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Monday 15 Jul 2024 | Actualizado a 12:40 PM

16 de junio

Charles M. Blow

/ 25 de junio de 2024 / 11:15

En un concierto del 16 de junio en el jardín sur de la Casa Blanca, la vicepresidenta Kamala Harris dijo que el 19 de junio de 1865, después de que las tropas de la Unión llegaran a Galveston, Texas, “los esclavos de Texas supieron que eran libres”. Ese día, dijo, “reivindicaron su libertad”.

Con esas palabras, Harris, quien estuvo junto al presidente Biden cuando firmó admirablemente la legislación que convirtió el 16 de junio en un feriado federal, expresó una simplificación excesiva común, nacida de nuestra tendencia a conjugar las complejidades de la historia: aunque es una señal de progreso conmemorar el fin de la esclavitud estadounidense, es imperativo que sigamos subrayando las innumerables formas en que se restringió la libertad de los negros mucho después de ese primer 16 de junio.

Consulte: La guerra de Trump

Para empezar, existe cierto debate sobre si la mayoría de las 250.000 personas esclavizadas que se estima que había en Texas en ese momento no conocían la Proclamación de Emancipación. Como me dijo recientemente el profesor de Harvard Henry Louis Gates Jr.: «Nunca he conocido a un académico que crea que eso es cierto».

Pero lo más importante es que la emancipación no era verdadera libertad, ni en Texas ni en la mayor parte del sur de Estados Unidos, donde vivía una gran mayoría de negros. Era casi libertad. Era una libertad ostensible. Era una libertad con más hilos atados que una marioneta.

La Decimotercera Enmienda, ratificada en 1865, prohibía la esclavitud y la servidumbre involuntaria, “excepto como castigo por un delito por el cual la parte haya sido debidamente condenada”, una excepción que los estados y las empresas del sur explotaron, convirtiendo en rutinaria la práctica de alquilar convictos, generalmente convictos negros, como trabajo no remunerado, generando enormes ganancias en el proceso.

Y este trabajo era a menudo brutal. Mientras que los esclavizadores tenían incentivos financieros perversos para mantener a los esclavizados vivos y relativamente sanos (para ellos, los esclavizados eran activos para venderlos, transmitirlos y pedir prestado), quienes explotaban a los convictos por su trabajo no tenían tales incentivos.

La cuestión del trabajo está en el centro de cómo debemos entender la emancipación y la Reconstrucción porque la esclavitud estadounidense, todo un sistema capitalista que representa miles de millones de dólares en riqueza, se construyó sobre el trabajo negro libre, fue puesto de rodillas y tendría que ser apuntalado. Los negros recién liberados fueron devueltos a la máquina para mantenerla en funcionamiento.

Quizás la mejor manera de considerar el Juneteenth no es como el momento en que los negros alcanzaron la libertad, sino como un momento en la larga lucha por lograr la libertad. Cuando la esclavitud es reemplazada por una sucesión de sistemas que, aunque disminuidos en su brutalidad, oprimen según los mismos principios, todavía se escapa una libertad verdadera y completa.

(*) Charles M. Blow es columnista de The New York Times

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La resiliencia de Biden

/ 14 de julio de 2024 / 00:07

Joe Biden sigue en pie, se niega a rendirse. Algunos pueden verlo como egoísta e irresponsable. Algunos pueden verlo incluso como peligroso. Pero yo lo veo como algo extraordinario. A pesar de enviar un mensaje claro todavía hay un lento redoble de tambores de luminarias, donantes y funcionarios electos que intentan escribir el obituario político de Biden. Parecen creer que pueden matar su candidatura, con mil cortes o matándola de hambre. Pero nada de esto me sienta bien. En primer lugar, porque Biden es, de hecho, el candidato presunto de su partido. Ganó las primarias y tiene los delegados necesarios. Llegó allí mediante un proceso abierto, organizado y democrático.

Me parece que obligarlo a dimitir contra su voluntad invalida ese proceso. Y la aparente justificación para ello es insuficiente; las respuestas a las encuestas no son votos. Sí, hace dos semanas Biden tuvo un mal debate y es posible que se vea perjudicado. Sí, existe la posibilidad de que pierda estas elecciones. Esa posibilidad existe para cualquier candidato. Pero permitir que las élites lo saquen de la carrera sería jugar un juego peligroso que no está exento de riesgos. No garantizará la victoria y puede producir caos. La lógica que dice que hay que deshacerse de Biden para derrotar a Trump es, en el mejor de los casos, una apuesta, el producto de personas en pánico en salones bien amueblados.

