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martes 21 sep 2021 | Actualizado a 13:13

La NASA confirma miles de antiguas erupciones masivas en Marte

El análisis del equipo siguió el trabajo de otros científicos que sugirieron anteriormente que los minerales en la superficie de Arabia Terra eran de origen volcánico.

Planeta Marte

Por Europa Press

/ 15 de septiembre de 2021 / 12:22

Una región del norte de Marte llamada Arabia Terra experimentó miles de «súper erupciones», las erupciones volcánicas más grandes conocidas, durante un período de 500 millones de años.

Algunos volcanes pueden producir erupciones tan poderosas que liberan océanos de polvo y gases tóxicos en el aire, bloqueando la luz solar y cambiando el clima de un planeta durante décadas. Al estudiar la topografía y la composición mineral de una parte de la región de Arabia Terra en el norte de Marte, científicos de la NASA encontraron recientemente evidencia de miles de tales erupciones, o «súper erupciones», que son las explosiones volcánicas más violentas conocidas.

Lanzando vapor de agua, dióxido de carbono y dióxido de azufre al aire, estas explosiones atravesaron la superficie marciana durante un período de 500 millones de años hace unos 4.000 millones de años. Los científicos informaron esta estimación en un artículo publicado en la revista Geophysical Research Letters.

«Cada una de estas erupciones habría tenido un impacto climático significativo; tal vez el gas liberado hizo que la atmósfera se volviera más gruesa o bloqueara el Sol y enfriara la atmósfera», dijo en un comunicado Patrick Whelley, geólogo del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. quien dirigió el análisis de Arabia Terra. «Los modeladores del clima marciano tendrán que trabajar un poco para tratar de comprender el impacto de los volcanes».

Después de hacer estallar el equivalente a 400 millones de piscinas olímpicas de roca fundida y gas a través de la superficie y esparcir una gruesa capa de ceniza hasta miles de kilómetros del lugar de la erupción, un volcán de esta magnitud colapsa en un agujero gigante llamado caldera. Las calderas, que también existen en la Tierra, pueden tener decenas de millas de ancho. Siete calderas en Arabia Terra fueron los primeros indicios de que la región pudo haber albergado volcanes capaces de súper erupciones.

Una vez que se pensó que eran depresiones dejadas por impactos de asteroides en la superficie marciana hace miles de millones de años, los científicos propusieron por primera vez en un estudio de 2013 que estas cuencas eran calderas volcánicas. Notaron que no eran perfectamente redondos como cráteres, y tenían algunos signos de colapso, como pisos muy profundos y bancos de roca cerca de las paredes.

«Leímos ese documento y estábamos interesados en hacer un seguimiento, pero en lugar de buscar los volcanes en sí mismos, buscamos la ceniza, porque no se puede ocultar esa evidencia», dijo Whelley.

Whelley y sus colegas tuvieron la idea de buscar evidencia de cenizas después de conocer a Alexandra Matiella Novak, vulcanóloga del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland. Matiella Novak ya había estado usando datos del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA para encontrar cenizas en otros lugares de Marte, por lo que se asoció con Whelley y su equipo para buscar específicamente en Arabia Terra.

El análisis del equipo siguió el trabajo de otros científicos que sugirieron anteriormente que los minerales en la superficie de Arabia Terra eran de origen volcánico.

El equipo utilizó imágenes del espectrómetro de imágenes de reconocimiento compacto de MRO para Marte para identificar los minerales en la superficie. Mirando en las paredes de los cañones y cráteres de cientos a miles de millas de las calderas, donde la ceniza habría sido transportada por el viento, identificaron minerales volcánicos convertidos en arcilla por el agua, incluyendo montmorillonita, imogolita y alofano. Luego, utilizando imágenes de cámaras MRO, el equipo elaboró mapas topográficos tridimensionales de Arabia Terra.

Al colocar los datos minerales sobre los mapas topográficos de los cañones y cráteres analizados, los investigadores pudieron ver en los depósitos ricos en minerales que las capas de ceniza estaban muy bien conservadas; en lugar de mezclarse con los vientos y el agua, la ceniza se colocó en capas de la misma forma que habría sido cuando estuviera fresco.

