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Monday 15 Aug 2022 | Actualizado a 13:22 PM

Al menos 77 muertos a causa del monzón en Pakistán en menos de un mes

Pakistán es especialmente vulnerable al cambio climático. Figura en la 8ª posición de los países más amenazados por los fenómenos meteorológicos

Una casa dañada debido a una fuerte lluvia monzónica en las afueras de Quetta, Pakistán

Por AFP

/ 6 de julio de 2022 / 08:40

Al menos 77 personas murieron en las últimas semanas a causa de las fuertes lluvias caídas en Pakistán, informó este miércoles la ministra de Cambio Climático, advirtiendo que la situación podría empeorar.

«Para mí, esto es una tragedia nacional», declaró Sherry Rehman durante una rueda de prensa en Islamabad. El recuento de muertos, 77 hasta ahora, empezó el 14 de junio, cuando comenzó el monzón, precisó.

«Cuando la gente muere así, no es baladí […] Esto no es más que el principio. Debemos prepararnos», añadió.

La mayor parte de los decesos se produjeron en la provincia de Baluchistán, en el suroeste, donde 39 personas murieron ahogadas o electrocutadas por tendidos eléctricos dañados.

El monzón, que suele durar de junio a septiembre, es esencial para el riego de las plantaciones y para reconstituir los recursos de agua del subcontinente indio. Pero cada año viene aparejado de un buen número de muertes y destrucciones.

En general, las viviendas en Pakistán no son demasiado sólidas (sobre todo en las zonas rurales) por lo que suelen verse arrastradas por la corriente.  

Las inundaciones más devastadoras de las historia reciente del país se produjeron en 2010 y causaron 1.800 muertos, además de afectar a más de 20 millones de personas (casi el 10% de la población).

Pakistán es especialmente vulnerable al cambio climático. Figura en la 8ª posición de los países más amenazados por los fenómenos meteorológicos extremos, según un estudio de la oenegé Germanwatch.

(06/07/2022)

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Universidades de EEUU se mantienen en cabeza en ranking Shanghái 2022

En total, 39 universidades de Estados Unidos se colocan en los 100 primeros puestos, donde también hay 14 asiáticas y 32 europeas.

Un edificio del campus de la Univesidad de Harvard. en Cambridge (Massachusetts), al noreste de EEUU. Foto: AFP.

Por AFP

/ 15 de agosto de 2022 / 13:07

Con Harvard en primer puesto por vigésimo año consecutivo, las universidades de Estados Unidos siguen copando los primeros puestos del ranking Shanghái 2022, publicado este lunes.

Las universidades anglosajonas ocupan los diez primeros puestos: ocho estadounidenses y dos británicas hacen el ‘top ten’ de la edición 2022 de esta clasificación mundo al de los mejores centros de enseñanza superior, elaborado desde 2003 por la consultora independiente Shanghái Ranking Consultancy.

Harvard se posiciona en primer lugar, por delante de Stanford y el Massachusetts Institute of Technology (MIT), que se queda con el tercer puesto, con la británica Cambridge en cuarta posición.

A continuación se sitúan las estadounidenses Berkeley (5ª posición) y Princeton (6ª), y la británica Oxford (8ª).

En total, 39 universidades de Estados Unidos se colocan en los 100 primeros puestos, donde también hay 14 asiáticas y 32 europeas.

La clasificación Shanghái tiene en cuenta varios criterios, incluidos el número de premios Nobel y medallas Fields -consideradas el Nobel de las Matemáticas- que hay entre los estudiantes diplomados y profesores, el número de investigadores más citados en su disciplina o el número de publicaciones en las revistas Science y Nature.

Este año, se examinó a más de 2.500 centros para establecer una clasificación de 1.000.

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La desinformación ayuda a los ejercicios militares chinos alrededor de Taiwán

El país asiático tiene una de las democracias más tolerantes del continente y un panorama mediático mucho más libre que China continental; vive bajo un gobierno comunista y está sometida a una eficaz censura estatal.

Publicaciones digitales a favor de Pekín bombardearon a los usuarios durante días con mensajes engañososo en contra de Taiwán. Foto: AFP.

Por AFP

/ 15 de agosto de 2022 / 12:55

Taiwán vivió una oleada de desinformación digital al tiempo que China efectuaba ejercicios militares alrededor de la isla, orientada a minar las credenciales democráticas de este territorio y promover el relato de Pekín.

El poder chino, que considera Taiwán una isla rebelde, reaccionó enfurecido a la visita que Nancy Pelosi, presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, realizó a Taipei a inicios de mes.

En respuesta, el ejército chino realizó maniobras militares a gran escala, desplegando aviones, misiles y buques de guerra alrededor de la isla. Una forma de protesta, la de los ejercicios militares, que China repitió este lunes con motivo de la visita de cinco legisladores estadounidenses a la isla autónoma.

