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martes 21 sep 2021 | Actualizado a 22:37

Imprimiendo al mundo

Las impresoras 3D prácticamente permiten poner la industria al alcance de un hogar corriente.

/ 4 de agosto de 2013 / 04:09

Hace 30 años no se podría imprimir un documento a colores, en menos de una hora desde la casa. En esa época, esta columna debía ser transcrita en una máquina de escribir que probablemente pesaba entre 5 y 7 kg, y debía entregarse físicamente al responsable de edición en el periódico, para que continúe el proceso en las prensas, según un dibujo de periódico armado artesanalmente a mano. Para ese entonces, por ejemplo, el tiraje mínimo para la edición de un libro no podía ser menor a 500 ejemplares, que era la cantidad que permitía cubrir los costos fijos de la operación de la prensa.

Hoy en día, la tecnología digital y la computarización del proceso de impresión hacen económicamente factible que se impriman unas decenas de libros en una impresora digital, con una calidad similar o aún mejor que la que proporciona la prensa offset. Otro ejemplo: ¿Quiere imprimir una foto a colores, con tinta permanente, en auténtico papel de fotografía? La impresora que usted quiere ya está en nuestro mercado. Por un puñado de dólares, uno puede tener su miniestudio fotográfico en casa.

Hace algunos años se fabricaron las primeras impresoras en 3D. Para quienes no se hayan familiarizado con el término, éstas son impresoras en tercera dimensión; es decir, que pueden “imprimir” cosas. Funcionan imprimiendo capa sobre capa de material sintético; las capas se fusionan hasta formar el objeto deseado. Cada capa tiene un espesor que se mide en micras (millonésimas de metro). El diseño proviene de un archivo computarizado, lo cual hace que se pueda repetir cualquier cantidad de ejemplares del objeto impreso. Y el costo por ejemplar es constante, sin importar la cantidad. Las impresoras 3D aún no se han popularizado como, por ejemplo, las impresoras comunes de tinta que hoy en día tienen miles de familias en sus casas. Pero es de esperar que en el futuro la demanda por estos artefactos crezca, con lo cual se incremente significativamente su producción y, por lo tanto, disminuya el costo para acceder a este tipo de artefactos.

Este salto tecnológico tiene un potencial de impacto en la producción del cual a penas se pueden prever algunas consecuencias. A medida que el uso de impresoras 3D se masifique, la fabricación de muchos artículos de uso común podrá abaratarse significativamente. Es prácticamente como poner la industria al alcance del hogar.

La producción de artículos mediante impresoras 3D probablemente exigirá una modificación en los patrones de organización del trabajo. Muchos artículos podrán ser fabricados localmente y a una escala mínima, lo cual hará innecesaria la instalación de grandes fábricas. Es probable que, también, se incremente significativamente la importancia del diseño, muy por encima de la destreza manual que hoy en día se requiere para la fabricación de muchos artículos de uso diario.

¿Significa esto que las grandes fábricas se acabarán? Es poco probable. Hay muchos artículos que aún será necesario producir masivamente, aprovechando economías de escala (chips de computadora, por ejemplo). Pero, sin duda, la impresión en 3D hará posible que en nuestro país empecemos a producir una gama de artículos de tecnología media, que todavía importamos, como juguetes, repuestos, utensilios pequeños, etcétera.

A medida que la tecnología avance, la gama de productos a imprimirse podría aumentar paulatinamente. Mientras los artesanos y pequeños productores tratarán de imprimir artículos de marcas famosas “hechos en Bolivia”, las grandes empresas podrían querer proteger sus diseños presionando por patentes más restrictivas. A la larga, sin embargo, al igual que la impresión de fotografías, la producción en pequeña escala de artículos cotidianos, que hoy requieren cierta sofisticación que sólo se encuentra en las fábricas, se hará posible en unidades productivas unipersonales. Literalmente.

