Sociedad

domingo 24 oct 2021 | Actualizado a 17:32

Ingenios envenenan radio urbano de Potosí; 7 zonas inician cruzada

Polución. La gente sufre cefaleas, dolor abdominal, neuropatías y otros males.

/ 8 de diciembre de 2013 / 06:07

Hace diez años un estudio de la Universidad Autónoma Tomás Frías y otras entidades dio el alerta. Pobladores de barrios mineros de la ciudad de Potosí tenían de 9,7 a 60 microgramos (mcg) de plomo por litro de sangre, cuando el máximo tolerable es de 10 mcg.

Desde entonces a la fecha la situación no ha hecho sino empeorar y ha obligado a vecinos de Pampa Ingenio, Aguas Claras, Plaza Sucre, Pu’ytukani, Villa Colón, San Martín y Plaza España a emprender una cruzada para echar del radio urbano a los 30 ingenios que operan en esa capital y a las comercializadoras de minerales, sin mucho éxito.

Los testimonios de los afectados hablan de bronquitis crónica, abortos, problemas cutáneos y otros. Y la OMS, que es la que recomienda que el tope tolerable sea de 10 mcg de plomo por litro de sangre, establece que de 10 a 15 mcg tienen efectos dañinos en el feto y causan presión alta. A los 40 mcg hay daños en el riñón y el sistema reproductivo de los varones. 50 mcg causan problemas en el sistema nervioso y reducen los glóbulos rojos, y a los 60 mcg provocan anemia. Entre 60 y 70 mcg, dolores de cabeza, problemas de concentración, dificultades para dormir, entre otros.

Pero el plomo no es el único elemento presente en el aire, los alimentos y el agua de Potosí, ciudad en la que el 50% de sus 189.652 pobladores vive de la actividad minera, como los mineros cooperativistas, comercializadores de minerales, trabajadores de los ingenios y otros.

Las movilizaciones volvieron a poner sobre la mesa el aumento de enfermedades que van desde irritación de los ojos, la piel y asma hasta cáncer, que están vinculados a la intensa actividad minera y los pasivos ambientales. La voz de alerta la lanzaron los vecinos de Pampa Ingenio, uno de los siete barrios de la zona norte de la ciudad, que ven cada día cómo se va apagando sus vidas.

La avenida Circunvalación, que atraviesa gran parte de ese sector de la ciudad, se constituye en el foco de mayor contaminación porque por esta vía circulan cientos de vehículos pesados que transportan el mineral sin ningún tipo de protección, con contadas excepciones.

En su trayecto, los motorizados  derraman el mineral puro y, en otros casos, mineral procesado con químicos. El viento dispersa las partículas y los vecinos se ven obligados a respirar un polvillo blancuzco, que se mete a las viviendas y contamina los alimentos (ver testimonios).

A este panorama se suma el trabajo de 24 horas de los ingenios. El uso de químicos y el ruido que provocan también son otras fuentes de contaminación. Esas denuncias fueron recogidas por La Razón de los vecinos de los siete barrios mencionados que se movilizaron para pedir que ingenios y comercializadoras de mineral se vayan de su zona.

Martha Hidalgo, dirigente vecinal de Pampa Ingenio, identificó a los niños, mujeres y a las gestantes como las principales víctimas de la contaminación. Esta percepción  fue confirmada por estudios técnicos realizados por la Sociedad Potosina de Ecología (Sope), la Universidad Autónoma Tomás Frías, el Centro de Investigación de Medio Ambiente, el Instituto Boliviano de Biología de Altura y el Servicio Departamental de Salud.

Un primer estudio denominado “Determinación de metales pesados en sangre de la población potosina y riveras del río Pilcomayo”, elaborado en 2009, establece que entre 8 y 16% de personas estudiadas tiene en su sangre niveles de zinc, plomo y plata por encima de lo permitido por la OMS.

Ese informe señala que las patologías encontradas en los pacientes muestra cefaleas, dolor abdominal en cólico, neuropatías, problemas de los sistemas renal, gastrointestinal y nervioso vinculados al plomo.

Pero esa realidad también se traslada a la zona baja de la urbe. Ahí, el Sope realizó otra investigación en 2008. Lourdes Tapia señala que en la zona de Cantumarca y barrios aledaños se han demostrado que el polvo de las viviendas tiene niveles muy elevados de minerales pesados, sobre todo arsénico, cadmio y plomo.