En el caso de la visita de Pelosi, al tiempo que se desarrollaban los ejercicios, las redes sociales se llenaron de informaciones falsas y engañosas acerca de ella y sus anfitriones taiwaneses.

Charles Yeh, redactor jefe del portal taiwanés de verificación MyGoPen, dijo que la mayor parte de la desinformación detectada por su equipo giraba en torno a la idea de que la isla debía «rendirse» a China.

«Además de los ejercicios militares, China también lanzó ofensivas en el mundo digital, en forma de ciberataques y desinformación», explicó Yeh.

En el momento en que millones de personas seguían una retransmisión en vivo en Weibo -el equivalente chino de Twitter- sobre el aterrizaje de Pelosi en Taiwán, emergieron numerosos mensajes que, sin base alguna, decían que su avión tuvo que dar media vuelta porque la política había sufrido un golpe de calor.

Algunos usuarios chinos la insultaron también, calificándola de «vieja loca» y preguntándose por qué se le permitió evitar las normas taiwanesas anticovid, como la cuarentena.

Interrogada sobre esto durante su viaje, la propia Pelosi se hizo una reflexión.

«Imagino que han hecho mucho ruido porque soy la presidenta de la Cámara de Representantes. No sé si eso es una razón o una excusa, porque en cambio no dijeron nada cuando vinieron aquí los hombres», dijo Pelosi, refiriéndose a visitas previas por parte de políticos varones norteamericanos.

Detenida por intentar «desestabilizar Taiwán»

Responsables de Defensa de Taiwán afirmaron por su lado haber identificado 270 afirmaciones «falsas» en internet en las últimas semanas.

En un caso, la policía detuvo a una mujer acusada de compartir un mensaje falso en la aplicación de mensajería LINE, afirmando que Pekín había decidido evacuar a los ciudadanos chinos de Taiwán. Un portavoz de la policía explicó que esa mujer estaba tratando de «desestabilizar Taiwán».

Otro mensaje muy leído también fue un texto supuestamente publicado por la agencia oficial china de noticias Xinhua, donde se decía erróneamente que China «recuperaría la soberanía» sobre Taiwán el 15 de agosto.

El mensaje, visto más de 356.000 veces en la aplicación TikTok, de propiedad china, decía que el ejército de Taiwán sería desmantelado y un político opositor instalado como gobernador. La misma afirmación falsa circuló repetidamente en Facebook.

El equipo de verificación de AFP no encontró pruebas de que la agencia estatal china Xinhua hubiera publicado en ningún momento ese texto.

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‘Tren bala’ se mantiene al tope de la taquilla en Norteamérica

La película protagonizada por la estrella Brad Pitt duplica a la segunda más vista ‘DC Liga de súper mascotas’.

Los actores Brad Pitt (izq.) y Logan Lerman en el estreno de 'Tren bala' en Hollywood. Foto: AFP.

Por AFP

/ 15 de agosto de 2022 / 12:36

Tren bala se mantuvo por segunda semana consecutiva al tope de la taquilla norteamericana, según la estimación del domingo de la firma especializada Exhibitor Relations.

Esa película de acción y honor negro protagonizada por Brad Pitt recogió 13,4 millones de dólares, menos de la mitad que la semana pasada pero aun así, duplicó a la segunda, DC Liga de súper mascotas (Krypto and the Super-Beasts), una cinta animada que recaudó 7,2 millones.

Top Gun: Maverick, precuela de la emblemática película protagonizada por Tom Cruise, volvió al tercer lugar con ingresos por 7,1 millones de dólares y acumula 674 desde su estreno en las salas norteamericanas.

El cuarto lugar fue para la comedia de acción de Disney Thor: amor y trueno con 5,3 millones de dólares y totaliza 325 millones en seis semanas.

En la quinta posición quedó Nope también con 5,3 millones de dólares.

Los estrenos domésticos están retornando desde que la pandemia de covid golpeó a la industria cinematográfica pero aún el calendario está relativamente «raleado», según una nota de la firma Franchise Entertainment Research’s.

Los otros filmes más taquilleros:

6. Los Minions 2: érase una vez Gru ($us 4,9 millones)

7. Where the crawdads sing (Donde cantan los cangrejos) ($us 4 millones)

8. Bodies bodies bodies ($us 3,3 millones).

9. Elvis ($us 2,6 millones).

10. Fall ($us 2,5 millones).

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Con la sequía, el Jardín del Edén iraquí ahora ‘parece un desierto’

Grandes zonas de lo que una vez fueron los pantanos de Huwaizah, en la frontera con Irán, ahora están secos y su vegetación amarillenta.