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Un plan anticrisis

La inversión proyectada está dirigida al potenciamiento de nuevos sectores productivos

/ 20 de febrero de 2016 / 06:11

En las últimas semanas el precio del petróleo ha bordeado los $us 30 por barril, generando movimientos de infarto en los mercados financieros. El precio del crudo es clave para ese 46% de nuestras exportaciones que representa el gas, así que es importante tomar en cuenta que precios más bajos significan menores ingresos por exportaciones y menores ingresos fiscales.

La semana pasada, la Asamblea Legislativa aprobó la ley que pone en vigencia el Plan General de Desarrollo Económico y Social 2016-2020 (PGDES), presentado por el Presidente a fines de 2015. Dicho plan tiene como horizonte la Agenda Patriótica 2025 y marca la hoja de ruta de las políticas públicas en el próximo quinquenio. En un entorno en el que nuestras proyecciones de exportaciones y de resultado fiscal ya no serán las de la década pasada, el Ejecutivo está apostando por una inyección de inversiones del orden de $us 48.000 millones en el quinquenio; se potenciará la inversión como motor del crecimiento.

La inversión proyectada está dirigida al potenciamiento de nuevos sectores productivos (energía, litio, economía del conocimiento) y a cerrar paulatinamente la brecha de infraestructura de nuestro país. Es cierto que en tiempos de crisis esta inyección masiva de inversiones requerirá endeudamiento y generará algún nivel de déficit fiscal, y al mismo tiempo exigirá un esfuerzo más sistemático por concretar los compromisos de inversión extranjera directa efectuados el año pasado en Nueva York.

La inversión pública proyectada está claramente orientada a apoyar el aparato productivo nacional y a sembrar las bases de una Bolivia posgasífera. Por lo tanto, los cuentos de terror que algunos colegas están propagando en la prensa escrita, sugiriendo que el Gobierno no tiene capacidad de gestión para estos tiempos de crisis internacional no tienen fundamento.

Los creadores del maquillaje del déficit fiscal excluyendo el gasto de la reforma de pensiones quieren ahora empobrecer los logros del Gobierno en gestión económica, inflando las cifras del déficit fiscal “sin ingresos por hidrocarburos”. Tal ejercicio es fútil. Sin importar quién esté en función de gobierno, nuestra economía tiene una base gasífera importante y la tendrá en los próximos lustros.

El endeudamiento y el déficit que se han proyectado en el PGDES se fundamentan en un esfuerzo del país para salir de la crisis fortaleciendo la estructura productiva. La alternativa consiste en realizar un ajuste social para cuadrar las cuentas macro, dejando vacío el espacio de las políticas productivas. Esa historia ya la conocemos, y el actual Gobierno no la repetirá.

Es economista, asesor económico de la Vicepresidencia.

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Un plan anticrisis

La inversión proyectada está dirigida al potenciamiento de nuevos sectores productivos

/ 20 de febrero de 2016 / 06:11

En las últimas semanas el precio del petróleo ha bordeado los $us 30 por barril, generando movimientos de infarto en los mercados financieros. El precio del crudo es clave para ese 46% de nuestras exportaciones que representa el gas, así que es importante tomar en cuenta que precios más bajos significan menores ingresos por exportaciones y menores ingresos fiscales.

La semana pasada, la Asamblea Legislativa aprobó la ley que pone en vigencia el Plan General de Desarrollo Económico y Social 2016-2020 (PGDES), presentado por el Presidente a fines de 2015. Dicho plan tiene como horizonte la Agenda Patriótica 2025 y marca la hoja de ruta de las políticas públicas en el próximo quinquenio. En un entorno en el que nuestras proyecciones de exportaciones y de resultado fiscal ya no serán las de la década pasada, el Ejecutivo está apostando por una inyección de inversiones del orden de $us 48.000 millones en el quinquenio; se potenciará la inversión como motor del crecimiento.

