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jueves 13 ago 2020 | Actualizado a 21:59

El rover Perseverance de la NASA inicia camino a Marte para buscar rastros de vida

Un cohete Atlas V de United Launch Alliance despegó según lo previsto desde Cabo Cañaveral, Florida (sureste de EEUU), con cielo despejado, para emprender un viaje de casi siete meses y cerca de 480 millones de kilómetros.

/ 31 de julio de 2020 / 02:06

Un cohete Atlas V de United Launch Alliance despegó desde Cabo Cañaveral. Foto: AFP

Por AFP

El robot Perseverance de la NASA partió rumbo a Marte para buscar rastros de vida antigua y explorar el planeta rojo con el pequeño helicóptero que lleva a bordo.

En anteriores viajes a Marte se ha descubierto que hace tres mil millones de años era mucho más cálido y húmedo de lo que es hoy en día, creando las condiciones necesarias para la vida.

El objetivo de Perserverance es dar un paso más allá y descubrir si lo «habitable» se puede traducir en «habitado».

«No habría mayor descubrimiento en la historia de la humanidad que encontrar vida que no esté en nuestro propio mundo», dijo el jefe de la NASA Jim Bridenstine.

«Si hiciéramos un descubrimiento que de hecho la hubiera, desde ese punto en adelante todo sería ‘Bien, ¿qué otra vida hay ahí fuera? ¿Cómo llegamos a ella? ¿Cómo la estudiamos?»

Un cohete Atlas V de United Launch Alliance despegó según lo previsto desde Cabo Cañaveral, Florida (sureste de EEUU), con cielo despejado, para emprender un viaje de casi siete meses y cerca de 480 millones de kilómetros.

Alrededor de una hora más tarde, la nave espacial que transportaba a Perseverance se separó de la etapa superior del cohete Centaur e inició su camino hacia a Marte a 40.000 kilómetros por hora (Kph).

Sin embargo, registró dificultades técnicas después de pasar a través de la sombra de la Tierra, lo que hizo bajar brevemente su temperatura y desencadenó un estado conocido como «modo seguro» que apagó todos los sistemas excepto los esenciales, informó la NASA.

La NASA dijo que no se había registrado este problema antes porque las naves anteriores habían seguido una ruta de vuelo diferente, pero agregó que el asunto no es serio y que la nave volvería pronto a su modo normal.

Si todo sale bien, el 18 de febrero de 2021 el Perseverance será el quinto rover robotizado en realizar esta travesía desde 1997.

Todos los vehículos exploradores que se han posado sobre Marte hasta ahora son estadounidenses, pero China lanzó su primer rover al planeta rojo la semana pasada y se espera que llegue en mayo de 2021.

Por lo tanto, puede que Marte acoja simultáneamente tres rovers activos el próximo año, junto con el estadounidense Curiosity, que ha recorrido 23 km de la superficie del planeta desde 2012.

La misión principal del vehículo robot de la Nasa consistirá en buscar rastros de vida pasada.

Los científicos creen tener pruebas de que, hace más de 3.000 millones de años, Marte era más caluroso y estaba cubierto de ríos y lagos, ingredientes que hicieron nacer los microbios en la Tierra. Luego, el planeta rojo se volvió frío y seco, por motivos que aún se desconocen.

Helicóptero a bordo

El nuevo rover, construido en el mítico Jet Propulsion Laboratory de la Nasa en la ciudad californiana de Pasadena, es una versión mejorada del Curiosity: sus seis ruedas son más fuertes, es más rápido, más inteligente y puede autopilotarse 200 metros cada día.

El vehículo mide 3 metros de largo, pesa una tonelada, tiene 19 cámaras, dos micrófonos (una novedad) y un brazo robótico de 2 metros. Un generador de plutonio cargará sus baterías.

Una vez en Marte, la Nasa intentará hacer despegar el helicóptero Ingenuity, de 1,8 kilos, en el aire marciano, que solo tiene el 1% de la densidad de la atmósfera terrestre. El objetivo es demostrar que es posible.