Niños se suben a un bote sobre el lecho seco del pantanal de Chibayish, en el sur de Irak. Foto: AFP.

Por AFP

/ 15 de agosto de 2022 / 12:20

Para alimentar y refrescar a sus búfalos, Hashem Gased debe atravesar 10 kilómetros de tierra calcinada por el sol en el sur de Irak, donde una sequía devasta los míticos Pantanos de Mesopotamia.

Lugar del Jardín del Edén bíblico, los pantanos iraquíes se han visto azotados por tres años de sequía, que han rebajado considerablemente el caudal de los ríos y afluentes procedentes de los vecinos Turquía e Irán.

Grandes zonas de lo que una vez fueron los pantanos de Huwaizah, en la frontera con Irán, ahora están secos y su vegetación amarillenta. El mismo panorama se observa en los pantanos de Chibayish, un popular destino turístico en el sur de Irak.

«Los pantanos son nuestro medio de vida, aquí pescábamos y nuestro ganado pastaba y bebía», cuenta Gased, de 35 años, vecino de una aldea cercana a Huwaizah.

Los pantanales del sur de Irak fueron declarados Patrimonio Mundial de la UNESCO en 2016, tanto por su biodiversidad como por su historia.

Pero ahora, lechos de afluentes secos serpentean por los otrora verdes humedales, y el lago Um al Naaj en la zona se redujo a algunos charcos fangosos en el suelo seco.

Al igual que su padre, Gased cría búfalos, pero sólo le quedan cinco de los 30 que tenía la familia.

Los otros murieron o fueron vendidos porque la familia está luchando por salir adelante.

Varios parientes suyos miran con cariño a los cinco que quedan, temerosos de que una bestia débil y mal alimentada caiga en el barro y muera.

«Llevamos más de dos años reclamando y nadie nos escucha», lamenta Gased. «No sabemos dónde ir».

Sin pescado

Situados entre los ríos Tigris y Éufrates, los Pantanos de Mesopotamia sufrieron bajo la dictadura de Sadam Husein, quien ordenó drenarlos en 1991 como castigo porque las comunidades locales habían protegido a insurgentes.

En el pasado, los humedales atravesaron duras sequías, pero luego revivieron con una buena temporada lluviosa.

Sin embargo, entre agosto de 2020 y este mes, el 46% de los pantanales del sur de Irak, incluyendo Huwaizah y Chibayish, sufrieron pérdidas de agua en toda su superficie, según PAX, una organización holandesa de paz.

Otro 41% del área de los humedales sufrió por el nivel reducido de agua, según PAX, que utilizó información satelital para hacer la evaluación.

La oficina de la FAO en Irak dijo que los humedales son «una de las regiones más pobres de Irak y una de las más afectadas por el cambio climático», y alertó de «niveles históricamente bajos de agua».

En ese sentido citó el «impacto desastroso» para más de 6.000 familias que «están perdiendo sus búfalos, su único medio de vida».

La biodiversidad también está en riesgo. Los pantanales son el hogar de «numerosas poblaciones de especies amenazadas» y una importante escala para unas 200 especies de aves acuáticas migratorias, según la UNESCO.

El activista medioambiental Ahmed Saleh Neema señaló que en los pantanales «ya no hay pescado», jabalíes silvestres o incluso una subespecie de nutria.

Como un desierto

Las autoridades iraquíes también están racionando el agua para cubrir diferentes necesidades, dijo el activista.

«El gobierno quiere preservar la mayor cantidad de agua posible», lo que según él ha conducido a una división injusta del agua y una mala administración.

Tras varias manifestaciones, las autoridades abrieron parcialmente las válvulas, pero las cerraron de nuevo, dijo.

El lado iraní del pantano de Huwaizah, llamado Hoor al-Azim, también sufre.

«El humedal enfrenta un estrés hídrico y actualmente la mitad de la parte iraní se secó», informó recientemente la agencia noticiosa estatal iraní IRNA.

Hatem Hamid, jefe del centro de gestión hídrica del gobierno iraquí, dijo que «del lado iraní, el principal río que alimenta el humedal de Huwaizah ha estado cortado por más de un año».

Las necesidades hídricas de los terrenos agrícolas y pantanos iraquíes solo se cubren a medias, reconoció, y las autoridades monitorean las reservas e intentan cubrir varios usos, siendo el agua potable una de las «prioridades».

Las autoridades iraquíes apuntan a los canales y pequeñas corrientes que han sido rehabilitadas para alimentar los pantanos, donde algunas familias se han reubicado desde áreas secas.

Pero es «imposible compensar por la alta evaporación de los pantanos», con temperaturas de más de 50 grados Celsius, agregó.