«Fue entonces cuando me di cuenta de que esto no es una casualidad, es una señal real», dijo Jacob Richardson, un geólogo de NASA Goddard que trabajó con Whelley y Novak. «De hecho, estamos viendo lo que se predijo y ese fue el momento más emocionante para mí».

Los mismos científicos que identificaron originalmente las calderas en 2013 también calcularon cuánto material habría explotado de los volcanes, en función del volumen de cada caldera. Esta información permitió a Whelley y sus colegas calcular el número de erupciones necesarias para producir el espesor de ceniza que encontraron. Resultó que hubo miles de erupciones, dijo Whelley.

Una pregunta pendiente es cómo un planeta puede tener solo un tipo de volcán ensuciando una región. En la Tierra, los volcanes capaces de súper erupciones, la más reciente hace 76.000 años en Sumatra, Indonesia, están dispersos por todo el mundo y existen en las mismas áreas que otros tipos de volcanes. Marte también tiene muchos otros tipos de volcanes, incluido el volcán más grande del sistema solar llamado Olympus Mons. Olympus Mons es 100 veces más grande en volumen que el volcán más grande de la Tierra, el Mauna Loa en Hawái, y se lo conoce como un «volcán en escudo», que drena la lava por una montaña de suave pendiente. Arabia Terra hasta ahora tiene la única evidencia de volcanes explosivos en Marte.

Es posible que los volcanes súper eruptivos se concentraran en regiones de la Tierra, pero se hayan erosionado física y químicamente o se hayan movido alrededor del mundo a medida que los continentes se desplazaron debido a la tectónica de placas. Estos tipos de volcanes explosivos también podrían existir en regiones de la luna Io de Júpiter o podrían haberse agrupado en Venus. Cualquiera que sea el caso, Richardson espera que Arabia Terra enseñe a los científicos algo nuevo sobre los procesos geológicos que ayudan a dar forma a planetas y lunas.

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Sexo y crimen en la temporada dos de ‘Toy Boy’, que llega este mes a Atresplayer Premium

Creada por César Benítez, Juan Carlos Cueto y Rocío Martínez, la segunda temporada de Toy Boy mostrará que Hugo ha conseguido demostrar su inocencia por el asesinato de Philipp Norman.

Por Europa Press

/ 21 de septiembre de 2021 / 11:47

Atresmedia lanza el tráiler de la segunda temporada de Toy Boy, la serie convertida en fenómeno internacional gracias a su paso por Netflix. La llegada de un nuevo club de striptease en la zona provocará una serie de fatales consecuencias para Hugo, Triana y los demás. Los nuevos episodios llegarán el 26 de septiembre a la plataforma de pago Atresplayer Premium.

Creada por César Benítez, Juan Carlos Cueto y Rocío Martínez, la segunda temporada de Toy Boy mostrará que Hugo ha conseguido demostrar su inocencia por el asesinato de Philipp Norman. Sin embargo, se ha credo muchos enemigos durante el proceso. Una bomba en el Inferno destroza los sueños de los Toy Boys y deja a Triana al borde de la muerte. Hugo buscará que los responsables no salgan impunes.

Todo apunta a los dueños del nuevo club de striptease de la zona, el One Per Cent, un local de lujo, pensado para la alta sociedad de Marbella. Los Toy Boys se unirán al club para descubrir la verdad, pero los propietarios del negocio, El Turco y Rania, no estarán dispuestos a que los secretos salgan a la luz.

La segunda temporada mantiene, prácticamente, a todo su elenco, liderado por Jesús Mosquera, Cristina Castaño y María Pedraza. El actor Álex González es el fichaje estrella de esta nueva tanda, en la que también se une la actriz italiana Federica Sabatini.

Completan el reparto Carlo Costanzia, José de la Torre, Raudel Raúl Martiato, Juanjo Almeida, Pedro Casablanc, María Pujalte, Adelfa Calvo, Miriam Díaz-Aroca, José Manuel Seda, Eduardo Velasco y Maxi Iglesias. Además, la segunda temporada contará con la aparición de varios actores conocidos como Enrique Arce, Paco Marín, Ibrahim Al-Shami, Toni Zenet, Juan Betancout y Joaquín Núñez, entre otros.