Además, nadie ha demostrado realmente que el declive que Biden pueda estar experimentando haya afectado significativamente a su toma de decisiones políticas o haya erosionado la posición de Estados Unidos en el mundo. Los argumentos se centran en la evidencia visual de un comportamiento algo preocupante, pero sobre todo en especulaciones sobre la cognición. Esto simplemente no es suficiente.

No soy partidario de Biden. Nunca lo he conocido. Y no estoy en contra de la opinión de quienes lo han visto de cerca y expresan preocupación. No estoy a favor de Biden, sino más bien a favor de mantener el rumbo. Al igual que los demócratas que dudan de Biden, quiero, sobre todo, evitar que Trump sea reelegido y garantizar la preservación de la democracia. Pero creo que permitir que Biden siga encabezando la lista demócrata es la mejor manera de lograrlo. Y dado que ese es el objetivo, quizás el mejor argumento a favor de Biden es que su temple ha quedado demostrado por la avalancha de críticas que ha soportado desde el debate, muchas procedentes de otros liberales.

El apoyo a Biden no se ha desplomado, como se podría esperar, lo que sugiere que la idea de que Biden no puede ganar —o de que otro demócrata lo tendría más fácil— es, en el mejor de los casos, especulativa.

Una nueva encuesta del Washington Post/ABC News/Ipsos encontró que Biden y Trump están empatados a nivel nacional. No hay garantía de que cambiar candidatos dejaría a los demócratas en una mejor posición, pero creo que cada vez hay más argumentos para pensar que la continua vacilación entre los demócratas sobre la candidatura de Biden está dañando aún más sus posibilidades.

La candidatura de Biden podría no sobrevivir, pero obligarlo a abandonarla puede perjudicar a los demócratas más que ayudarlos, incluso entre los votantes que dicen que quieren una opción diferente.

Charles M. Blow es Columnista de The New York Times.

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La guerra de Trump

Y si Trump es reelegido, algunos de sus aliados ya están planeando complacer e institucionalizar sus vislumbres autoritarios

Charles M. Blow

/ 17 de mayo de 2024 / 11:12

En un mitin en Wildwood, Nueva Jersey, Donald Trump dijo que si es reelegido, “deportará inmediatamente” a cualquier manifestante universitario que “viene aquí de otro país y trata de traer el yihadismo, el antiamericanismo o el antisemitismo”. Por supuesto, Trump se basa en la imprecisión lingüística. ¿Qué significa “tratar de traer”? ¿Estamos utilizando sus definiciones de yihadismo, antiamericanismo y antisemitismo? ¿Cómo se monitorearían esos sentimientos? ¿Las deportaciones serían extrajudiciales? ¿Las deportaciones serían solo de titulares de visas de estudiantes o incluirían a titulares de tarjetas verdes?

Esta promesa de campaña —esta amenaza— no solo es inviable; es ridícula. Pero es una poderosa propaganda. Vincula el mensaje de nativismo y xenofobia de Trump con una de sus fijaciones: un enfoque de mano dura ante las protestas que desafían sus creencias o intereses. Pero lo que Trump parece ver como una debilidad es en realidad una de las fortalezas de Estados Unidos: la Primera Enmienda. Protege no solo la libertad de expresión sino también la libertad de reunión pacífica. La Primera Enmienda también protege la libertad de prensa, que ha estado bajo constante ataque por parte de Trump. Sus incesantes referencias a los medios de comunicación como “enemigos del pueblo” no solo han ayudado a envenenar el sentimiento público sobre la confiabilidad de los hechos básicos; Durante mucho tiempo ha expresado su deseo de erosionar la libertad de prensa en el país en general.

Consulte: Jerrod Carmichael

En muchos sentidos, Trump está en guerra con la Constitución. En 2022, pocas semanas después de anunciar su campaña actual, recurrió a las redes sociales y continuó con su mentira de que las elecciones de 2020 habían sido robadas, y escribió: “Un fraude masivo de este tipo y magnitud permite la terminación de todas las reglas, regulaciones y artículos, incluso los que se encuentran en la Constitución. ¡Nuestros grandes ‘Fundadores’ no querían ni tolerarían elecciones falsas y fraudulentas!” De hecho, uno de los mayores temores de los fundadores era un demagogo populista.