La inversión proyectada está dirigida al potenciamiento de nuevos sectores productivos (energía, litio, economía del conocimiento) y a cerrar paulatinamente la brecha de infraestructura de nuestro país. Es cierto que en tiempos de crisis esta inyección masiva de inversiones requerirá endeudamiento y generará algún nivel de déficit fiscal, y al mismo tiempo exigirá un esfuerzo más sistemático por concretar los compromisos de inversión extranjera directa efectuados el año pasado en Nueva York.

La inversión pública proyectada está claramente orientada a apoyar el aparato productivo nacional y a sembrar las bases de una Bolivia posgasífera. Por lo tanto, los cuentos de terror que algunos colegas están propagando en la prensa escrita, sugiriendo que el Gobierno no tiene capacidad de gestión para estos tiempos de crisis internacional no tienen fundamento.

Los creadores del maquillaje del déficit fiscal excluyendo el gasto de la reforma de pensiones quieren ahora empobrecer los logros del Gobierno en gestión económica, inflando las cifras del déficit fiscal “sin ingresos por hidrocarburos”. Tal ejercicio es fútil. Sin importar quién esté en función de gobierno, nuestra economía tiene una base gasífera importante y la tendrá en los próximos lustros.

El endeudamiento y el déficit que se han proyectado en el PGDES se fundamentan en un esfuerzo del país para salir de la crisis fortaleciendo la estructura productiva. La alternativa consiste en realizar un ajuste social para cuadrar las cuentas macro, dejando vacío el espacio de las políticas productivas. Esa historia ya la conocemos, y el actual Gobierno no la repetirá.

Es economista, asesor económico de la Vicepresidencia.

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Desafíos de 2015

Economías como la nuestra, con escasa diversificación, no tienen muchas alternativas de acción

/ 1 de febrero de 2015 / 04:00

Como ya hemos podido escuchar de analistas, comentadores y gurús de medios de comunicación en general, la economía mundial enfrenta este 2015 un panorama de franco estancamiento: las economías europeas y el Japón tienen proyecciones de crecimiento muy modestas; EEUU queda como una solitaria potencia que crecerá más que el promedio. La China y la India, hasta hace poco motores del crecimiento de los países exportadores de materias primas, han dejado atrás la época de vacas gordas.

En este contexto de estancamiento global, el Banco Central Europeo (BCE) anunció una flexibilización cuantitativa en su política monetaria, para inyectar un trillón de euros mediante la compra de bonos soberanos en el mercado secundario. La preocupación del BCE se concentra en el peligro de deflación de la eurozona, deflación que es un indicador de los serios problemas del estancamiento económico, que se reflejan en los mercados de consumo.

Los analistas han observado con cautela las medidas del BCB. Algunas voces indican que el ambicioso programa de política monetaria no convencional puede fácilmente llevar a inflar una burbuja de activos financieros sin que ello tenga una repercusión económica real. Por otro lado, puede no tener efecto en la medida en que el BCB está impedido de hacer compras directas de bonos soberanos; esto implica un efecto nulo en la capacidad de los países endeudados de ganar margen fiscal a pesar de la inmensa creación de dinero.

A este lado del Atlántico, mientras el nivel de comercio internacional decae, a los países como Bolivia (especializados en exportación de hidrocarburos) nos toca enfrentar un entorno de pronóstico reservado: Brasil y Argentina, dos de nuestros principales mercados de exportación, enfrentan problemas económicos serios. Por ello nuestro país se debe preparar con medidas que no son ningún secreto para nadie, pues economías como la nuestra, con tan escaso margen de diversificación, no tienen muchas alternativas de acción.