La Nasa apunta a la exploración planetaria aérea, ya que los rovers solo pueden recorrer unas decenas de kilómetros y son vulnerables ante relieves, aunque Perseverance podrá remontar obstáculos de 40 cm de alto. Un primer dron (Dragonfly) será enviado en 2026 a Titán, la mayor luna de Saturno.

Perseverance también recogerá una treintena de muestras de rocas, que una futura misión conjunta de Estados Unidos y Europa traerá a la Tierra a la Tierra no antes de 2031.

La prueba indiscutible de una vida pasada en Marte, si de verdad la hubo, no se confirmará probablemente antes del análisis de esas muestras, dijo la Nasa.

¿Qué vida?

“Buscamos seguramente una forma de vida muy primitiva, no formas avanzadas como osamentas», explicó Ken Farley, científico del proyecto en la Universidad Caltech.

La Nasa tiene previsto hacer aterrizar al Perseverance en el cráter de Jezero, formado hace unos 3.800 millones de años, y en un lugar parecido a un delta.

Esos accidentes geográficos se forman cuando los ríos depositan sedimentos en su desembocadura. «Los deltas son lugares magníficos para preservar materias orgánicas y otros tipos de biofirmas», dijo Tanja Bosak, integrante del equipo científico de la misión y miembro del MIT.

La ventaja de Marte, a diferencia de la Tierra, es que la corteza no se renueva constantemente por el movimiento de las placas tectónicas.

«Marte preserva en su superficie una geología increíblemente compleja y diversificada», dijo Lori Glaze, jefa de los programas de exploración planetaria de la Nasa. Toda la historia del planeta quedó grabada en su superficie.

Más de 350 geólogos, geoquímicos, astrobiólogos, expertos en la atmósfera y otros científicos del mundo entero participan en la misión, que durará por lo menos dos años.

(31/07/2020)

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México supera los 500.000 contagios de COVID-19

El gobierno de México dijo este jueves que pidió información clínica a Rusia sobre su vacuna contra el coronavirus, en medio del escepticismo

/ 13 de agosto de 2020 / 21:38

El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador

Por AFP

México superó este jueves el medio millón de casos confirmados de COVID-19 al registrar 7.371 contagios en las últimas 24 horas, para un total de 505.293 casos, mientras que los fallecidos suman 55.293, informó la secretaría de Salud.

«Poco más de medio millón, 505.293, son los casos confirmados acumulados que hasta el momento se han registrado en toda la pandemia», dijo en rueda de prensa José Luis Alomía, director de epidemiología de Salud.

Vacuna rusa

El gobierno de México dijo este jueves que pidió información clínica a Rusia sobre su vacuna contra el coronavirus, en medio del escepticismo que han mostrado otros países sobre el anuncio de Moscú.  

«Han sido muy abiertos. Lo que hemos solicitado es la información clínica que debe ser evaluada por la Secretaría de Salud para poder determinar la utilidad de esa vacuna para México en el corto plazo», dijo en conferencia de prensa el canciller mexicano, Marcelo Ebrard.

Ebrard agregó que México no ha descalificado el anuncio de la vacuna rusa, sino que solo pidió información.   «El gobierno ruso ha sido muy susceptible, nos dijo ‘claro que sí, les compartimos la información que tenemos'», dijo.

(13/08/2020)

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Israel y el mundo árabe: ocho guerras y escasos acuerdos de paz

El histórico acuerdo anunciado el jueves con los Emiratos Árabes Unidos solo es el tercero de este tipo, tras la paz acordada con Egipto y con Jordania

/ 13 de agosto de 2020 / 21:36

Una bandera israelí en una señal en los Altos del Golán

Por AFP

La historia de Israel está marcada por relaciones tumultuosas y ocho guerras oficiales con sus vecinos árabes. El histórico acuerdo anunciado este jueves con los Emiratos Árabes Unidos solo es el tercero de este tipo, tras la paz acordada con Egipto y con Jordania tiempo después.

Creación de Israel y guerras

El 14 de mayo de 1948, tres años después del fin de la Segunda Guerra Mundial y de la exterminación de más de seis millones de judíos por los nazis, David ben Gurion proclama el Estado de Israel en una parte de Palestina.

