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Monday 15 Aug 2022 | Actualizado a 12:51 PM

FMI aboga por eliminación gradual de subsidios a combustibles en Ecuador

El FMI sostuvo que la reforma tributaria en Ecuador, tal como está planteada, generará ingresos de manera "progresiva y equitativa", que serán "útiles" para satisfacer las necesidades sociales.

Por AFP

/ 21 de octubre de 2021 / 18:01

El Fondo Monetario Internacional (FMI) abogó el jueves por la eliminación gradual de subsidios a los combustibles en Ecuador, y pidió «un amplio debate social» sobre las reformas que impulsa el gobierno de Guillermo Lasso.

«Pensamos que son muy, muy importantes las reformas que planea el gobierno», dijo el director interino del departamento de las Américas del FMI, Nigel Chalk.

«Hemos visto algunos avances, pero es necesario que haya un amplio debate social sobre esas reformas, incluido en la Legislatura», indicó en una rueda de prensa sobre las perspectivas económicas para Latinoamérica y el Caribe.

La Asamblea Nacional ecuatoriana, donde el partido de Lasso está en minoría, devolvió al Ejecutivo sus propuestas de cambios laborales y fiscales, por lo que el presidente deberá enviar nuevamente un plan.

El funcionario del FMI sostuvo que la reforma tributaria en Ecuador, tal como está planteada, generará ingresos de manera «progresiva y equitativa», que serán «útiles» para satisfacer las necesidades sociales.

Pero además, apuntó, le permitirá a Ecuador tener una base impositiva no petrolera, que lo desacople de las variaciones de los precios del crudo.

Chalk destacó la previsión de eliminar los subsidios a los combustibles.

«Somos muy conscientes de que eso debe hacerse de manera cuidadosa, de manera gradual y, en particular, con protecciones previstas para apoyar a los pobres durante esa transición», aseveró.

Ecuador, cuyas arcas públicas dependen de los impuestos y de la venta de petróleo, es uno de los países con precios de derivados del crudo más baratos de Latinoamérica.

La mayoría de los combustibles en Ecuador están subsidiados, pero Lasso es partidario de focalizar los subsidios en sectores vulnerables y estratégicos, como los indígenas y el transporte.

Los indígenas lideraron en 2019 violentas protestas contra la eliminación de esos subsidios, que venía atada a compromisos con el FMI para recibir préstamos. Los choques dejaron once muertos.

El próximo martes, los sindicatos tienen previsto protestar contra el alza gradual de los combustibles, cuyo precio se reajusta mensualmente en línea con la cotización del petróleo en el mercado internacional.

La semana pasada, el FMI llamó a evitar los subsidios generalizados en el sector energético a pesar del aumento de los precios, argumentando que benefician a los ricos que no los necesitan, y no son buenos para el medio ambiente al alentar el consumo de combustibles contaminantes. El Fondo recomendó en cambio dirigir el apoyo a sectores vulnerables.

El FMI y el gobierno de Lasso, que asumió en mayo, acordaron en septiembre la revisión del programa de Ecuador con el organismo, renegociado en 2020 por unos 6.500 millones de dólares, de los cuales se desembolsaron hasta ahora 4.800 millones.

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‘Tren bala’ se mantiene al tope de la taquilla en Norteamérica

La película protagonizada por la estrella Brad Pitt duplica a la segunda más vista ‘DC Liga de súper mascotas’.

Los actores Brad Pitt (izq.) y Logan Lerman en el estreno de 'Tren bala' en Hollywood. Foto: AFP.

Por AFP

/ 15 de agosto de 2022 / 12:36

Tren bala se mantuvo por segunda semana consecutiva al tope de la taquilla norteamericana, según la estimación del domingo de la firma especializada Exhibitor Relations.

Esa película de acción y honor negro protagonizada por Brad Pitt recogió 13,4 millones de dólares, menos de la mitad que la semana pasada pero aun así, duplicó a la segunda, DC Liga de súper mascotas (Krypto and the Super-Beasts), una cinta animada que recaudó 7,2 millones.

Top Gun: Maverick, precuela de la emblemática película protagonizada por Tom Cruise, volvió al tercer lugar con ingresos por 7,1 millones de dólares y acumula 674 desde su estreno en las salas norteamericanas.

El cuarto lugar fue para la comedia de acción de Disney Thor: amor y trueno con 5,3 millones de dólares y totaliza 325 millones en seis semanas.

En la quinta posición quedó Nope también con 5,3 millones de dólares.

Los estrenos domésticos están retornando desde que la pandemia de covid golpeó a la industria cinematográfica pero aún el calendario está relativamente «raleado», según una nota de la firma Franchise Entertainment Research’s.

