega en un momento en el que el planeta experimenta una escasez de semiconductores, componentes esenciales para cualquier producto que incluya elementos electrónicos, desde ordenadores a coches, que se fabrican mayoritariamente en Asia.  

«Esta crisis ha llevado a un replanteamiento de las cadenas de producción y de las vulnerabilidades» entre los fabricantes, dijo a la AFP un portavoz de MP Materials.   Varios grupos europeos especializados en energía eólica y automóviles ya están en contacto con la empresa, dijo.  

«Dentro de cinco años, los imanes permanentes ocuparán un lugar similar al de los semiconductores. Estarán en la vida cotidiana de todos», añadió.

(13/06/2021)

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Los gigantes de Wall Street avanzan paso a paso en el mundo bitcóin

Bancos, corredores y firmas de inversión buscan ahora satisfacer a algunos clientes que sienten que perdieron una oportunidad

Medallas de bitcóin

Por AFP

/ 13 de junio de 2021 / 10:56

Apostar al bitcóin y otras divisas virtuales es arriesgado, legalmente incierto, pero potencialmente muy lucrativo. Ante este dilema, los gigantes de Wall Street avanzan entre entusiasmo y escepticismo.

El presidente del mayor banco estadounidense, JPMorgan Chase, tiene una visión definida sobre el asunto.

«Si me piden mi consejo, les diría que no se acerquen», sostuvo Jamie Dimon a fines de mayo durante una audiencia parlamentaria.

Pero «no es mi papel decirle a la gente cómo gastar su dinero», añadió. Su banco estudia actualmente cómo ayudar a sus clientes a ingresar en el campo de las criptomonedas.

Impulsadas durante la pandemia por algunos inversores pequeños con tiempo y dinero, las monedas virtuales se dispararon en 2020 e inicios de 2021.

Bancos, corredores y firmas de inversión buscan ahora satisfacer a algunos clientes que sienten que perdieron una oportunidad.

El tradicional gestor de carteras State Street anunció así el jueves la creación de una división dedicada a activos digitales.

El miércoles, el presidente de la casa de corretaje en línea Interactive Brokers afirmó que sus clientes podrán cambiar criptomonedas en su sitio para el final del verano boreal.

Robinhood

Como sus competidores Charles Schwab y Fidelity, Interactive no permite actualmente adquirir monedas virtuales como el bitcóin y el ethereum, pero ofrece productos financieros vinculados a estos valores que evitan que el inversor los tenga directamente en su cartera.

En cambio la aplicación Robinhood o la plataforma Coinbase permiten comprarlas.

La firma ForUsAll, que gestiona fondos de retiro de unos 70.000 empleados, hizo el lunes un acuerdo con Coinbase para permitir a sus clientes que incluyan 5% de criptomonedas en sus fondos.

El banco de negocios Morgan Stanley indicó en marzo que permitirá a sus clientes más ricos invertir en fondos en bitcóin. Y Goldman Sachs lanzó recientemente un equipo dedicado al corretaje de criptomonedas.

Fidelity Investment, uno de los mayores gestores de activos en el mundo, propone desde 2018 servicios de corretaje y depósito de estos activos reservados para grandes inversores como los hedge funds y se prepara para lanzar nuevos productos asociados al bitcóin.

Este tipo de productos podrían facilitar el acceso de los particulares a invertir en criptomonedas.

A pesar de una apertura progresiva, este tipo de activos siguen siendo riesgosos.

Hackers

La reglamentación no es clara y los robos por parte de hackers son frecuentes. Sobre todo, su volatilidad es enorme: el bitcóin pasó de unos 30.000 dólares a inicios de año, a 63.000 a mediados de abril, para colocarse en 34.000 dólares a inicios de junio.

«Los especuladores y quienes temen perderse una buena oportunidad continuarán volcándose hacia las criptomonedas esperando ganar mucho dinero», destacó Ian Gendler, de la consultora Value Line.  

Este especialista desaconseja a sus clientes invertir en criptos por los riesgos demasiado elevados y la imposibilidad de estimar su valor: al contrario de una empresa o una materia prima, las criptomonedas no están respaldadas en ningún activo tangible, y a diferencia de las monedas, no están garantizadas por un gobierno.

Las criptomonedas «valen lo que el próximo inversor esté dispuesto a pagar», definió Gendler.

Para Chris Kuiper de la consultora CFRA, ese tipo de activos emergentes vino para quedarse. Su uso crecerá «a medida que el marco legal y regulatorio se construya», predijo.

(13/06/2021)

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Los suizos rechazan prohibir los pesticidas sintéticos

Estas primeras tendencias, que confirman los sondeos realizados en las últimas semanas, fueron elaboradas por el instituto gfs.bern para la televisión pública

Un personaje de paja junto a un cartel electoral en Senarclens, Suiza occidental, antes de la votación de dos iniciativas que intentan prohibir el uso de pesticidas

Por AFP

/ 13 de junio de 2021 / 10:49

Los suizos rechazaron este domingo propuestas para prohibir los pesticidas sintéticos, aunque dieron su visto bueno a reforzar la lucha contra el terrorismo o la ley sobre el covid-19, según las primeras proyecciones.

Estas primeras tendencias, que confirman los sondeos realizados en las últimas semanas, fueron elaboradas por el instituto gfs.bern para la televisión pública tras el cierre de los colegios electorales. Los resultados definitivos se conocerán en la noche.

Las dos iniciativas populares contra los pesticidas han generado debates acalorados entre agricultores durante la campaña en un país que alberga uno de los mayores fabricantes de productos fitosanitarios, el grupo Syngenta, que fue comprado en 2017 por el gigante chino ChemChina.

Iniciativas

La primera iniciativa, «Por una Suiza libre de pesticidas sintéticos», pedía la prohibición de estos productos en un plazo de 10 años, así como la importación de bienes alimentarios producidos en el extranjero con pesticidas sintéticos o que los contengan.

La segunda, «Por un agua potable limpia y una alimentación saludable», pedía que se endurezcan los requisitos para otorgar subvenciones gubernamentales a los agricultores.

La propuesta pedía que se concedieran sólo a las granjas que no utilicen pesticidas, que proscriban el uso preventivo o regular de antibióticos y que puedan alimentar a los animales con el forraje que ellas mismas producen.

Los suizos rechazaron ambas iniciativas, que los ecologistas y la izquierda apoyaban frente a la oposición del gobierno, por un 61% de los votos, según las estimaciones.

(13/06/2021)

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