Un día después, los ejércitos árabes (Egipto, Siria, Jordania, Líbano e Irak) entran en guerra contra el nuevo Estado, que logra una aplastante victoria en 1949. Más de 760.000 palestinos se vieron empujados al éxodo o fueron expulsados de sus casas.

El 29 de octubre de 1956, tres meses después de que Egipto nacionalizara el canal de Suez, Israel lanza sus tanques y su fuerza aérea al asalto del Sinaí y llega al canal. Presionado por la ONU, Estados Unidos y, más tarde, la Unión Soviética, Israel se retira.

El 5 de junio de 1967, Israel inicia la llamada guerra de los «Seis Días» contra Egipto, Siria y Jordania, apoderándose de Jerusalén Este, Cisjordania, la Franja de Gaza, la meseta siria del Golán y del Sinaí egipcio.

El 6 de octubre de 1973, Egipto y Siria atacan a Israel en el Sinaí y en el Golán. Tras unas graves derrotas, el ejército israelí logra mantenerse, pero sufre severas pérdidas.

1979, la paz con Egipto

En noviembre de 1977, el presidente egipcio, Anuar al Sadat, se convierte en el primer jefe de Estado árabe en visitar Israel desde su fundación.

Este viaje histórico abre la vía a los acuerdos de Camp David de septiembre de 1978, que desembocan en la firma, auspiciada por Estados Unidos, del tratado de paz israelo-egipcio el 26 de marzo de 1979, el primero cerrado entre Israel y uno de sus vecinos.

Invasión del Líbano

El 6 de junio de 1982, las tropas israelíes invaden Líbano y sitian Beirut. La Organización para la Liberación de Palestina (OLP), de Yasser Arafat, debe abandonar el país. Las tropas israelíes ocupan el Sur hasta el año 2000.

Después del secuestro de soldados israelíes por el movimiento de Hezbolá en 2006, Israel lanza una devastadora ofensiva en el Líbano.

Paz con Jordania

El 26 de octubre de 1994, los primeros ministros israelí, Yitzhak Rabin, y jordano, Abdel Salam Majali, firman un tratado de paz tras 46 años de estado de guerra.

El tratado, firmado en presencia del presidente estadounidense Bill Clinton, garantiza a Israel la seguridad en su frontera más larga y sienta las bases de una cooperación económica. Asimismo, reconoce el «papel histórico» de Jordania en la gestión de los lugares sagrados musulmanes de Jerusalén.

Intifadas y acuerdos de Oslo   

En diciembre de 1987, los palestinos en Cisjordania y Gaza lanzan la «guerra de las piedras», la primera Intifada contra la ocupación israelí.

El 13 de septiembre de 1993, Israel y la OLP firman los acuerdos de Oslo sobre la autonomía palestina, sellado con un apretón de manos histórico entre Arafat y el primer ministro Isaac Rabin.

Arafat regresa a los territorios ocupados y establece la Autoridad Palestina. En noviembre de 1995, Rabin es asesinado por un extremista judío opuesto al proceso de paz.

Tras el fracaso de las negociaciones israelo-palestinas en Camp David y la polémica visita de Ariel Sharon, entonces líder de la oposición de derecha, a la Explanada de las Mezquitas en Jerusalén, en septiembre de 2000, estalla la segunda Intifada.

El ejército israelí vuelve a ocupar las principales ciudades de Cisjordania y lanza en marzo de 2002 la mayor ofensiva en este territorio desde 1967.

En septiembre de 2005, Israel se retira unilateralmente de la Franja de Gaza, en la que impone un bloqueo por tierra, aire y mar, después de que el movimiento islamista de Hamás tome el control del enclave en 2007. En julio de 2014, Israel lanza la operación «Margen protector» contra la Franja de Gaza.

Plan de Trump

Le 6 de diciembre de 2017, el presidente estadounidense, Donald Trump, reconoce a Jerusalén como la capital de Israel, lo que provoca la ira de los palestinos y el rechazo de la comunidad internacional. El 14 de mayo de 2018, Estados Unidos traslada su embajada a Jerusalén.   En marzo de 2019, el presidente estadounidense firma el decreto que reconoce la soberanía de Israel sobre los Altos del Golán.