Los otros filmes más taquilleros:

6. Los Minions 2: érase una vez Gru ($us 4,9 millones)

7. Where the crawdads sing (Donde cantan los cangrejos) ($us 4 millones)

8. Bodies bodies bodies ($us 3,3 millones).

9. Elvis ($us 2,6 millones).

10. Fall ($us 2,5 millones).

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Con la sequía, el Jardín del Edén iraquí ahora ‘parece un desierto’

Grandes zonas de lo que una vez fueron los pantanos de Huwaizah, en la frontera con Irán, ahora están secos y su vegetación amarillenta.

Niños se suben a un bote sobre el lecho seco del pantanal de Chibayish, en el sur de Irak. Foto: AFP.

Por AFP

/ 15 de agosto de 2022 / 12:20

Para alimentar y refrescar a sus búfalos, Hashem Gased debe atravesar 10 kilómetros de tierra calcinada por el sol en el sur de Irak, donde una sequía devasta los míticos Pantanos de Mesopotamia.

Lugar del Jardín del Edén bíblico, los pantanos iraquíes se han visto azotados por tres años de sequía, que han rebajado considerablemente el caudal de los ríos y afluentes procedentes de los vecinos Turquía e Irán.

Grandes zonas de lo que una vez fueron los pantanos de Huwaizah, en la frontera con Irán, ahora están secos y su vegetación amarillenta. El mismo panorama se observa en los pantanos de Chibayish, un popular destino turístico en el sur de Irak.

«Los pantanos son nuestro medio de vida, aquí pescábamos y nuestro ganado pastaba y bebía», cuenta Gased, de 35 años, vecino de una aldea cercana a Huwaizah.

Los pantanales del sur de Irak fueron declarados Patrimonio Mundial de la UNESCO en 2016, tanto por su biodiversidad como por su historia.

Pero ahora, lechos de afluentes secos serpentean por los otrora verdes humedales, y el lago Um al Naaj en la zona se redujo a algunos charcos fangosos en el suelo seco.

Al igual que su padre, Gased cría búfalos, pero sólo le quedan cinco de los 30 que tenía la familia.

Los otros murieron o fueron vendidos porque la familia está luchando por salir adelante.

Varios parientes suyos miran con cariño a los cinco que quedan, temerosos de que una bestia débil y mal alimentada caiga en el barro y muera.

«Llevamos más de dos años reclamando y nadie nos escucha», lamenta Gased. «No sabemos dónde ir».

Sin pescado

Situados entre los ríos Tigris y Éufrates, los Pantanos de Mesopotamia sufrieron bajo la dictadura de Sadam Husein, quien ordenó drenarlos en 1991 como castigo porque las comunidades locales habían protegido a insurgentes.

En el pasado, los humedales atravesaron duras sequías, pero luego revivieron con una buena temporada lluviosa.

Sin embargo, entre agosto de 2020 y este mes, el 46% de los pantanales del sur de Irak, incluyendo Huwaizah y Chibayish, sufrieron pérdidas de agua en toda su superficie, según PAX, una organización holandesa de paz.

Otro 41% del área de los humedales sufrió por el nivel reducido de agua, según PAX, que utilizó información satelital para hacer la evaluación.

La oficina de la FAO en Irak dijo que los humedales son «una de las regiones más pobres de Irak y una de las más afectadas por el cambio climático», y alertó de «niveles históricamente bajos de agua».

En ese sentido citó el «impacto desastroso» para más de 6.000 familias que «están perdiendo sus búfalos, su único medio de vida».

La biodiversidad también está en riesgo. Los pantanales son el hogar de «numerosas poblaciones de especies amenazadas» y una importante escala para unas 200 especies de aves acuáticas migratorias, según la UNESCO.

El activista medioambiental Ahmed Saleh Neema señaló que en los pantanales «ya no hay pescado», jabalíes silvestres o incluso una subespecie de nutria.

Como un desierto

Las autoridades iraquíes también están racionando el agua para cubrir diferentes necesidades, dijo el activista.

«El gobierno quiere preservar la mayor cantidad de agua posible», lo que según él ha conducido a una división injusta del agua y una mala administración.

Tras varias manifestaciones, las autoridades abrieron parcialmente las válvulas, pero las cerraron de nuevo, dijo.

El lado iraní del pantano de Huwaizah, llamado Hoor al-Azim, también sufre.

«El humedal enfrenta un estrés hídrico y actualmente la mitad de la parte iraní se secó», informó recientemente la agencia noticiosa estatal iraní IRNA.

