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Tuesday 20 Feb 2024 | Actualizado a 17:18 PM

¿Puede Twitter, eh, X, sobrevivir a Elon Musk?

/ 22 de octubre de 2023 / 00:40

¿Qué se necesita para destruir un nexo, un lugar, real o virtual, al que la gente va porque espera encontrar otras personas con las que quiere interactuar? ¿Cuánto necesitas degradar su experiencia antes de que dejen de venir, iniciando una especie de espiral de muerte? Es posible que Elon Musk lo esté descubriendo. La tecnología moderna, en muchos sentidos, ha reducido drásticamente la importancia de la distancia, no solo la distancia física sino también tipos de distancia más abstractos. Nunca ha sido tan fácil como ahora interactuar con personas de diferentes países, de diferentes profesiones y de diferentes estratos sociales.

Sin embargo, incluso en este mundo cada vez más reducido existen nexos sostenidos por lo que los economistas llaman externalidades de red. Los grandes centros financieros del mundo son nexos: la gente hace negocios en Nueva York o Londres porque muchos otros hacen lo mismo. En un sentido más abstracto, el dólar estadounidense es un nexo: la gente realiza pagos en dólares y mantiene valores estadounidenses porque gran parte del mundo depende de esos mismos activos.

En un sentido profundo, el papel internacional del dólar refleja el mismo tipo de lógica. El dólar se convirtió en la principal moneda internacional cuando Estados Unidos dominaba la economía mundial. El dominio económico estadounidense es mucho menos sorprendente hoy en día, pero la gente todavía usa dólares para negocios transfronterizos principalmente porque muchas otras personas hacen lo mismo. Y a pesar del constante revuelo sobre la inminente desaparición del papel internacional del dólar, ese papel parece ser más fuerte que nunca.

Si bien los nexos son muy persistentes, su durabilidad no es ilimitada. Si Nueva York realmente se convirtiera en el infierno que los republicanos afirman que es, su dominio financiero probablemente colapsaría. Si Estados Unidos incumpliera sus deudas como resultado de una política arriesgada, el dólar podría ser destronado.

Hasta ahora, ninguna de estas cosas está sucediendo. Pero X, anteriormente Twitter, pronto podría ofrecer una lección sobre lo que se necesita para hacer que un nexo implosione.

Entre su fundación en 2006 y su adquisición por parte de Musk el año pasado, Twitter se había convertido en una importante plaza pública, un lugar donde las personas que sabían algo sobre un tema podían compartir sus conocimientos. Como muchos de mis colegas periodistas y académicos, usé Twitter para tener una idea de nuevos desarrollos interesantes. Twitter fue especialmente importante como fuente de enlaces, tanto a informes serios como a nuevas investigaciones.

No quiero romantizar el Twitter anterior a Musk. Siempre hubo mucha desinformación y comportamiento antisocial en el sitio. Hace mucho que dejé de leer respuestas de personas a las que no sigo, en parte porque cualquiera con un gran número de seguidores recibía demasiadas respuestas para seguir el ritmo, pero también porque la hostilidad ad hominem de muchos comentaristas se volvió aburrida. Aun así, Twitter, utilizado con cuidado, resultó muy útil, especialmente cuando se producían acontecimientos importantes.

Sin embargo, bajo el gobierno de Musk, la experiencia ha ido empeorando constantemente. Los cheques azules, que solían ser una forma de verificación, se convirtieron en algo por lo que pagabas y ahora suelen ser una señal de que eres un troll (no, yo no pagué por el mío). Musk ha hecho de la plataforma un espacio seguro para los negacionistas de las vacunas, los antisemitas y más. Y recientemente, X comenzó a eliminar titulares de enlaces a artículos de noticias, por lo que no se puede ver fácilmente de qué tratan los artículos, lo cual suena trivial, pero puedo decir por experiencia que es notablemente dañino.

La crisis en Medio Oriente ha proporcionado la primera gran prueba de la plataforma Muskified, y mi percepción, compartida por muchos, es que está fallando esa prueba con gran éxito.