José Calle, médico neumólogo del hospital Daniel Bracamonte, afirmó que la contaminación minera provocó en el último tiempo un incremento de personas con asma.
“El asma es uno de los problemas de la contaminación ambiental que ha aumentado. Antes en Potosí era raro tratar a un paciente con ésta patología; actualmente ha crecido en 500% más o menos con relación a los cinco años”, señaló.

En Sucre, Róger Corrales, director del Instituto de Cancerología Cupertino Arteaga, destacó que Potosí ocupa el segundo lugar en atención de pacientes con patologías vinculadas al cáncer. El especialista afirmó que está comprobado que el plomo, cadmio y arsénico pueden desencadenar procesos cancerígenos.

En Potosí no hay una unidad de oncología que pueda realizar estudios más específicos y los afectados se ven obligados a recurrir a centros especializados de las ciudades de La Paz, Cochabamba y Sucre.

Creación de un parque industrial, la solución

 Yuvert Donoso 

La reducción de una parte de la contaminación dejada por 500 años de explotación minera en la ciudad de Potosí pasa por la construcción de un parque de ingenios, proyecto que está en la fase inicial.

El complejo será emplazado en Ciénega Pampa, a 15 kilómetros de Potosí, cerca del Cerro Rico y por el camino hacia Tarija —en territorio de los ayllus Jesús de Machaca y San Antonio de Machaca—, donde ya se asentaron algunas de estas factorías.

En la ciudad operan 30 ingenios que depositan unas 4.200 toneladas de colas, o agua contaminada, al dique de San Antonio, según una investigación de la Red Aclo plasmada en el documental Contaminados.

Para obtener una tonelada de mineral concentrado se emplean entre 500 y 1.000 litros de agua dulce, agrega el informe. Sin embargo, éstas, aunque son tratadas, ya no son aptas para el consumo humano.

La construcción del parque industrial es encarada por la Gobernación y el Gobierno nacional, que invertirán $us 40 millones. Estas factorías  no tienen ninguna posibilidad de ampliar el dique de San Antonio, cuya vida útil concluye el primer trimestre de 2015, informó el alcalde potosino, René Joaquino. El plazo fatal será en 2015, agregó.

También admitió que no es sencillo reubicar a los ingenios, pero aseguró que los empresarios están convencidos de que tienen que cerrar sus actividades en la urbe.
Limbert Paredes, representante de la Asociación de Ingenios Mineros de Potosí, dijo que sus afiliados están conscientes de que tienen que abandonar la ciudad. Según él, su sector asumió la problemática con mayor responsabilidad, todos sus afiliados obtuvieron su licencia ambiental, además en conjunto destinaron más de $us 12 millones para reducir el impacto ambiental.

Empero no todos están contentos. Comunarios de los dos aylllus expresaron su preocupación por la contaminación de las fuentes de agua, las tierras de labranza y de pastoreo ocasionada por las factorías allí asentadas, aunque la Gobernación aclaró que el agua del dique de colas que será construido será tratada.

Autoridades se sienten atadas de manos

Yuvert Donoso 

Las autoridades medioambientales de Potosí dicen estar atadas de manos porque —según ellas— se ven impedidas de sancionar o cerrar cualquier actividad minera debido a que las leyes vigentes no son coercitivas.

La secretaria de la Madre Tierra de la Gobernación, Teresa Balderrama, explicó que cuando se pretende asumir cualquier acción, los afectados recurren al artículo 39 del Código Minero, de 1997,  aprobado en el primer gobierno de Gonzalo Sánchez de Lozada.

“Ninguna autoridad ni judicial o persona individual o colectiva puede impedir la iniciación u ordenar la suspensión de actividades mineras, bajo sanción de resarcimiento de daños y perjuicios, además de la responsabilidad penal que pudiera corresponder”, dice ese artículo.

La excepción es que la autoridad competente comprueba casos de emergencia ambiental o cuando así lo exijan la salud y vida del personal.

Ajustes. Balderrama señaló que urge modificar las normas y dar a las entidades ambientales mayores instrumentos para controlar la actividad minera.

“La actual norma es muy permisiva e incluso ridícula, porque, en el caso de sancionar con la multa, los empresarios prefieren pagar y continuar trabajando”.

La Secretaría de la Madre Tierra realiza un control y verificación de las actividades mineras   que tienen licencia ambiental. Si no, inicia un proceso administrativo sancionatorio que al final deriva en una sanción económica, pero no en la clausura.

Justino Villanueva, director de Medio Ambiente de la Alcaldía de Potosí, dijo que su rol se limita al control y vigilancia sobre la licencia de funcionamiento; mientras que la Gobernación “tiene la potestad de cerrar los ingenios o trasladarlos a otro sector de la ciudad”. Explicó que su oficina emite informes y que las decisiones las asume la Gobernación.