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Tom Hanks sobrevive al Apocalipsis con un perro y un robot en ‘Finch’, la película de Apple TV+

En 'Finch' un humano, un robot y un perro forman una improbable familia en la entrañable misión de un hombre para asegurarse de que su amado compañero canino tenga quien lo cuide cuando él ya no esté.

Por Europa Press

/ 21 de septiembre de 2021 / 11:45

Tom Hanks es el último hombre en la Tierra en el tráiler de Finch, el regreso del director británico Miguel Sapochnik al cine. Una apocalíptica historia de supervivencia en la que el ganador del Oscar por Forrest Gump y Philadelphia crea un robot para proteger a su perro Goodyear. El filme llegará a Apple TV+ el 5 de noviembre.

En Finch un humano, un robot y un perro forman una improbable familia en la entrañable misión de un hombre para asegurarse de que su amado compañero canino tenga quien lo cuide cuando él ya no esté. Por ello, crea un robot, Jeff, que cuidará al animal cuando él muera.

Hanks es Finch, un ingeniero de robótica y uno de los pocos supervivientes de un cataclismo solar que ha desolado el planeta. Pero Finch, que ha estado viviendo en un búnker subterráneo durante una década, se ha construido un mundo propio que comparte con su perro, Goodyear. Ahora, el grupo debe moverse, pues su hogar está a punto de quedar devorado por las tormentas de arena.

El trío se embarca en un peligroso viaje a través de un desolado oeste americano. Mientras, Finch se esfuerza en enseñarle al androide la alegría y las maravillas de estar vivo. Una road movie llena de desafíos y de humor, pues es difícil para Finch convencer a Jeff y a Goodyear de que se lleven bien mientras se enfrentan a los peligros de este nuevo mundo.

Inicialmente, Universal Pictures iba a estrenar el filme en cines. Sin embargo, tras el estallido de la pandemia del COVID-19, la distribuidora optó por vender los derechos de la cinta a Apple TV+. Junto con Hanks, completan el reparto Caleb Landry Jones como la voz de Jeff, Samira Wiley, Laura Harrier y Skeet Ulrich.

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Los instrumentos de viento, reflejo de los sudamericanos precolombinos

Un equipo de etnomusicólogos y arqueólogos con base en Sudamérica ampliaron y perfeccionaron esta clasificación, incorporando 40 años de trabajo documentado por el etnomusicólogo y coautor José Pérez de la Universidad de Chile.

Por Europa Press

/ 21 de septiembre de 2021 / 08:16

Los instrumentos musicales de viento reflejan particularmente las relaciones de las poblaciones precolombinas en Sudamérica, según una revisión de la Universidad de Zurich y el Instituto Max Planck.

Los autores comenzaron revisando una de las clasificaciones más populares de la organología global (el estudio de los instrumentos musicales): el sistema de von Hornbostel y Sachs, ensamblado a principios del siglo XX. La clasificación se divide en cuatro clases principales de instrumentos: idiófonos (vibración del propio instrumento, por ejemplo, un sonajero), membranófonos (vibración de una membrana, por ejemplo, un tambor), cordófonos (vibración de cuerdas, por ejemplo, una guitarra) y aerófonos (vibración del viento, por ejemplo, una flauta).

Gabriel Aguirre-Fernández, paleontólogo de la Universidad de Zúrich y primer autor del estudio, inició su viaje hacia la diversidad musical desde una perspectiva macroevolutiva, interesado en formas y funciones. Junto con la estudiante de doctorado Anna Graff de la Universidad de Zúrich y un equipo de etnomusicólogos y arqueólogos con base en Sudamérica ampliaron y perfeccionaron esta clasificación, incorporando 40 años de trabajo documentado por el etnomusicólogo y coautor José Pérez de Arce de la Universidad de Chile. Los hallazgos se presentan en Humanities and Social Sciences Communications.

