Varios ambientalistas presentaron el año pasado a los principales negociadores climáticos de África una idea audaz: una tecnología llamada geoingeniería solar podría proteger a sus países de los peores efectos del cambio climático, dijeron. Si bien insistieron en que eran imparciales, los representantes de la Iniciativa de Gobernanza Climática de Carnegie indicaron que estas tecnologías, que afirman ser capaces de rediseñar el clima mismo, ya sea atenuando los rayos del sol o reflejando la luz solar lejos de la tierra, podrían convertir rápida y económicamente la marea de temperaturas peligrosamente crecientes, y que los países pobres podrían tener más que ganar.

No era la primera vez que los occidentales intentaban persuadir a los africanos de que los proyectos de ingeniería solar podrían ser lo mejor para nosotros. Y no será el último. Como experto en clima, considero que estas técnicas de manipulación ambiental son extremadamente arriesgadas. Y como experto en clima africano, me opongo enérgicamente a la idea de que África debería convertirse en un campo de pruebas para su uso. Incluso si la geoingeniería solar puede ayudar a desviar el calor y mejorar las condiciones climáticas en el suelo, una perspectiva que no está probada en ninguna escala relevante, no es una solución a largo plazo para el cambio climático. Envía un mensaje al mundo de que podemos seguir consumiendo en exceso y contaminando porque podremos solucionar el problema mediante ingeniería.

En teoría, estas tecnologías tendrían que implementarse esencialmente para siempre mantener a raya el calentamiento. Detenerse desencadenaría el calentamiento suprimido del dióxido de carbono que aún se acumula en la atmósfera en un pico de temperatura conocido como “choque de terminación”.

El otro riesgo es que la geoingeniería desvíe la atención y las inversiones de la construcción de energías renovables y otras soluciones climáticas en África. Sin embargo, la financiación no parece ser un problema para los investigadores de geoingeniería, en particular para los de Estados Unidos.

Pero, ¿deberíamos siquiera estar estudiando geoingeniería? Más de 400 científicos y académicos del clima de alto nivel de todo el mundo han pedido un acuerdo internacional de no uso de la geoingeniería solar. Si se presenta ante las Naciones Unidas, podría resultar en una prohibición de la investigación en el mundo real sobre esta tecnología.

De todos modos, los defensores han tratado de atraer a los gobiernos africanos ofreciéndoles financiar proyectos de investigación, alegando que más investigación arrojará más luz sobre los peligros y beneficios de la tecnología.

Las naciones africanas deberían resistirse a permitir que sus territorios se utilicen para ejercicios experimentales como este. Y deben unir esfuerzos para fortalecer la moratoria de facto (bajo la Convención de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica) sobre el desarrollo y despliegue de estas tecnologías. Las tecnologías son potencialmente peligrosas y una gran distracción del cambio real que todos sabemos que las naciones más ricas deben hacer si tenemos la esperanza de superar la devastación climática.

Chukwumerije Okereke es columnista de The New York Times.