En Chibayish, los efectos de la sequía son claros para Ali Jawad, quien dice que decenas de familias abandonaron la aldea.

«Emigraron a otras regiones buscando agua», explicó el hombre de 20 años.

«Antes cuando veníamos a los pantanos había verdor, agua, paz», recordó. «Ahora es como un desierto».

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La astronauta Jessica Watkins, candidata para ir a la Luna y a Marte

Fue la primera mujer negra en realizar una misión de larga duración en la ISS, donde ya pasó más de tres meses y seguirá por tres más.

La astronauta Jessica Watkins. Foto: NASA.

Por AFP

/ 15 de agosto de 2022 / 11:56

Si pudiera decidir, ¿qué preferiría? ¿Ir a la Luna o a Marte?

Esta pregunta, meramente teórica para la mayoría de la gente, cobra otro sentido para Jessica Watkins, astronauta de la NASA.

«¡Lo que venga primero!», responde a la AFP riéndose, durante una entrevista exclusiva en gravedad cero desde la Estación Espacial Internacional (ISS).

A sus 34 años, la estadounidense tiene toda una carrera por delante y podría ser de las primeras mujeres en pisar la Luna en los próximos años. Las misiones hacia Marte parecen más lejanas, pero dado que los astronautas a menudo trabajan hasta pasados los 50 años, es posible que Watkins aún tenga oportunidad.

Ante esta hipotética elección, rechaza pronunciarse y asegura que estaría «absolutamente encantada» de que su destino «sea la Luna o Marte».

Mientras tanto, su primer vuelo espacial hizo historia: fue la primera mujer negra en realizar una misión de larga duración en la ISS, donde ya pasó más de tres meses y seguirá por tres más.

Las misiones de Apolo solo llevaron hombres blancos a la luna. La NASA busca cambiar esa imagen de a poco con el aterrizaje no solo de la primera mujer, si no de la primera persona negra.

«Será un paso importante para la agencia, para el país e incluso para el mundo», resaltó Watkins. «La representación es importante. Es difícil convertirse en lo que no se ve».

«Estoy muy agradecida con los que me precedieron, las mujeres y los astronautas negros que abrieron la vía para permitirme estar aquí hoy», agregó. «Fue importante para mí».

Alma de geóloga

Watkins nació en Gaithersburg, en los suburbios de Washington, creció en Colorado y estudió geología en California. En el marco de una beca posdoctoral, ha trabajado para la NASA en la misión del rover Curiosity, que acaba de cumplir 10 años en Marte.

Así entró en su corazón el planeta. La estadounidense publicó de hecho un estudio científico sobre Marte mientras se encontraba en órbita, en el ISS.

«Geóloga, científica, astronauta»: es el orden en el que se describe.

Recuerda el momento que se desató su pasión para la geología planetaria, una ciencia que estudia la composición y formación de los astros.

Se trataba de una de sus primeras clases de geología, sobre la acreción planetaria, es decir, cuando los cuerpos sólidos se fusionan entre sí para formar cuerpos más grandes y, en última instancia, planetas.

Allí, «me di cuenta de que era lo que quería hacer durante el resto de mi vida, y lo que quería estudiar», cuenta.

Por eso considera «formidable» el hecho de «ser parte de un esfuerzo que busca realmente hacer trabajo en otro cuerpo planetario».

Sucesor del Apolo, el programa Artemis busca establecer progresivamente una presencia humana duradera en la Luna, que podría usar como base para viajar hasta Marte. Una primera misión no tripulada debe despegar a fin de mes hacia la Luna.

Jessica Watkins es parte de los 18 astronautas asignados a Artemis.

Oficialmente, todos los astronautas «activos» (actualmente hay 42) tienen las mismas posibilidades de ser seleccionados para viajar a la Luna.

«Superar los límites»

Aunque es posible que la NASA privilegie a un astronauta más experimentado para la primera misión tripulada, el perfil científico de Watkins debería jugar a su favor a futuro.

Para los astronautas, tener buen carácter y espíritu de equipo también es crucial, ya que los tripulantes duran mucho tiempo confinados en espacios diminutos. Watkins asegura que sus familiares dicen que es «fácil de llevar», y que aprendió el valor del trabajo en equipo jugando rugby.

¿Qué define para ella el trabajo de astronauta?

«Cada uno de nosotros tiene ese sentido de exploración y ganas de seguir superando los límites de lo que los humanos somos capaces de hacer. Creo que es algo que nos une», contesta.

Desde muy joven, soñaba con viajar al espacio y siempre mantuvo esa esperanza en su cabeza, sin pensar que podría «realmente ocurrir» algún día.

«No tengan miedo de soñar en grande», dice. «Nunca se sabe cuándo sus sueños se harán realidad».

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