Y si Trump es reelegido, algunos de sus aliados ya están planeando complacer e institucionalizar sus vislumbres autoritarios. Gran parte de lo que han planeado implica remodelar el poder ejecutivo y explotar el poder regulatorio. Pero sería imprudente pensar que Trump se limitaría de esta manera. Con un Congreso servil también podría, potencialmente, promulgar leyes que socaven la Constitución. Hemos visto esto antes. En 1798, temiendo una posible guerra con Francia, un Congreso controlado por el Partido Federalista aprobó una serie de leyes conocidas como Leyes de Extranjería y Sedición, que permitían al presidente deportar a “extranjeros” y permitir el arresto, encarcelamiento y deportación de ciudadanos de un país enemigo durante tiempos de guerra. La Ley de Sedición hizo ilegal “imprimir, pronunciar o publicar… cualquier escrito falso, escandaloso y malicioso” sobre el gobierno.

Como explica el Archivo Nacional: “Las leyes estaban dirigidas contra los demócratas-republicanos, el partido típicamente favorecido por los nuevos ciudadanos. Los únicos periodistas procesados en virtud de la Ley de Sedición fueron editores de periódicos demócratas-republicanos”. La Ley de Sedición ya no figura en los libros, pero ahora se considera ampliamente que es inconstitucional. Es alarmante ver a tantos estadounidenses encogerse de hombros cuando un ex presidente plantea una idea similar.

Como Benjamín Franklin publicó en su periódico, medio siglo antes de que se redactara y adoptara nuestra Constitución: “La libertad de expresión es el pilar principal de un gobierno libre; cuando se quita este apoyo, la constitución de una sociedad libre se disuelve y la tiranía se erige sobre sus ruinas”. Esa parece ser la ambición de Trump.

(*) Charles M. Blow es columnista de The New York Times

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Jerrod Carmichael

El espectáculo de Carmichael se suma al conjunto de obras importantes que miran la vida a través de una lente queer

Charles M. Blow

/ 5 de abril de 2024 / 07:16

El comediante Jerrod Carmichael pasa una cantidad notable de tiempo en su nueva serie de HBO, Jerrod Carmichael Reality Show, con la cabeza entre las manos como la estatua de Caín del siglo XIX de Henri Vidal después de haber matado a su hermano Abel.

Quizás eso sea apropiado, ya que la serie se centra en el torturado proceso de Carmichael para salir del armario y, como muchas personas que dan ese paso con valentía, llegar a la conclusión de que, en cierto sentido, lo viejo debe morir para que lo nuevo pueda vivir. Más concretamente, debes matar al tú que es falso.

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La salida del armario no siempre va seguida de felicitaciones y celebraciones, incluso hoy en día. Y para personas como Carmichael (y yo), que venimos de familias religiosas y tenemos familiares que luchan por conciliar sus creencias religiosas con nuestra insistencia en ser libres y ser vistos, también puede ser desgarrador.

Exponer ese dilema al mundo es uno de los grandes servicios que realiza Carmichael con su serie.

Pero, por supuesto, el programa no es realmente la «realidad». La nueva serie es una exploración de su vida como un hombre gay que acaba de declararse gay, pero es en su exploración de la humanidad donde el proyecto de Carmichael realmente brilla. Y, sobre todo, Carmichael se detiene en las relaciones humanas problemáticas: ser rechazado por un interés amoroso, ser infiel a la pareja, ser un mal amigo y anhelar la aceptación de los padres.

El programa también trata sobre lo difícil que puede ser alcanzar la madurez emocional, sobre cómo la vulnerabilidad emocional y la responsabilidad moral requieren un coraje que muchos se esfuerzan por alcanzar. Como dice Carmichael: «Es más fácil decir ‘soy gay’ que ‘lo siento'».

Pero quizás uno de los temas más conmovedores e importantes de la serie trata sobre el sentimiento discordante y desorientador de alguien que sale del armario más tarde en la vida y centra descaradamente el sexo en su identidad y viaje gay.

“Salí del armario tarde en la vida. Básicamente tenía 30 años”, dice, y agrega irónicamente: “en la época gay, tengo 17”. Esa es una de las razones, dice, por la que quiere sexo todo el tiempo. Pero lucha con su voraz apetito sexual, tratando de entender si es un signo de liberación o de desorden.

Engaña repetidamente a su novio y los dos finalmente acuerdan entablar una relación abierta, lo que conlleva sus propios peligros. Esto no parece puramente lascivo, sino más bien una expresión honesta de la complicada relación que muchas personas tienen con el sexo, usándolo a veces como una distracción del dolor y las lesiones. Como dice Carmichael, usa el sexo para escapar.