Entonces, ¿es éste el punto de inflexión? No tengo datos concretos, pero mi sensación es que bien puede serlo. Cada vez más personas a las que sigo publican material útil en otras plataformas, principalmente Threads y Bluesky (que hasta ahora es solo por invitación pero se está expandiendo rápidamente).

Es cierto que la gente todavía busca información en X, porque no todos aparecen en los otros lugares, y muchas personas publican doble o triplemente, por lo que sus cosas todavía aparecen en X. Pero la cantidad de información útil en X parece ser disminuyendo, en parte porque algunos de nosotros somos reacios a actuar como proveedores de contenido gratuito para un hombre que promueve a los supremacistas blancos. Y la cantidad de cosas útiles en otras plataformas está aumentando rápidamente, lo que hace que X sea menos esencial.

Esto es exactamente lo que se esperaría ver si X estuviera entrando en una espiral de muerte. Se necesita mucho para destruir un nexo bien establecido, pero parece cada vez más probable que Elon Musk esté a la altura.

Paul Krugman es premio Nobel de Economía y columnista de The New York Times.

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¿Qué le pasa a Europa?

Paul Krugman

/ 2 de febrero de 2024 / 09:37

En mi columna más reciente me divertí un poco con Kristi Noem, la gobernadora de Dakota del Sur, quien advirtió siniestramente que el presidente Biden nos convertirá en Europa. Bromeé diciendo que esto significaría añadir cinco o seis años a nuestra esperanza de vida. Cuando compartí los comentarios de Noem en las redes sociales, algunos de mis corresponsales me preguntaron si esto significaba que estamos a punto de tener un buen servicio de tren y mejor comida.

Una nota para los estadounidenses más jóvenes: ya tenemos mejor comida. Es cierto que la boloñesa sigue siendo infinitamente mejor en Bolonia que cualquier cosa que se pueda conseguir aquí, incluso en Nueva York, pero no tienes idea de lo mala que era la cocina estadounidense en los años 1970.

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Pero los comentarios de Noem fueron parte de una larga tradición entre los conservadores estadounidenses: insistir en que Europa ya está experimentando los desastres que, según ellos, ocurrirán como resultado de las políticas liberales aquí. Ahora mismo, el tema en cuestión es la inmigración. En el pasado, sin embargo, se suponía que la imaginada distopía europea era el resultado de altos impuestos y generosos beneficios sociales, que supuestamente destruyeron el incentivo para trabajar e innovar.

Por lo tanto, parece que vale la pena preguntarse qué problemas tiene realmente Europa, es decir, problemas que son diferentes a los nuestros.

Al analizar las comparaciones entre Europa y Estados Unidos, encuentro útil distinguir entre los acontecimientos anteriores a la pandemia de COVID y los posteriores, ya que hemos seguido políticas bastante diferentes en respuesta a esa agitación.

Entonces, ¿cómo se compararon económicamente Europa y Estados Unidos en 2019? En general, fueron sorprendentemente similares.

Con bastante frecuencia me encuentro con personas que creen que Europa sufre un desempleo masivo y está muy por detrás de Estados Unidos tecnológicamente. Pero esta visión está desactualizada desde hace décadas. En este punto, los adultos en sus mejores años laborales tienen en realidad algo más de probabilidades de estar empleados en las principales naciones europeas que en Estados Unidos. Los europeos también saben todo sobre tecnología de la información, y la productividad (producto interno bruto por hora trabajada) es prácticamente la misma en Europa que aquí.

Es cierto que el PIB real per cápita es generalmente menor en Europa, pero eso se debe principalmente a que los europeos toman mucho más tiempo de vacaciones que los estadounidenses, lo cual es una elección, no un problema. Ah, y debería tener en cuenta que existe una brecha cada vez mayor entre la esperanza de vida en Europa y Estados Unidos, ya que la calidad de vida es generalmente mayor si no estás muerto.