Hatem Hamid, jefe del centro de gestión hídrica del gobierno iraquí, dijo que «del lado iraní, el principal río que alimenta el humedal de Huwaizah ha estado cortado por más de un año».

Las necesidades hídricas de los terrenos agrícolas y pantanos iraquíes solo se cubren a medias, reconoció, y las autoridades monitorean las reservas e intentan cubrir varios usos, siendo el agua potable una de las «prioridades».

Las autoridades iraquíes apuntan a los canales y pequeñas corrientes que han sido rehabilitadas para alimentar los pantanos, donde algunas familias se han reubicado desde áreas secas.

Pero es «imposible compensar por la alta evaporación de los pantanos», con temperaturas de más de 50 grados Celsius, agregó.

En Chibayish, los efectos de la sequía son claros para Ali Jawad, quien dice que decenas de familias abandonaron la aldea.

«Emigraron a otras regiones buscando agua», explicó el hombre de 20 años.

«Antes cuando veníamos a los pantanos había verdor, agua, paz», recordó. «Ahora es como un desierto».

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La astronauta Jessica Watkins, candidata para ir a la Luna y a Marte

Fue la primera mujer negra en realizar una misión de larga duración en la ISS, donde ya pasó más de tres meses y seguirá por tres más.

La astronauta Jessica Watkins. Foto: NASA.

Por AFP

/ 15 de agosto de 2022 / 11:56

Si pudiera decidir, ¿qué preferiría? ¿Ir a la Luna o a Marte?

Esta pregunta, meramente teórica para la mayoría de la gente, cobra otro sentido para Jessica Watkins, astronauta de la NASA.

«¡Lo que venga primero!», responde a la AFP riéndose, durante una entrevista exclusiva en gravedad cero desde la Estación Espacial Internacional (ISS).

A sus 34 años, la estadounidense tiene toda una carrera por delante y podría ser de las primeras mujeres en pisar la Luna en los próximos años. Las misiones hacia Marte parecen más lejanas, pero dado que los astronautas a menudo trabajan hasta pasados los 50 años, es posible que Watkins aún tenga oportunidad.

Ante esta hipotética elección, rechaza pronunciarse y asegura que estaría «absolutamente encantada» de que su destino «sea la Luna o Marte».

Mientras tanto, su primer vuelo espacial hizo historia: fue la primera mujer negra en realizar una misión de larga duración en la ISS, donde ya pasó más de tres meses y seguirá por tres más.

Las misiones de Apolo solo llevaron hombres blancos a la luna. La NASA busca cambiar esa imagen de a poco con el aterrizaje no solo de la primera mujer, si no de la primera persona negra.

«Será un paso importante para la agencia, para el país e incluso para el mundo», resaltó Watkins. «La representación es importante. Es difícil convertirse en lo que no se ve».

«Estoy muy agradecida con los que me precedieron, las mujeres y los astronautas negros que abrieron la vía para permitirme estar aquí hoy», agregó. «Fue importante para mí».

Alma de geóloga

Watkins nació en Gaithersburg, en los suburbios de Washington, creció en Colorado y estudió geología en California. En el marco de una beca posdoctoral, ha trabajado para la NASA en la misión del rover Curiosity, que acaba de cumplir 10 años en Marte.

Así entró en su corazón el planeta. La estadounidense publicó de hecho un estudio científico sobre Marte mientras se encontraba en órbita, en el ISS.

«Geóloga, científica, astronauta»: es el orden en el que se describe.

Recuerda el momento que se desató su pasión para la geología planetaria, una ciencia que estudia la composición y formación de los astros.

Se trataba de una de sus primeras clases de geología, sobre la acreción planetaria, es decir, cuando los cuerpos sólidos se fusionan entre sí para formar cuerpos más grandes y, en última instancia, planetas.

Allí, «me di cuenta de que era lo que quería hacer durante el resto de mi vida, y lo que quería estudiar», cuenta.

Por eso considera «formidable» el hecho de «ser parte de un esfuerzo que busca realmente hacer trabajo en otro cuerpo planetario».

Sucesor del Apolo, el programa Artemis busca establecer progresivamente una presencia humana duradera en la Luna, que podría usar como base para viajar hasta Marte. Una primera misión no tripulada debe despegar a fin de mes hacia la Luna.

Jessica Watkins es parte de los 18 astronautas asignados a Artemis.

Oficialmente, todos los astronautas «activos» (actualmente hay 42) tienen las mismas posibilidades de ser seleccionados para viajar a la Luna.