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Trabajadores de la CNS dicen que el gerente no es un ‘interlocutor válido’ y piden cita con Auza

Los trabajadores de la Caja Nacional de Salud (CNS) aseguraron en una carta dirigida al ministro de Jeyson Auza que Herland Tejerina no atiende sus demandas.

Fachada del edificio de la Caja Nacional de Salud (CNS). Foto: La Razón.

/ 24 de octubre de 2021 / 09:58

Los trabajadores de la Caja Nacional de Salud (CNS) enviaron una carta al ministro de Salud, Jeyson Auza, en la que le solicitan una reunión para el jueves 28 de octubre, con el fin de solucionar «los problemas suscitados en la CNS».

«Nos dirigimos a su autoridad, en vista de que el gerente general de la CNS, Herland Tejerina, no responde a nuestra solicitud de solución a los problemas suscitados en la CNS», reseña parte de la misiva.

Consideraron que el gerente ya no es un «interlocutor válido» para ellos, y están atentos a la convocatoria del ministro Auza a la hora que él decida.

Tejerina fue posesionado en el cargo el 19 de  julio en reemplazo de Silvia Gallegos, de quien también los trabajadores cuestionaron su gestión.

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Salud registra 433 nuevos casos de COVID-19 en siete departamentos del país

Dos personas perdieron la vida durante las últimas 24 horas por el coronavirus.

Una toma de muestra de COVID-19. Foto de archivo: La Razón.

/ 23 de octubre de 2021 / 22:15

El Ministerio de Salud informó que durante este sábado se registraron 433 nuevos casos de COVID-19 en siete de los nueve departamentos que tiene Bolivia.

Según el detalle de la información, Santa Cruz reportó 185 casos positivos; La Paz, 102; Chuquisaca, 51; Cochabamba, 50; Oruro, 19; Potosí, 17; Tarija, nueve; mientras Pando y Beni no registraron ninguna persona contagiada.

Con estos datos, el total acumulado de los infectados, desde el ingreso de la pandemia al territorio nacional en marzo de 2020, subió a 509.709.

De los cuales, 472.064 personas se lograron recuperar de la enfermedad, 18.747 todavía se encuentran con el virus activo en su organismo y 18.898 perdieron la vida (de ellos dos durante este sábado).

Asimismo, el proceso de la vacunación masiva continúa avanzando en todo el país. Hasta la fecha se aplicaron 7.465.334 dosis entre la primera, segunda, tercera y la unidosis (durante esta jornada se suministraron 9.213 dosis).

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Arias pide vacunación para niños de 6 a 12 años antes del inicio de clases

El alcalde Iván Arias exhortó a los jóvenes de 16 y 17 años a recibir la inmunización contra el COVID-19, con su carnet de identidad y el consentimiento de sus padres.

El alcalde de La Paz, Iván Arias.

/ 23 de octubre de 2021 / 17:36

El alcalde de La Paz, Iván Arias, pidió este sábado a las autoridades nacionales que se aplique la vacunación contra el coronavirus a niños de entre 6 y 12 años, para que en 2022 retornen “protegidos” a las actividades escolares.

«Pedimos al gobierno nacional, que al año tenemos que volver a clases, pero volver con nuestros hijos vacunados; por lo tanto, noviembre, diciembre y enero deberíamos vacunar a los niños de 6 a 12 años para que vuelvan a la escuela felices, libres y protegidos y con mucho menos riesgo. Ojalá nos escuchen», reclamó.

Arias, citado en una nota de la Agencia Municipal de Noticias (AMN), convocó a la población que fue beneficiada con la primera y segunda dosis de la vacuna contra el COVID-19 a recibir la tercera aplicación del inmunizante contra esa enfermedad.

Según el último reporte del Ministerio de Salud, hasta el viernes 22 de octubre 3.545.019 personas recibieron la primera dosis de la vacuna contra el COVID-19, 2.835.027 completaron el esquema de protección y 919.918 recibieron una sola aplicación, mientras que dosis de refuerzo alcanzó a 156.157 ciudadanos.

La mañana de este sábado arribaron al país 1.000.350 vacunas Pfizer donadas por Estados Unidos mediante el mecanismo COVAX. El Gobierno anunció que esos inmunizantes serán usados para inocular a jóvenes de 16 y 17 años, quienes deben presentar una fotocopia de carnet y el consentimiento autorizado de sus padres o tutores.