El 28 de enero de 2020, Trump presenta un controvertido plan que prevé la anexión de partes de Cisjordania por parte de Israel. Los países árabes advierten que una anexión provocaría un «conflicto importante».

El 13 de agosto, Donald Trump anuncia la firma de un «acuerdo de paz histórico» entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos, en virtud del cual el Estado hebreo acepta suspender la anexión del territorio palestino.

(13/08/2020)

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La UE reserva 400 millones de dosis de la eventual vacuna de Johnson & Johnson

Las autoridades europeas y el laboratorio estadounidense aún deberán negociar los términos finales del contrato

/ 13 de agosto de 2020 / 21:31

Laboratorio Johnson & Johnson en California

Por AFP

La Comisión Europea anunció el jueves haber reservado hasta 400 millones de dosis de la eventual vacuna del COVID-19 desarrollada por el laboratorio estadounidense Johnson & Johnson.

Las conversaciones entre la Comisión y Johnson & Johnson, que terminaron este viernes, tenían como objetivo establecer un principio de acuerdo para una primera compra de 200 millones de dosis, que podría verse acompañada por una segunda con un número similar de dosis, precisó la Comisión en un comunicado.

«La vida de nuestros ciudadanos y nuestra economía necesitan una vacuna segura y eficaz contra el coronavirus. Las discusiones de hoy nos acercan a este objetivo», aseguró la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, en declaraciones citadas en el comunicado.

Términos

Las autoridades europeas y el laboratorio estadounidense aún deberán negociar los términos finales del contrato.  

El ejecutivo europeo «continúa con discusiones intensas» con otros fabricantes de vacunas, precisó el comunicado.   La Comisión ya había anunciado el 31 de julio haber reservado 300 millones de dosis de la posible vacuna del laboratorio francés Sanofi.

(13/08/2020)

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Perú supera los 25.000 muertos y medio millón de casos de coronavirus

Los contagios venían subiendo desde que fue levantada la cuarentena nacional el 1 de julio, lo que llevó el miércoles al gobierno a reponer el toque de queda

/ 13 de agosto de 2020 / 21:28

Un trabajador municipal desinfecta la vía pública frente a un puesto callejero, en en Puno,

Por AFP

Perú superó este jueves los 25.000 muertos por coronavirus, al agregarse al recuento oficial más de 3.600 decesos de semanas anteriores, y sobrepasó además el medio millón de casos confirmados.

«Tenemos un total de 25.648 fallecidos», dijo el viceministro de Salud, Luis Suárez, en rueda de prensa. La cifra incluye 3.658 decesos de semanas previas, más un récord de 277 muertos en las últimas 24 horas.

El funcionario anunció además que el total de casos confirmados subió a 507.996, con récord de 9.441 contagios en las últimas 24 horas.

Los contagios venían subiendo desde que fue levantada la cuarentena nacional el 1 de julio, lo que llevó el miércoles al gobierno a reponer el toque de queda dominical, prohibir las reuniones familiares y sociales y colocar más provincias en confinamiento obligatorio.

«Según el informe que hemos recibido del grupo de trabajo se ha identificado, se ha clasificado hasta el momento 3.658 fallecidos más como defunciones confirmadas con pruebas covid-19», explicó el viceministro.

«Suman 25.648 defunciones con pruebas de laboratorio positivas de covid-19, de un total de 507.996 casos confirmados desde la detección del primer caso» el 6 de marzo, agregó.

Los contagios más que se duplicaron en el país al pasar de 3.300 diarios a inicios de julio a 7.493 esta semana, según cifras oficiales.

Datos

Con 33 millones de habitantes, Perú es tercero en América Latina en decesos por la pandemia después de Brasil y México. Con este último país compartía hasta el miércoles el segundo lugar en casos, detrás del gigante sudamericano.

Suárez indicó que del total de muertos, «los adultos mayores suman 17.771 defunciones».