Para que quede claro, Europa no es una utopía. Hay muchos problemas reales, incluso en países con redes de seguridad social con las que los progresistas estadounidenses sólo pueden soñar. Suecia tiene un problema con la violencia de las pandillas. Dinamarca es una de las naciones más felices del planeta, pero aun así hay un número significativo de daneses melancólicos y el país ha experimentado un aumento del populismo de derecha.

Sin embargo, Europa se encuentra en una situación sorprendentemente buena, económica y socialmente, en comparación con casi cualquier otra parte del mundo.

(*) Paul Krugman es premio Nobel de Economía y columnista de The New York Times

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Bidencare es un gran problema

/ 28 de enero de 2024 / 00:24

En 2010, en la firma de la Ley de Atención Médica Asequible, también conocida como Obamacare, Joe Biden, el vicepresidente en ese momento, fue captado por un micrófono caliente diciéndole al presidente Barack Obama que el proyecto de ley era un “gran problema”. Bien, en realidad había otra palabra en el medio. De todos modos, Biden tenía razón.

Y en uno de sus principales logros no reconocidos (es sorprendente cuántos estadounidenses creen que un presidente inusualmente productivo no ha hecho mucho), el presidente Biden ha hecho de Obamacare un acuerdo aún mayor, de una manera que está mejorando la vida de millones de estadounidenses.

Como habrán notado, como muchos estadounidenses finalmente parecen estar notando, Biden ha estado acumulando números bastante buenos últimamente. El crecimiento económico sigue avanzando, desafiando las predicciones generalizadas de una recesión, mientras que el desempleo se mantiene cerca de su nivel más bajo en 50 años. La inflación, especialmente utilizando la medida preferida por la Reserva Federal, ha caído cerca del objetivo de la Reserva. El mercado de valores sigue alcanzando nuevos máximos.

Ah, y los asesinatos se han desplomado, y los delitos violentos en general posiblemente alcancen otro mínimo de 50 años.

Biden merece alguna recompensa política por esta buena noticia, dado que Donald Trump y muchos miembros de su partido predijeron un desastre económico y social si fuera elegido, y que los republicanos, en general, todavía hablan como si Estados Unidos sufriera una alta inflación y una criminalidad galopante.

No está tan claro en qué medida las buenas noticias en estos frentes pueden atribuirse a las políticas de Biden. Los presidentes definitivamente no controlan el mercado de valores. En general, tienen menos influencia en la economía de lo que muchos creen. Le daría a Biden algo de crédito por la fortaleza de la economía, que fue impulsada en parte por sus políticas de gasto, pero la rápida desinflación de 2023 refleja principalmente una nación que se abre camino para salir de las perturbaciones persistentes de la pandemia de COVID. Probablemente ocurra lo mismo con la caída de los delitos violentos.

Sin embargo, un área en la que los presidentes marcan una gran diferencia es la atención sanitaria. Obamacare, que en realidad debería llamarse Pelosicare, ya que Nancy Pelosi desempeñó un papel clave para lograr su aprobación en el Congreso, generó grandes avances en la cobertura del seguro médico cuando se aprobó y entró en pleno vigor en 2014.

Trump intentó, sin éxito, derogar Obamacare en 2017, y la reacción negativa a ese esfuerzo ayudó a los demócratas a ganar el control de la Cámara el año siguiente. No obstante, Trump pudo crear cierta erosión en el programa, por ejemplo cortando fondos para los “navegadores” que ayudan a las personas a inscribirse.

Esa erosión ahora se ha revertido de manera decisiva. La administración Biden acaba de anunciar que 21 millones de personas se han inscrito para recibir cobertura a través de los mercados de seguros médicos de la ACA, frente a los alrededor de 12 millones en vísperas de la pandemia. Estados Unidos todavía no tiene la cobertura universal estándar en otras naciones ricas, pero algunos estados, incluidos Massachusetts y Nueva York, se han acercado.

Y esta ganancia, a diferencia de otras cosas buenas que están sucediendo, depende exclusivamente de Biden, quien restableció la ayuda a las personas que buscan cobertura médica y mejoró un aspecto clave del sistema.