Sin embargo, la posición macroeconómica de nuestro país permite en el corto plazo pensar con calma la implementación de las medidas que de todos modos tendremos que considerar. En primer lugar, un incremento en los volúmenes de exportaciones, acción que enfrentará límites tarde o temprano. En segundo lugar, acelerar la inversión pública en infraestructura, que tiene un impacto inmediato en el empleo. En tercer lugar, se debe apurar los megaproyectos que podrían sustituir las divisas que van a dejar de llegar por efecto de la caída del precio del crudo: energía eléctrica, litio y a más largo plazo, el Mutún. Si las condiciones económicas no mejoran, incluso habría que prever un programa intensivo de empleo en infraestructura local para las regiones más afectadas.

La pieza que falta en este panorama es la contribución del sector privado. En unos días más, el Gobierno sostendrá una cumbre con los empresarios para analizar salidas a la coyuntura internacional actual. El Ejecutivo entrará a las salas de negociación en franca desventaja, pues no existe información sistematizada de la inversión privada sectorial, ni de la cantidad de capital que fuga del país para inversiones en el resto de Sudamérica, hacia los bancos de inversión globales o directamente hacia Miami, en inversiones inmobiliarias. Controlar estas variables es clave para una política equilibrada de premios y castigos que maximice el aporte de los privados al desarrollo del país, habida cuenta de que la época de bonanza les ha beneficiado con una relativa prosperidad.

Es economista.

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Las guardianas de la bocamina

Si logramos un mínimo piso de derechos laborales, nuestra Bolivia será un país más equitativo.

/ 7 de diciembre de 2014 / 04:00

En inmediaciones de lo que alguna vez fue el cerro más rico del mundo, algo más de 100 mujeres sobreviven en una situación de pobreza difícil de imaginar. Ellas cuidan las entradas a los parajes que han sido entregados a los cooperativistas mineros. Son las “guarda-bocaminas”.

Las guarda-bocaminas trabajan para las cooperativas mineras; pero no se engañe, estimado lector, estimada lectora: el 94% de ellas no son socias de ninguna cooperativa. En el mejor de los casos están contratadas por salarios que van desde los Bs 400 a los 800 al mes. No tienen horario de trabajo, pues deben quedarse el año redondo cuidando los parajes, no tienen seguridad social, ni vacaciones ni un aguinaldo (imposible soñar con un segundo aguinaldo, por supuesto). Viven y trabajan en instalaciones por demás precarias, que en muchos casos fungen como vivienda y a la vez como depósito de explosivos para el trabajo en interior mina. Las viviendas prácticamente no tienen acceso a servicios básicos: más de la mitad de las familias de las guarda-bocaminas consume agua de pozo.

Esta es la situación del eslabón más débil de la cadena de producción cooperativa minera; nos referimos a la capa humana menos favorecida del sector,  que en los últimos años ha recibido apoyo estatal como nunca en la historia, pues las inversiones que el Estado destinó para maquinaria, ingenios y préstamos para el sector cooperativo, se valoran en varios millones de dólares.

Y aquí vemos nomás cómo las condiciones de discriminación y explotación van bajando como en una pirámide: los de arriba, con un poco más de recursos y un poco más de prosperidad, adoptan la lógica de comprimir los costos hasta el mínimo posible y de excluir de cualquier beneficio laboral a las de más abajo, bajo una racionalidad que, al menos en parte, se fundamenta en una idea de distinción social que justifica los beneficios para los de arriba y los sacrificios para las de abajo… casi como una estratificación natural de la vida.

Este lamentable ejemplo nos muestra cómo los humanos necesitamos tan poco para establecer jerarquías sociales, y de las jerarquías pasar rápidamente a la asignación de méritos para asignar beneficios o excluir del goce de beneficios, todo fundamentado en esa pirámide imaginaria que nos muestra capas de seres humanos esencialmente desiguales. Y como la imaginación es infinita, de la asignación de beneficios pasamos a la exclusión de derechos, en un rango que puede llegar con una facilidad sorprendente a la definición de quién tiene derecho a la vida y quién no

Afortunadamente el caso que hoy ocupa esta columna no llega a ser tan drástico. Estamos hablando del cumplimiento simple y llano de los derechos laborales de la gente trabajadora. Hace poco vimos a un dirigente de la poderosa Central Obrera Boliviana sugiriendo que el doble aguinaldo debería llegar a la clase trabajadora incluso si no se lograban las metas de crecimiento económico que hacen viable este beneficio. Me gustaría escucharlo defendiendo el derecho mínimo de las guarda-bocaminas a tener un aguinaldo y una vacación. No dos.

