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Thursday 29 Feb 2024 | Actualizado a 16:15 PM

No todo tiene que ser significativo

A veces, presentarse y salir adelante es suficiente. Quizás el verdadero crecimiento sea aprender a dejar que sea suficiente

Brad Stulberg

/ 27 de noviembre de 2023 / 09:42

En 2017, me sorprendió la aparición repentina de un trastorno obsesivo compulsivo y una depresión secundaria. Durante casi un año, mis días estuvieron consumidos por pensamientos intrusivos y sentimientos de angustia, temor y desesperación. Fue una experiencia aterradora y desorientadora.

Normalmente, proceso todo lo que estoy pasando a través de mi trabajo, escribiendo; de repente, apenas podía concentrarme lo suficiente como para hilar una oración. Mis comidas favoritas sabían a cartón. No podía encontrar paz, y mucho menos alegría, en ninguna parte, ni siquiera en mi hijo recién nacido. El dolor de eso fue insoportable, como nada que hubiera experimentado antes.

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Siempre había sido (y en gran medida sigo siendo) una persona optimista, orientada al crecimiento y en busca de significado. Parte de lo que encontré tan confuso acerca de la experiencia fue lo completamente sin sentido que parecía. He leído muchos libros de psicología y desarrollo personal, todos los cuales me imploraban que superara la lucha y encontrara significado al sufrimiento. Este sufrimiento, sin embargo, parecía como si existiera únicamente para crear dolor.

Una gran cantidad de investigaciones en psicología muestran que constructos como la mentalidad de crecimiento, la gratitud y la interpretación del significado de la lucha pueden promover el bienestar. Sin embargo, hay momentos en los que lo que estás pasando es tan doloroso, irritante y sin propósito que tratar de adherirse a estas construcciones obstaculiza, en lugar de ayudar, tu curación. No solo lo que estás pasando es terrible, sino que terminas juzgándote a ti mismo porque ni siquiera puedes hacer lo que te dicen todos los libros de autoayuda, podcasts inspiradores y publicaciones en las redes sociales #growfromstruggle. El resultado es que sientes que ni siquiera eres bueno para sentirte mal. Lo cual, por supuesto, solo te hace sentir peor.

Resulta que en momentos de profundo dolor, enfermedades graves y otras perturbaciones importantes de la vida, nuestra opción más sensata y solidaria suele ser absolvernos de cualquier presión para encontrar significado o crecimiento en nuestra experiencia. En cambio, como descubrí, a veces simplemente concentrarse en presentarse y salir adelante es más que suficiente.

Eso no quiere decir que debamos hundirnos en la desesperación o volvernos nihilistas. El dolor y el sufrimiento suelen ir seguidos de un significado, pero a veces ese significado llega días, semanas o incluso años después de la experiencia.

A medida que se recupera de las dificultades, puede integrar las luchas en su identidad. Para experiencias particularmente desafiantes o dolorosas, es posible que necesite tiempo para aplicar una respuesta adecuada. Si vas a experimentar crecimiento y significado, estos atributos deben llegar en su propio momento. Cuanto más grande y desafiante sea la experiencia, más tiempo llevará.

La paciencia es crucial, pero también es difícil. Cuando estás en medio del desorden, tu percepción del tiempo puede ralentizarse. Los minutos parecen horas; las horas parecen días; los días parecen semanas.

Parece que lo más importante que se puede hacer cuando se está en medio de una crisis en la vida es liberarse por completo de cualquier expectativa. Ten paciencia y sé amable contigo mismo. Busque ayuda y apoyo social. Haga lo que pueda para aferrarse al hecho de que lo que ahora parece una eternidad probablemente no lo será en el futuro. Si encuentra significado y crecimiento inmediatos en su experiencia, genial. Pero si no, también está bien. A veces, simplemente presentarse y salir adelante es suficiente. Quizás el verdadero crecimiento sea aprender a dejar que sea suficiente.

(*) Brad Stulberg es escritor y columnista de The New York Times

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Tenemos que aparecer

Brad Stulberg

/ 23 de mayo de 2023 / 09:53

Hace unos años, cuando vivía en el norte de California, a menudo caminaba bajo secuoyas antiguas. Las raíces de estos gigantescos árboles, que se extienden unos 200 pies en el aire por encima de nosotros, tienen una profundidad de solo seis a 12 pies. En lugar de crecer hacia abajo, crecen hacia afuera, extendiéndose docenas de pies a cada lado, enredándose con las raíces de sus vecinos. Es por eso que nunca vemos una secuoya solitaria: solo pueden sobrevivir en una arboleda, unidas por obligación.

Los seres humanos también nos necesitamos unos a otros: somos más fuertes y robustos cuando estamos enredados con otros en comunidad. Pero en nuestra era de autonomía, eficiencia, límites y autocuidado, con demasiada frecuencia le quitamos prioridad, si no lo pasamos por alto por completo, a la fuente de fuerza y significado que proviene de la obligación.

Para que la gente realmente nos conozca, debemos mostrarnos constantemente. Con el tiempo, lo que comienza como una obligación se convierte menos en algo que tenemos que hacer y más en algo que queremos hacer, algo sin lo que no podemos imaginar vivir. El maestro espiritual Ram Dass escribió una vez que “todos nos estamos acompañando a casa”. Pero eso solo es cierto si no cancelamos constantemente nuestros planes de caminar.

No cancelar planes significa, esencialmente, presentarse el uno al otro. Si nos comprometemos con ciertas personas y actividades, si sentimos la obligación de presentarnos ante ellas, entonces es probable que, de hecho, lo hagamos. Y aparecer repetidamente es lo que crea comunidad.

Pero construir una comunidad y cultivar amistades duraderas significa relajar los límites y renunciar al menos a algo de autonomía y control. Esto no quiere decir que debamos sacrificar toda la autoestima. Pero podríamos beneficiarnos de un poco menos de enfoque en nosotros mismos y un poco más de enfoque en hacer tiempo y espacio para el desorden de las relaciones. Muchos de nosotros hacíamos esto cuando éramos niños: nos presentábamos en equipos, clubes y grupos juveniles, aunque algunos días estábamos cansados y era un lastre.

Cuando nadie te extraña, te sientes solo. Los datos de encuestas recientes de Morning Consult encontraron que el 58% de los adultos estadounidenses se sienten solos. En otras palabras, en una sala de 500 personas, 290 se sienten solos, con un sorprendente 79% de adultos jóvenes que informan sentirse solos.

Por definición, la obligación no es opcional. Y ahí radica su poder: te hace pensar dos veces antes de optar por no participar. En este momento, cancelar planes en nombre de los límites, querer ser más eficiente o cuidarse mejor puede sentirse genial. Pero a largo plazo, las comunidades y las personas con las que nos comprometemos juegan un papel central en lo que da alegría y significado a nuestras vidas.

Y, sin embargo, la conexión social también es una necesidad básica. Si queremos la fuerza, la estabilidad y el poder de permanencia de una secuoya, sería prudente involucrarnos en obligaciones con los demás y trabajar por una sociedad que haga esto posible para todos.

(*) Brad Stulberg es columnista de The New York Times

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