«Un hallazgo de nuestra revisión sistemática es el papel destacado de los aerófonos para América del Sur en comparación con otros continentes, particularmente en el registro arqueológico», dice Aguirre-Fernández. «Incluso considerando que no todos los materiales utilizados para fabricar instrumentos tienen las mismas posibilidades de ser preservados (los materiales orgánicos como las plantas y los huesos no se conservan tan bien como los materiales inorgánicos como la piedra y la arcilla), más de un tercio de los aerófonos en Sudamérica fueron encontrado exclusivamente en excavaciones arqueológicas, sin registros de uso en el registro etnográfico más reciente».

«Esto sugiere —añade Graff— que muchos tipos de instrumentos se extinguieron y ya no forman parte del repertorio musical de las poblaciones indígenas. La influencia de los colonizadores europeos, que interrumpieron masivamente el repertorio cultural local, probablemente juega un papel en estos eventos de extinción».

Desde una perspectiva de evolución cultural, el intercambio de instrumentos puede dar testimonio de un camino histórico compartido. La transmisión del conocimiento está influenciada por dos modalidades: transmisión vertical, con información que pasa dentro de un grupo de una generación a la siguiente, y transmisión horizontal, con información que pasa a través del contacto con pares u otros grupos.

Chiara Barbieri, genetista que trabaja en la Universidad de Zurich y afiliada al Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Jena, trabaja con la historia demográfica y lingüística de América del Sur.

«Encontramos grupos que hablan idiomas relacionados y comparten el mismo conjunto de instrumentos, y esto puede describir conexiones particularmente significativas, con una transmisión vertical estable de características y materiales culturales», dice Barbieri, quien codirigió el estudio.

«También recuperamos conexiones este-oeste a través de la cuenca amazónica, con grupos que comparten el mismo conjunto de instrumentos o similares a largas distancias geográficas. Estos hallazgos, contextualizados con evidencia histórica, arqueológica, lingüística y genética, tienen un gran potencial para iluminar capítulos pasados ??en Historia de América del Sur «.

«Las flautas de pan son especialmente interesantes», añade Aguirre-Fernández. «Nos enfocamos en ellos en un estudio de caso por su gran diversidad de formas y presencia generalizada en el continente. Al analizar los rasgos de la flauta de pan en diferentes sociedades, recuperamos relaciones que reflejan áreas de influencia regional y cultural, correspondientes a los Andes del norte, el los Andes meridionales y un núcleo amazónico».

Marcelo Sánchez-Villagra, paleontólogo de la Universidad de Zúrich que coordinó el estudio, destaca la importancia de catalogar los artefactos humanos en colecciones tan sistemáticas. Al viajar a museos y discutir sus hallazgos con musicólogos y antropólogos, está convencido de que este trabajo es tan relevante como la investigación existente sobre otros artefactos, como los estilos cerámicos, que se estudian más comúnmente a amplias escalas geográficas.

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2021 bate todos los récords de lanzamiento de satélites

Con el enorme crecimiento de los satélites, los temores de una saturación orbital y los riesgos de colisión entre satélites o desechos de los mismos o para la observación astronómica están comenzando a hacerse realidad.

Por Europa Press

/ 21 de septiembre de 2021 / 08:03

Unos 1.400 nuevos satélites han comenzado a dar vueltas alrededor de la Tierra en lo que va de 2021, superando el récord de 1.300 del año pasado cuando 114 lanzamientos llevaron a órbita 1.300 satélites.

En total, 7.941 satélites artificiales —pertenecientes a al menos 105 países— estaban orbitando nuestro planeta a 16 de septiembre de 2021, según el recuento realizado por Supriya Chakrabarti, director del Centro de Ciencia y Tecnología Espaciales de la Universidad de Massachusetts, Lowell.

Desde que la Unión Soviética lanzó el Sputnik, el primer satélite creado por humanos, en 1957, la humanidad ha estado poniendo cada año más y más objetos en órbita. Durante la segunda mitad del siglo XX, hubo un crecimiento lento pero constante, con aproximadamente 60 a 100 satélites lanzados anualmente hasta principios de la década de 2010. Pero desde entonces, el ritmo ha ido aumentando de forma espectacular.