«Superar los límites»

Aunque es posible que la NASA privilegie a un astronauta más experimentado para la primera misión tripulada, el perfil científico de Watkins debería jugar a su favor a futuro.

Para los astronautas, tener buen carácter y espíritu de equipo también es crucial, ya que los tripulantes duran mucho tiempo confinados en espacios diminutos. Watkins asegura que sus familiares dicen que es «fácil de llevar», y que aprendió el valor del trabajo en equipo jugando rugby.

¿Qué define para ella el trabajo de astronauta?

«Cada uno de nosotros tiene ese sentido de exploración y ganas de seguir superando los límites de lo que los humanos somos capaces de hacer. Creo que es algo que nos une», contesta.

Desde muy joven, soñaba con viajar al espacio y siempre mantuvo esa esperanza en su cabeza, sin pensar que podría «realmente ocurrir» algún día.

«No tengan miedo de soñar en grande», dice. «Nunca se sabe cuándo sus sueños se harán realidad».

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Sacrificada la morsa Freya, que se convirtió en una estrella en Noruega

El animal fue visto por primera vez en el fiordo de la capital noruega el 17 de julio; desde entonces se había convertido en una atracción para los curiosos.

Freya, joven morsa hembra, en Oslo. Foto: AFP.

Por AFP

/ 15 de agosto de 2022 / 11:42

La morsa Freya, que se convirtió en la estrella del verano (boreal) en Noruega tras instalarse en el fiordo de Oslo, fue sacrificada, afirmaron las autoridades el domingo.

«La decisión de sacrificarla se tomó sobre la base de una evaluación global de la amenaza que suponía para la seguridad humana», afirmó el responsable de la Dirección noruega de Pesca, Frank Bakke-Jensen, en un comunicado.

«Estudiamos al detalle todas las soluciones posibles y concluimos que no podíamos garantizar por ningún medio el bienestar del animal», añadió.

Las autoridades habían anunciado hace unos días la posibilidad de sacrificar a este mamífero de 600 kilos después de que sus pedidos para que las personas dejaran de acercarse a verla resultaran inútiles.

La morsa Freya (bautizada en honor de una diosa del amor y la belleza de la mitología nórdica), fue vista por primera vez en el fiordo de la capital noruega el 17 de julio, y desde entonces se había convertido en una atracción para los curiosos.

Aunque, según las autoridades, la morsa no es una amenaza para los humanos, sí que puede atacar si se siente en peligro.

Entre dos largas siestas (estos animales pueden dormir hasta 20 horas al día), Freya fue filmada cazando pájaros y durmiendo encima de embarcaciones que se hundían bajo su peso.

Las morsas, una especie protegida que se alimenta sobre todo de invertebrados como moluscos, gambas, cangrejos y pequeños peces, viven normalmente en latitudes más al norte, en el Ártico.

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Policía británica investiga amenaza contra J.K. Rowling tras mensaje de apoyo a Rushdie

La escritora reaccionó a la noticia de la agresión de Rushdie en Twitter deseando que se mejorase, y un usuario le advirtió que será la próxima persona atacada.

J.K Rowling recibe amenazas en Twitter por apoyo a Salman Rushdie. Foto: AFP.

Por AFP

/ 15 de agosto de 2022 / 11:31

La policía británica investiga una presunta amenaza de muerte contra la autora de la saga Harry Potter, J.K. Rowling, tras un tuit de apoyo a Shalman Rushdie, apuñalado en Estados Unidos, informó una portavoz policial de Escocia, donde vive la escritora.

Rowling reaccionó a la noticia de la agresión de Rushdie en Twitter deseando que se mejorase y diciendo estar «harta».

Un usuario, que se define en su perfil de la red social como un estudiante y militante político de Karachi, en Pakistán, respondió: «No te preocupes, eres la próxima».

El mensaje fue eliminado pero Rowling publicó una captura de pantalla interpelando a Twitter ante posibles violaciones de sus reglas.

«Recibimos información sobre una amenaza en línea y nuestros agentes están investigando», afirmó una portavoz de la policía de Escocia, donde vive la autora.

Salman Rushdie, que fue apuñalado el viernes, vive bajo una sentencia de muerte lanzada en 1989 por el entonces guía supremo de Irán, el ayatolá Ruhollah Jomeini, quien dictó un decreto religioso (fetua) que ordenaba a los musulmanes matarlo tras la publicación del libro «Los versos satánicos», al que consideró blasfemo.

El año pasado, Rowling afirmó haber recibido numerosas amenazas de muerte por parte de, según ella, militantes por los derechos de las personas transgénero, colectivo contra el que se ha manifestado repetidas veces.

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