Obamacare no es simple. Muchos de los economistas sanitarios que conozco habrían preferido algo como Medicare para todos, si hubiera sido políticamente factible. No es un mecanismo ideal, pero es mucho mejor que nada. Sin embargo, originalmente los mercados carecían de financiación suficiente: los subsidios eran demasiado bajos, por lo que muchas personas todavía tenían problemas para pagar las primas de los seguros, y también había un límite, con subsidios disponibles solo para personas hasta el 400% del umbral de pobreza.

No sé si la atención sanitaria será un tema importante en las elecciones de 2024. Pero debería serlo. Biden ha hecho que la cobertura de seguro médico sea más accesible y asequible para millones de estadounidenses.

Sin embargo, si Trump gana, intentará nuevamente acabar con Obamacare. Él lo ha dicho y esta vez bien podría lograrlo. Promete reemplazarlo con algo «mucho mejor». Supongo que esto depende de su definición de mejor: en 2017, la Oficina de Presupuesto del Congreso estimó que el plan de salud de Trump aumentaría el número de personas sin seguro en 32 millones en una década; ese número probablemente sería mayor hoy. Un recordatorio más de lo que está en juego este año.

Paul Krugman es premio Nobel de Economía y columnista de The New York Times. 

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Trump sueña con un desastre económico

Me parece desconcertante que Trump no pague un precio político mayor por sus jactancias, quejas y mentiras

Paul Krugman

/ 15 de enero de 2024 / 06:01

¿Donald Trump acaba de decir que espera una crisis económica? No exactamente. Pero lo que dijo fue posiblemente incluso peor, especialmente una vez que lo pones en contexto. Y el evidente pánico de Trump por las recientes noticias económicas profundiza lo que es, para mí, el mayor enigma de la política estadounidense: ¿por qué tanta gente se ha unido (y sigue en) un culto a la personalidad construido en torno a un hombre que representa una amenaza existencial para la democracia de nuestra nación? ¿Y personalmente también es un completo fanfarrón? Entonces, ¿qué dijo realmente? Estrictamente hablando, no predijo una crisis, sino que la predijo afirmando que la economía está funcionando con “vapores” y que espera que la inevitable crisis se produzca este año.

Si lo pensamos bien, esto no es en absoluto lo que debería decir un hombre que se cree un brillante administrador económico y supuestamente se preocupa por el bienestar de la nación. Lo que debería haber dicho en cambio es algo como esto: Las políticas de mi oponente nos han encaminado hacia el desastre, pero espero que el desastre no llegue hasta que yo esté en el cargo, porque no quiero que el pueblo estadounidense sufra innecesariamente y, como soy un genio muy estable, solo yo puedo solucionarlo.

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Pero no, Trump dice que quiere que el desastre ocurra bajo la supervisión de otra persona, para no tener que asumir la responsabilidad. Hablando de eso, ¿cuándo empezó Trump a predecir un desastre económico bajo el presidente Biden? La respuesta es antes de las elecciones de 2020. Trump ha estado prediciendo un desastre bajo el gobierno de Biden, sin admitir jamás que sus predicciones no se han hecho realidad. En cambio, lo que hemos recibido de Trump es una serie de afirmaciones falsas y desesperadas sobre el estado de la economía. No, el precio del tocino no ha “subido cinco veces” con Biden.

Algunas de estas afirmaciones falsas entran en la categoría de: ¿A quién vas a creer, a mí o a tus propios ojos? El mes pasado, por ejemplo, Trump declaró que la gasolina cuesta “5 dólares, 6 dólares, 7 dólares e incluso 8 dólares el galón”, cuando hay grandes carteles por todo el país que anuncian precios de la gasolina de poco más de $us 3.