Al anunciar las nuevas restricciones, el presidente Martín Vizcarra dijo que «el principal foco de contagio son ahora nuestros amigos y familiares», mientras que en abril o mayo eran los mercados y bancos.

Vizcarra justificó el toque de queda dominical afirmando que la mayor parte de las reuniones familiares tienen lugar los domingos.

«Las medidas pueden resultar incómodas o molestas, pero lo hacemos por el bien de todos porque queremos nuevamente revertir el incremento de contagios y continuar el descenso sostenido», dijo el mandatario al participar este jueves en un homenaje a los 125 médicos muertos por coronavirus en el país.

La prohibición de salida dominical estuvo temporalmente en vigor de abril a junio.

Con las nuevas provincias en cuarentena ahora hay 11 millones de peruanos confinados en sus hogares, un tercio de la población nacional. En Lima y el vecino puerto del Callao no hay confinamiento.

Desde marzo rige además en todo el país un toque de queda nocturno y las fronteras están cerradas. Las clases presenciales, que van de marzo a diciembre, están suspendidas por el resto del año.

(13/08/2020)

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Barcelona contra Bayern Múnich por otro pasaje a semifinales

Messi estará disponible para el encuentro tras el golpe en el tobillo que recibió en el encuentro contra el Nápoles y que hizo temer por una lesión de consideración

/ 13 de agosto de 2020 / 18:32

Por AFP

El Barcelona, liderado por un Leo Messi que no esconde sus ganas de ganar la Champions, se enfrenta este viernes al poderoso Bayern de Múnich en los cuartos de final del torneo continental, sin derecho al error.

El equipo azulgrana intentará acercarse un poco más a la ‘Orejona’ tras eliminar el sábado al Nápoles en octavos, pero sin eliminar del todo las dudas sobre su juego.

El capitán Leo Messi volvió a ser el motor de un equipo que necesita un éxito en la ‘Champions’ para no acabar la temporada en blanco después de perder la Liga a manos del Real Madrid y de caer en Copa ante el Athletic Cub.

Messi estará disponible para el encuentro tras el golpe en el tobillo que recibió en el encuentro contra el Nápoles y que hizo temer por una lesión de consideración, tras pasar varios minutos tumbado en el suelo.

Finalmente, sólo se trató de una contusión y el capitán azulgrana podrá liderar de nuevo el ataque de su equipo, escoltado probablemente por Antoine Griezmann y Luis Suárez.

Parar a Messi en equipo  

Messi es también la principal preocupación del Bayern, que sólo ve una forma de pararlo. «Esto sólo funciona colectivamente, porque es un futbolista fuera de lo común», dijo el centrocampista Leon Goretzka.

«No jugamos contra Lionel Messi, sino contra el FC Barcelona. Evidentemente, hemos pensado cómo jugar contra él, se trata de resistirle en equipo. Debemos jugar con inteligencia y tratar de ponerle bajo presión», afirmó este jueves el entrenador del Bayern, Hansi Flick.

Tras perderse el anterior partido por sanción, el Barça debería recuperar a Sergio Busquets en la medular, un seguro para ayudar a la contención de un Bayern que asusta en ataque.

En una eliminatoria a partido único en un estadio de la Luz lisboeta vacío, el Barça no podrá permitirse ningún error, pero tampoco el Bayern podrá descuidarse pese a su fortaleza esta temporada.

«El Barcelona no ganó la liga española y ha mostrado algunos problemas pero a partido único puede pasar cualquier cosa», advirtió el delantero Thomas Müller a la revista ‘Kicker’.

Frente al equipo azulgrana que sólo mira a la ‘Orejona’ como forma de salvar una desastrosa temporada, el Bayern ganó con autoridad la Bundesliga con 13 puntos de ventaja sobre el Borussia Dortmund, y la Copa de Alemania para soñar con el triplete que completaría la Champions.

Y en la búsqueda de ese triplete, todos miran al goleador del equipo alemán Robert Lewandowski, el actual mejor artillero de la Champions con 13 tantos y que apunta a ser la principal arma de su equipo frente al Barcelona.

(13/08/2020)

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