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El Presidente anuncia que el 8 de diciembre será declarado Día del Trabajador Gastronómico

El Jefe del Estado adelantó que apoyará la instalación de una “verdadera escuela de gastronomía internacional” en el país.

Luis Arce junto a trabajadores gastrónomos. Foto: Roberto Guzmán-La Razón.

/ 23 de octubre de 2021 / 11:53

El presidente Luis Arce anunció este sábado que el 8 de diciembre será declarado como el Día del Trabajador Gastronómico de Bolivia, después de que ese sector le hizo un pedido público durante el acto de inauguración de la Primera Convención Nacional e Internacional de Gastrónomos en un hotel de la ciudad de La Paz.

“Usted me hablaba del 8 de diciembre, los tiempos son cortos, pero vamos a tratar de elaborar con el Ministerio de Culturas rápidamente el proyecto de ley para declarar el 8 de diciembre como el Día del Trabajador Gastronómico de Bolivia”, dijo Arce.

Minutos antes, Pedro Cadena Flores, presidente nacional de la Fraternidad de Gastrónomos de Bolivia, pidió al Jefe de Estado esa declaratoria, al recordar que antes se tenía una normativa y que luego, según su versión, fue derogada.

Por eso, “mi querido Presidente (…) quisiera que haga una ley declaratoria, así para que el trabajador gastronómico del Estado Plurinacional de Bolivia pueda tener también un día para festejarse (porque) cada sector tiene su día”, justificó el dirigente.

Por otro lado, el Jefe del Estado remarcó que es importante “empujar el turismo gastronómico” en Bolivia porque “muchos países viven de la gastronomía”.

“Han cultivado inclusive escuelas muy prestigiosas a donde asisten estudiantes de todas partes del mundo a especializarse; nosotros anhelamos tener una escuela de ese nivel y el compromiso (…) del Gobierno nacional es apoyar ese tipo de iniciativas para tener una verdadera escuela de gastronomía internacional”, añadió.

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EEUU dona a Bolivia más de un millón de vacunas Pfizer ‘sin ninguna condición’

El Gobierno agradeció y destacó el apoyo de Estados Unidos bajo los principios de “la no injerencia y la cooperación sin condicionamientos”.

Entrega de vacunas Pfizer donadas por EEUU. Foto: ABI.

/ 23 de octubre de 2021 / 11:34

La Encargada de Negocios de Estados Unidos en Bolivia, Charisse Phillips, entregó este sábado al Gobierno boliviano la anunciada donación de más de un millón de vacunas Pfizer para inmunizar a adolescentes contra el COVID-19.

También puede leer: Las vacunas Pfizer contra el COVID-19 llegarán a Bolivia con al menos cuatro días de retraso.

“Hoy Estados Unidos entrega 1.000.350 dosis de la vacuna Pfizer a Bolivia, a través del mecanismo COVAX, y sumando esta entrega, con las que Estados Unidos ya hizo llegar a Bolivia anteriormente, hemos entregado ya más de 2.200.000 vacunas al pueblo boliviano”, dijo Phillips en un acto realizado en Inlasa de la ciudad de La Paz.

Indicó que, como madre, está “especialmente orgullosa” con esta entrega de vacunas porque, de acuerdo a la determinación del presidente Luis Arce, serán destinadas a los adolescentes de 16 y 17 años.

Además, “todas las vacunas que (arriban) desde EEUU llegan sin costo al pueblo boliviano y sin ninguna condición; nuestro objetivo es salvar vidas y terminar con la pandemia”, añadió.

Enfatizó que Estados Unidos “estuvo al lado del pueblo boliviano desde el brote de la pandemia” y anunció que el “apoyo continuará”.

Por su parte, el viceministro de Comercio Exterior, Benjamín Blanco, remarcó que Bolivia basa su relacionamiento internacional bajo los principios establecidos por Naciones Unidas “sobre la no injerencia y la cooperación sin condicionamientos”.

“Y es por eso que, a nombre del ministro de Relaciones Exteriores (Rogelio Mayta), yo quiero agradecer y destacar este apoyo de Estados Unidos con nuestro país con esta donación importante de vacunas que se está realizando”, sostuvo.

Asimismo, la autoridad confirmó que estas vacunas serán utilizadas para los menores de 18 años “convirtiéndonos (con ello) en uno de los primeros países en lograr ese objetivo”.

También “hemos logrado ya la cantidad total de vacunas necesarias para nuestra población vacunable e incluso tenemos un 7% adicional de las vacunas que necesitábamos y por eso estamos vacunando (hasta) con la tercera dosis”, confirmó Blanco.

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