Quizás no salga mucho. Sin embargo, lo que seguramente hace Trump es ver mucha televisión, lo que significa que es consciente de que el mercado de valores ha subido mucho últimamente. Esto claramente le preocupa. De hecho, aparentemente está tan desconcertado por las ganancias bursátiles bajo el gobierno de Biden que en un discurso reciente logró descartar esas ganancias como irrelevantes —simplemente “enriquecer a los ricos”— y atribuirse el mérito por ellas: “El mercado de valores es bueno porque mucha de la gente piensa que vamos a ganar las elecciones”.

Si esto suena ridículo es porque lo es. Aquí tenemos a un tipo que pasó gran parte de su tiempo en el cargo alardeando de un mercado de valores en alza y de repente declarando que las ganancias de las acciones son malas cuando alguien más está en el poder, mientras insiste en que merece crédito por las cosas buenas (¿o son cosas malas?). Eso sucede cuando ni siquiera está gobernando el país.

¿Esto importa? Trump puede querer una crisis económica, pero no tiene ninguna herramienta que yo sepa que pueda producirla. Pero como escribí el otro día, existe el riesgo de que la presión de Trump y sus aliados lleve a la Reserva Federal a mantener las tasas de interés demasiado altas durante demasiado tiempo.

Sin embargo, dejando de lado las preocupaciones prácticas, los problemas de Trump en la economía y el mercado de valores profundizan el misterio de su atractivo político.

Odio decir esto, pero entiendo por qué millones de personas se sienten atraídas por las ambiciones dictatoriales de Trump, su estímulo a la violencia y sus declaraciones de que los inmigrantes están “envenenando la sangre de nuestro país”. La triste verdad es que siempre ha habido muchos estadounidenses que fundamentalmente no creen en los ideales democráticos de Estados Unidos.

Pero me parece desconcertante que Trump no pague un precio político mayor por sus jactancias, quejas y mentiras transparentemente egoístas. Está tan lejos de ser un mensch como sea humanamente posible. Sin embargo, sus partidarios o no ven eso o no les importa, lo que me parece un alejamiento de los valores tradicionales mayor que todo el despertar del mundo.

(*) Paul Krugman es premio Nobel de Economía y columnista de The New York Times

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DeSantis, Haley y los plutócratas obtusos

/ 7 de enero de 2024 / 05:31

Lo único que Wall Street quiere es un buen hipócrita: alguien que pueda convencer a la base republicana de que comparte su extremismo, pero cuya verdadera prioridad es enriquecer al 1%. ¿Es mucho para preguntar? Aparentemente sí.

Si no eres un fanático de la política, puede que te resulte desconcertante el drama que rodea a Nikki Haley, la exgobernadora de Carolina del Sur. Hasta hace poco, pocos la habrían considerado una contendiente importante para la nominación presidencial republicana; de hecho, podría decirse que todavía no lo es. Pero a finales del año pasado, de repente atrajo mucho apoyo de las grandes empresas. Entre quienes la respaldaron se encontraban Jamie Dimon, director de JPMorgan Chase, un nuevo súper PAC orientado a los negocios llamado Independents Moving the Needle y la red política Koch.

Si esta lucha parece desesperada, es porque lo es. Y parece aún más desesperado después de las recientes desventuras de Haley en la Guerra Civil: primero no mencionó la esclavitud como una de las razones por las que ocurrió la guerra y luego intentó torpemente corregir su omisión.

Pero hay una lógica detrás de este drama. Lo que estamos presenciando es la agonía de una estrategia política que sirvió bien a los plutócratas estadounidenses durante varias décadas pero que dejó de funcionar durante los años de Obama.

Esa estrategia política fue famosamente descrita por Thomas Frank en su diatriba “¿Qué le pasa a Kansas?”, que generó críticas de algunos politólogos pero, no obstante, parecía captar una dinámica política clave: los donantes políticos ricos querían políticas, especialmente impuestos bajos sobre los ingresos altos, que en general eran impopulares; pero podrían lograr que estas políticas se promulgaran apoyando a políticos que se ganaran a los votantes blancos de clase trabajadora apelando a su conservadurismo social y luego dedicaran su energía real a la economía de derecha.