Según Chakrabarti, hay dos razones principales para este crecimiento exponencial. Primero, nunca ha sido tan fácil llevar un satélite al espacio. Por ejemplo, el 29 de agosto de 2021, un cohete SpaceX transportó varios satélites, incluido uno construido por mis estudiantes, a la Estación Espacial Internacional. El 11 de octubre de 2021, estos satélites se desplegarán en órbita y la cantidad de satélites aumentará nuevamente, informa The Conversation.

La segunda razón es que los cohetes pueden transportar más satélites de forma más fácil y económica que nunca. Este aumento no se debe a que los cohetes se vuelvan más poderosos. Más bien, los satélites se han vuelto más pequeños gracias a la revolución de la electrónica. La gran mayoría (94%) de todas las naves espaciales lanzadas en 2020 fueron satélites pequeños, satélites que pesan menos de alrededor de 600 kilos.

La mayoría de estos satélites se utilizan para observar la Tierra o para comunicaciones e Internet. Con el objetivo de llevar Internet a áreas desatendidas del mundo, dos empresas privadas, Starlink de SpaceX y OneWeb, lanzaron juntas casi 1.000 pequeños satélites solo en 2020. Cada uno de ellos planea lanzar más de 40.000 satélites en los próximos años para crear lo que se denominan «megaconstelaciones» en órbita terrestre baja.

Varias otras empresas están apuntando a este mercado de $us 1000 millones, sobre todo Amazon con su Proyecto Kuiper.

Con el enorme crecimiento de los satélites, los temores de una saturación orbital y los riesgos de colisión entre satélites o desechos de los mismos o para la observación astronómica están comenzando a hacerse realidad.

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Utilizan el WiFi para contar el número de personas sentadas en función de sus gestos

A pesar de que ya existen tecnologías para averiguar el número de personas —también mediante el WiFi—, contar a personas sentadas es un problema que aún no se había solucionado debido a la ausencia de movimiento de la mayor parte del cuerpo.

closeup of a wireless router and a man using smartphone on living room at home ofiice

Por Europa Press

/ 21 de septiembre de 2021 / 07:59

El uso de dispositivos conectados al estándar de conectividad inalámbrica WiFi ha permitido encontrar una nueva forma de contar el número de personas que están sentadas en un espacio, a partir de los pequeños movimientos que efectúan.

A pesar de que ya existen tecnologías para averiguar el número de personas —también mediante el WiFi—, contar a personas sentadas es un problema que aún no se había solucionado debido a la ausencia de movimiento de la mayor parte del cuerpo.

Para solventar este obstáculo, un grupo de investigadores de la Universidad de California en Santa Barbara (Estados Unidos), dirigido por Yasamin Mostofi, ha desarrollado una tecnología que utiliza los pequeños gestos naturales de las personas, como ajustar su posición, cruzar las piernas, mirar el móvil, estirarse o rascarse, entre otros.

Según explican los investigadores en su página web, la agregación de los pequeños movimientos de los gestos puede ser suficiente para realizar estimaciones fiables sobre el número de personas sentadas presentes en un espacio.

El sistema emplea dos dispositivos receptores de WiFi para medir la potencia o la magnitud de la señal WiFi. Está basado en las matemáticas, a través del uso de un modelo matemático que relaciona la cantidad total de gestos con el número de personas, de una forma similar a como funciona la teoría de gestión de colas.

Con ello logra una precisión del 96,3%, acertando el número exacto o fallando solo en uno, según las pruebas realizadas en el estudio, con grupos de hasta diez personas.

También es capaz de detectar a personas incluso detrás de las paredes, y en este caso ofrece una precisión casi igual, del 90 por ciento.

Los autores del estudio han destacado una serie de ventajas de la nueva tecnología frente a las soluciones ya existentes, no requiere del uso de sistemas de aprendizaje automático -para los que es necesario transmitir más datos según la distribución de las personas- ni de que las personas lleven ningún dispositivo conectado.

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