Y luego está su continuo esfuerzo por sanar su incómoda relación con sus padres, quienes le han causado dolor: su padre al serle infiel a su madre y evasivo hacia él cuando era más joven; su madre al no extenderle su amor incondicional después de que él salió del armario. Sin embargo, Carmichael no parece un santo en esto. Parece que no puede conceder gracia a sus padres por sus defectos, incluso cuando busca desesperadamente (y espera) gracia de ellos. Si Carmichael es el héroe de esta serie, es de la variedad X-Men: complicado y superando el trauma.

Pero, como queda evidente en la serie, el amor entre padres e hijos puede ser incontenible. Puede reafirmarse incluso después de lo peor, como surgen ramitas de las cenizas de un incendio forestal.

El espectáculo de Carmichael se suma al conjunto de obras importantes que miran la vida a través de una lente queer, particularmente a través de una lente gay negra algo poco convencional, pero no es solo para una audiencia gay. En última instancia, se trata de los temas universales del quebrantamiento y la curación, de la búsqueda de la libertad personal, de lo que significa amar y ser amado.

(*) Charles M. Blow es columnista de The New York Times

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Ayuda alimentaria e insensibilidad política

Charles M. Blow

/ 20 de enero de 2024 / 07:49

La semana pasada leí algo que me sorprendió, aunque realmente no debería haberlo hecho: Quince estados (todos menos uno gobernados por gobernadores republicanos) se saltaron la fecha límite para solicitar un nuevo programa financiado con fondos federales que proporcionará $us 120 por niño para comestibles durante los meses de verano a familias de niños que ya califican para almuerzo gratis o a precio reducido en la escuela.

Algunos de esos estados tienen algunas de las tasas de pobreza más altas del país, incluido Mississippi, con la tasa más alta, y Luisiana, donde crecí, con la segunda más alta. Cuando Luisiana rechazó el programa de almuerzos, un demócrata seguía siendo gobernador; el 8 de enero, un republicano asumió el poder.

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Según KFF, una organización sin fines de lucro centrada en políticas de salud, siete de esos estados (Alabama, Florida, Georgia, Mississippi, Carolina del Sur, Texas y Wyoming) se encuentran entre los que no han extendido completamente Medicaid a los pobres bajo la Ley de Atención Médica Asequible. Imagínese retener fondos para alimentos que mantendrían sanos a los niños, y al mismo tiempo negar atención médica a las personas cuando se enferman.

La crueldad de esto es casi incomprensible, pero estoy convencido de que todo esto es parte de la postura punitiva de muchos de los republicanos de hoy (que en este caso pretende castigar la pobreza, intensificar las dificultades: su versión de una economía “asustada”).

La gobernadora Kim Reynolds de Iowa, al anunciar en diciembre que su estado rechazaría los nuevos fondos, dijo: “Una tarjeta EBT no hace nada para promover la nutrición en un momento en que la obesidad infantil se ha convertido en una epidemia”.

Pero según mi experiencia, cuando la gente no tiene dinero para comprar comestibles saludables, busca suficiente dinero para comprar basura (cualquier cosa que les satisfaga), porque el hambre es una bestia feroz de la que todos quieren mantenerse alejados.

Mi madre nos contaba a menudo que todos los días la llevaban a la universidad, que para ella estaba a unas 20 millas de distancia. Y como no podía permitirse el lujo de almorzar como la mayoría de los demás estudiantes, empacaba un panecillo de miel. No era nutritivo, pero el alto contenido de azúcar la haría sentir llena.

Éstas son las decisiones que toman los pobres, y darles la mayor flexibilidad para tomar decisiones para sus familias no solo es una política inteligente, sino que también otorga un mínimo de respeto. Pero el respeto por los pobres es un anatema para algunas personas. Y las decisiones de estos 15 estados llegan en un momento en que las familias de bajos ingresos realmente están sintiendo la presión.

Durante la pandemia de COVID-19, muchas familias recibieron ayuda alimentaria adicional, lo que resultó de gran ayuda. Pero ahora que se ha reducido, según un informe de 2023, cuatro de cada 10 familias que habían recibido ese beneficio adicional se saltan las comidas. Y lo que a algunos puede parecer una reducción menor puede tener consecuencias devastadoras para una familia.

Los gobernadores, en su mayoría republicanos, que anteponen la filosofía a la comida están mostrando una insensibilidad política asombrosa.