Si tuviera que identificar el momento en que todo salió mal, señalaría un evento en gran medida olvidado: la impactante derrota de Eric Cantor en las primarias de junio de 2014 ante un oscuro rival del Tea Party. Cantor, el líder de la mayoría de la Cámara, estaba tan profundamente arraigado en la ideología económica conservadora que una vez celebró el Día del Trabajo celebrando… a los dueños de negocios. Al despedirlo, los votantes primarios republicanos en efecto indicaron que ya no confiaban en ese tipo de figura.

Y luego, por supuesto, el establishment amigo del 1% no pudo bloquear el ascenso de Donald Trump quien, digan lo que digan sobre él, es la auténtica cosa en lo que respecta al extremismo. Pero Trump fue más una consecuencia que una causa del desmoronamiento republicano.

Sin embargo, a principios de 2023, el gran dinero pensó que había encontrado una manera de resucitar la vieja estrategia. Wall Street, en particular, creía haber encontrado a su próximo George W. Bush en la forma de Ron DeSantis, el gobernador de Florida que se suponía debía ofrecer un atractivo similar al de Trump a la base republicana, cuando en realidad era principalmente un defensor de la élite. Los datos de las contribuciones de campaña revelan hasta qué punto Wall Street apostó por DeSantis. Aunque su campaña ahora está en caída libre, la industria financiera le ha dado mucho más a DeSantis en este ciclo electoral que a cualquier otra persona, incluido el presidente Biden.

Pero todo fue dinero desperdiciado. Parte del problema es que DeSantis resulta ser un político terrible. A principios de 2023, los mercados de apuestas lo consideraban el favorito republicano; ahora es un remate. Más allá de eso, DeSantis no estaba fingiendo ser un extremista cultural y social. ¿Quién se mete en una pelea gratuita con Disney o su cirujano general elegido personalmente hace una cruzada contra las vacunas COVID? De ahí el giro de último minuto hacia Haley. Pero el contratiempo de la esclavitud revela por qué este giro tiene muy pocas posibilidades de tener éxito.

Haley se descarriló básicamente porque estaba tratando de evitar enemistarse con la base republicana, que odia todo lo que insinúe el liberalismo social. Un político que admite que la esclavitud causó la Guerra Civil, o que el cambio climático es una amenaza real, o que las vacunas COVID son seguras, podría estar un poco despierto. Sin embargo, el gran dinero no quiere políticos que sean auténticos extremistas. Haley no logró caminar por la cuerda floja; probablemente nadie podría.

Lo que más me llama la atención es la torpeza política de las grandes cantidades de dinero. Cualquier observador medianamente bien informado podría haberles dicho a los grandes banqueros que un Partido Republicano MAGAfiado no nominaría a nadie que pudiera hacerlos sentir cómodos. Algún día, tal vez, personas razonables vuelvan a tener un papel que desempeñar dentro del Partido Republicano, pero ese día faltan al menos varios ciclos electorales.

Por ahora, la racionalidad tiene un sesgo demócrata bien conocido. Y tirarle dinero a Nikki Haley no cambiará eso.

 Paul Krugman es premio Nobel de Economía y columnista de The New York Times. 

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¿Estados Unidos está mejorando?

EEUU respondió notablemente bien a los retos económicos y sociales de una pandemia mortal

Paul Krugman

/ 2 de enero de 2024 / 09:33

Han pasado casi cuatro años desde que llegó el COVID-19. En Estados Unidos, la pandemia mató a más de un millón de personas. Gran parte de la vida normal se detuvo, en parte debido a los cierres oficiales, pero en gran medida porque el miedo a la infección mantuvo a la gente en casa. La gran pregunta en los años siguientes fue si Estados Unidos algún día se recuperaría completamente de ese shock. En 2023 obtuvimos la respuesta: sí. De hecho, nuestra economía y nuestra sociedad se han recuperado notablemente bien. La gran pregunta que queda es cuándo, si es que alguna vez, el público estará dispuesto a aceptar las buenas noticias.

