Mientras los líderes de todo el mundo se reúnen por vigésima octava vez para abordar la crisis climática (esta vez en los Emiratos Árabes Unidos, uno de los mayores productores de petróleo del mundo), deben repensar esta amenaza y algunos de los otros desafíos centrales de nuestros tiempos.

Esos otros desafíos incluyen pérdidas devastadoras de biodiversidad y una contaminación plástica tan extendida que ahora se encuentra en la montaña más alta del mundo, en su fosa oceánica más profunda y en nuestras venas. En la larga historia de este planeta, nuestra época actual, la era humana conocida como Antropoceno, es la primera en la que una sola especie remodelará tan rápidamente el futuro del clima de la Tierra y todas las demás condiciones que hacen habitable la vida tal como la conocemos.

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Estas crisis no tienen que ver con que el planeta se vuelva loco. Son crisis causadas por la falta de asignación y cumplimiento de las responsabilidades sociales. Y las sociedades más ricas, poderosas y capaces que jamás hayan existido en este planeta se están comportando como si no debieran nada por lo que han ganado a costa de poner en peligro la vida en la Tierra. Este comportamiento no solo es poco ético. Es precisamente lo contrario de lo que nos dice la historia profunda que ha permitido a las sociedades evitar el colapso frente a graves desafíos ambientales.

Nos hemos obsesionado con los objetivos, el principal de los cuales es mantener el calentamiento planetario a no más de 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit) por encima del promedio preindustrial. Pero éste es un objetivo planetario, no una obligación social. Y en ese sentido, no tiene sentido. La evidencia más clara es que es probable que el planeta supere ese objetivo para la década de 2030. El año pasado, las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero continuaron a sus tasas de crecimiento históricamente altas. Pasar la marca de 1,5 grados es simplemente un síntoma de la condición subyacente: la quema continua de combustibles fósiles. Eso es lo que debemos detener.

Podemos afrontar el desafío de frenar el calentamiento del planeta. Las capacidades sociales para poner fin a la era de los combustibles fósiles (desde las tecnologías hasta los sistemas regulatorios) existen desde hace décadas.

El progreso debería medirse por el paso de los combustibles fósiles a la energía limpia. El objetivo para todas las naciones desarrolladas debería ser 100% de energía limpia, con una fecha límite acordada: cuanto antes, mejor. Triplicar la capacidad de energía renovable para 2030, una prioridad política en Dubai, no es un mal objetivo. Sin embargo, al igual que los acuerdos climáticos anteriores, no reconocería la responsabilidad primordial del mundo desarrollado de poner fin al cambio climático, lo que socavaría la confianza en dichos acuerdos, especialmente en el mundo en desarrollo. Los esfuerzos internacionales deben centrarse claramente en las obligaciones de las personas, industrias y naciones más ricas y poderosas del mundo para poner fin al daño que están causando. Un objetivo global de energía limpia dependería enteramente de los compromisos de inversión del mundo desarrollado, además de los compromisos existentes, y no entraría en vigor hasta que dichos compromisos hayan sido confirmados. Al igual que con la eliminación gradual de los clorofluorocarbonos, los objetivos nacionales y vinculados a la industria en materia de energía limpia pondrían de relieve directamente quién los está cumpliendo (o no), alentando la adopción de medidas y denunciando a los rezagados.

El tamborileo climático del futuro debe ir más allá de declarar interminablemente un planeta en crisis. La cuestión esencial del Antropoceno es si las sociedades más poderosas, prósperas, tecnológicamente avanzadas e interconectadas que jamás hayan existido en la Tierra cumplirán sus aspiraciones compartidas de un futuro mejor para las personas y el planeta. Y eso significa asumir la responsabilidad.

(*) Erle C. Ellis es columnista de The New York Times