Si logramos un mínimo piso de derechos laborales, nuestra Bolivia será un país más equitativo. Necesitamos derribar las pirámides mentales que hacen valer distinto a los de piel más clara que a los de piel menos clara, que hacen que quienes tienen un poco más, puedan comprar los derechos a los que no acceden los que tienen un poco menos, y que hacen que quienes tienen un poquito de poder subordinen a los que no lo tienen. La mitad del problema está en nuestras mentes; allí es donde se construyen las pirámides imaginarias. La otra mitad, la mitad que se palpa y que se ve, la debe resolver el Estado.

 

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El MAS quiebra bastiones regionales de la oposición

La candidatura de Evo Morales aparece estable en el primer lugar, según la última encuesta de Ipsos, y con indicadores que se acercan a la cifra histórica de 2009

/ 2 de octubre de 2014 / 07:32

Los resultados de la última encuesta de Ipsos, aplicada entre el 8 y el 23 de septiembre, muestran una consolidación de las tendencias que se manifestaron en julio y agosto. En la primera encuesta de esta misma compañía se reflejó que el presidente Evo Morales, candidato a la reelección por el  MAS, mantiene una cómoda posición en el primer lugar de las preferencias electorales a escala nacional y también en cada uno de los departamentos del país.

Los departamentos donde más cómoda podría ser la victoria masista, son Cochabamba, Potosí, Oruro y La Paz. Estas son las regiones en las que el MAS tiene mayor intención de voto, incluso superando el 60%. Mientras tanto, en Chuquisaca y Pando, el partido oficialista ha logrado un nivel interesante de intención de voto, superior al 50% en ambos casos.

En esta elección, la novedad ha sido el vuelco que ha dado Santa Cruz hacia el oficialismo, dado que hasta 2009 era uno de los más duros bastiones de la oposición a Morales. Ipsos destaca que, a septiembre de este año, el MAS lograría un 50% de intención de voto en ese departamento.

El margen de indeterminación, en ese sentido, es relativamente escaso y básicamente se circunscribe a aquellos departamentos en los que el oficialismo no ha logrado indicadores de preferencia electoral que se acerquen al 50%: nos referimos a Tarija y Beni.

En Tarija, la diferencia entre las oposiciones y el MAS es de 10 puntos porcentuales, con un 21% de indecisos; la situación en el Beni presenta una diferencia entre las oposiciones y el MAS de tres puntos porcentuales, con un 13% de indecisos. En otras palabras, aún se podría presenciar alguna sorpresa en estas dos regiones.

Por supuesto, el escenario regional en Tarija y Beni sería cualitativamente superior para una oposición de centro-derecha unida, pues la distribución de preferencias electorales entre Jorge Quiroga y Samuel Doria Medina muestra signos de un comportamiento mutuamente excluyente entre ambos contendientes, de modo que incluso si las oposiciones de derecha pudieran captar dos tercios y el MAS un tercio de la votación de los indecisos, el efecto final sería, de todos modos, una primera mayoría para el candidato Morales.

Aunque el panorama podría cambiar a último momento, las condiciones actuales dan pie para suponer que el ingreso en competencia de varias oposiciones fragmentadas —particularmente, las oposiciones de centro derecha— ha disminuido sus posibilidades de posicionarse incluso en regiones que tradicionalmente eran opositoras. Esto tiene consecuencias y riesgos directos para la fortaleza de una bancada opositora en Asamblea Legislativa Plurinacional en la gestión 2015-2020.

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