Por supuesto, a corto plazo la pandemia tuvo graves efectos económicos y sociales, en muchos sentidos más amplios y profundos de lo que casi nadie esperaba. Era fácil imaginar que la experiencia de la pandemia dejaría cicatrices a largo plazo: que el COVID prolongado y las jubilaciones anticipadas nos dejarían con una fuerza laboral permanentemente reducida, que reducir la inflación requeriría años de alto desempleo, que el aumento del crimen presagiaba un crecimiento sostenido. Pero nada de eso sucedió.

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Es posible que haya oído hablar de las buenas noticias económicas. La participación en la fuerza laboral (la proporción de adultos en la fuerza laboral actual) es en realidad ligeramente mayor de lo que predijo la Oficina de Presupuesto del Congreso antes de la pandemia. Las medidas de inflación subyacente han caído más o menos hasta el objetivo del 2% de la Reserva Federal, a pesar de que el desempleo está cerca de su nivel más bajo en 50 años. Ajustados a la inflación, los salarios de la mayoría de los trabajadores han aumentado.

Por alguna razón, he escuchado menos sobre noticias sobre crímenes, pero también son notablemente buenas. Los datos del FBI muestran que los delitos violentos han disminuido: ya han vuelto a los niveles de 2019 y parecen estar cayendo aún más. Los homicidios probablemente no hayan vuelto a los niveles de 2019, pero están cayendo en picado .

Nada de esto deshace la cifra de muertos por COVID ni la grave pérdida de aprendizaje que sufren millones de estudiantes. Pero, en general, tanto nuestra economía como nuestra sociedad están en mucho mejor forma en este momento de lo que la mayoría de la gente habría predicho en los primeros días de la pandemia, o de lo que la mayoría de los estadounidenses están dispuestos a admitir. Porque si la resiliencia de Estados Unidos ante el impacto de la pandemia ha sido notable, también lo ha sido el pesimismo del público.

Encuentro más útil señalar que, independientemente de lo que digan los consumidores estadounidenses sobre el estado de la economía, están gastando como si sus finanzas estuvieran en bastante buena forma.

¿Qué pasa con el crimen? Esta es un área en la que las percepciones públicas han estado notoriamente en desacuerdo con la realidad, y la gente dice a los encuestadores que el crimen está aumentando incluso cuando está cayendo rápidamente. En este momento, según Gallup , el 63% de los estadounidenses dice que la delincuencia es un problema “extremadamente” o “muy” grave para Estados Unidos, pero solo el 17% dice que es un problema tan grave en el lugar donde viven.

Y los estadounidenses no actúan como si estuvieran aterrorizados por el crimen. Como he escrito antes , los principales centros de la ciudad han visto cómo el tráfico peatonal de fin de semana se recupera a niveles prepandémicos, lo cual no es lo que se esperaría si los estadounidenses huyeran de la violencia.

Así que, independientemente de lo que los estadounidenses digan a los encuestadores, se están comportando como si vivieran en un país próspero y bastante seguro (según estándares históricos), el país retratado por las estadísticas oficiales, aunque no por las encuestas de opinión. (Descargo de responsabilidad: Sí, tenemos una gran desigualdad e injusticia social. Pero esto no es más cierto ahora que en años anteriores, cuando los estadounidenses eran mucho más optimistas).

La gran pregunta es si las narrativas sombrías prevalecerán sobre una realidad relativamente alegre en las elecciones de 2024. Hay indicios en los datos de las encuestas de que las buenas noticias económicas están empezando a aparecer, pero no conozco ningún indicio comparable sobre la delincuencia. En cualquier caso, lo que hay que saber es que Estados Unidos respondió notablemente bien a los desafíos económicos y sociales de una pandemia mortal. Según la mayoría de las medidas, somos una nación que se está recuperando. Esperemos que no perdamos nuestra democracia antes de que la gente se dé cuenta.

(*) Paul Krugman es premio Nobel de Economía y columnista de The New York Times

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