(*) Charles M. Blow es columnista de The New York Times

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Las ondas del caos republicano

Los tribunales humillan a las personas que están en ellos. Ellos igualan. Se democratizan

Charles M. Blow

/ 6 de octubre de 2023 / 10:03

Esta semana, Donald Trump ofreció su versión de una triste actuación en un pequeño escritorio, encorvado sobre la mesa del acusado en una sala del tribunal de Nueva York, disminuido y observando la ilusión de poder y grandeza que ha vendido a los votantes, diluida y escurrida como aceite en una sartén caliente.

Insistió en comparecer personalmente en su juicio por fraude civil, aparentemente creyendo que continuaría realizando su magia perversa de convertir lo que habría acabado con otras carreras políticas en una victoria política para él.

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Su arrogancia pareció consumirlo, persuadiéndolo de que en cuestiones de óptica, no solo es invencible sino incomparable.

Lo ha hecho antes: en agosto, frunció el ceño en su fotografía policial, un precursor de su juicio penal en el condado de Fulton, Georgia, evocando el atractivo de un forajido, usando la foto para recaudar millones de dólares, según su campaña.

Pero creo que sus intentos de disfrazarse de una especie de pedernal pícaro terminarán siendo pasos en falso. Los tribunales no permiten la puesta en escena de mítines políticos. No hay lugar para colocar seguidores preparados detrás de él para garantizar que cada ángulo de cámara capture a admiradores emocionados. Él no es el centro de atención, el empresario del evento; no, debe sentarse en silencio, en una iluminación que no pretenda adular y en sillas que no pretendan impresionar.

Los tribunales humillan a las personas que están en ellos. Ellos igualan. Se democratizan. En la sala del tribunal, Trump es simplemente otro acusado, y en ella parece pequeño. El fantasma de la indomabilidad, la idea de que él sea astuto y astuto, se rinde a la llama como pañuelos en una fogata.

La imagen no era la de un aspirante a rey desafiante, sino la de un hombre irritado y derrotado. El juez del caso incluso emitió una orden de silencio limitada después de que Trump publicara una foto y un comentario sobre el secretario del juez en Truth Social.

Mientras tanto, está la histórica destitución del presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, por parte de miembros de su propio partido por el pecado imperdonable de buscar una solución bipartidista para mantener abierto el gobierno.

En la mitología griega existe la historia de la Gigantomaquia, una batalla entre los dioses olímpicos y los gigantes. Según la profecía, los dioses solo podrían salir victoriosos con la ayuda de un mortal. Hércules vino al rescate.

Pero en la versión republicana de este drama, McCarthy podría haber salido victorioso sobre los anarquistas de su partido solo si los demócratas hubieran acudido en su ayuda. Ninguno lo hizo.

Fue derribado por una revuelta encabezada no por un gigante, sino por el más pequeño de los hombres, no en estatura sino en principios: el carente de encanto Matt Gaetz, representante de Florida.

Cualquiera que pensara que los demócratas iban a salvar a McCarthy debería haberlo pensado de nuevo. Al final, McCarthy sucumbió al resultado de su propia búsqueda cobarde de poder: la regla que Gaetz usó para iniciar la votación para despojar a McCarthy del mazo de orador fue la regla que McCarthy aceptó para poder tener el mazo en sus manos en primer lugar.

Los republicanos están inmersos en una intensa sesión de autoflagelación. ¿Perjudica también al país? Sí. Pero en un sentido podría ayudar: Estados Unidos necesita ver claramente quiénes son los culpables del caos político actual y el daño que causan, para que los votantes puedan corregir el rumbo.

Y los acontecimientos de esta semana deberían hacer reflexionar a los votantes. El cuadro que surge de los problemas de Trump y McCarthy es uno en el que los líderes del Partido Republicano son castigados e intimidados, uno en el que se les despoja del poder y se reprenden sus esfuerzos.

Esta es solo una semana entre muchas antes de las elecciones de 2024, pero son semanas como ésta las que dejan una huella, porque las imágenes que emergen de ellas son imborrables.

Toda la consternación inflamada por la edad de Joe Biden y los problemas legales de Hunter Biden tendrá que sopesarse, al final, con algo mucho más trascendental: los republicanos, obsesionados con la obediencia ciega, el ansia de venganza y el desprecio por la rendición de cuentas, que ya no tienen el deseo o la capacidad de liderar realmente.

Sus impulsos de perturbar y destruir siguen prevaleciendo, presagiando un desastre nacional aún mayor si su poder crece como resultado.

Una cosa es cómo responden los votantes de las primarias republicanas a esta vorágine republicana de incompetencia. Otra muy distinta es cómo responderán los votantes de las elecciones generales.

(*) Charles M. Blow es columnista de The New York Times

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