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África y el Grupo Wagner

Sus fuerzas ya están desplegadas en Malí y Libia, ambos fronterizos con Níger, así como en la República Centroafricana y Sudán

/ 11 de agosto de 2023 / 21:35

En julio, el líder mercenario ruso Yevgeny Prigozhin publicó un video desde su nueva base en Bielorrusia, dando la bienvenida a sus combatientes a su país de exilio después del desafortunado motín del grupo Wagner. También les dijo que se prepararan para “un nuevo viaje a África”. Fue la primera señal pública de que las operaciones expansivas de Wagner en África continuarían después del destierro de Prigozhin. Días después, después de que un golpe de Estado en Níger derrocara al presidente elegido democráticamente, Mohamed Bazoum, Prigozhin no perdió tiempo en ofrecer sus servicios al nuevo líder de la junta, aunque no está claro qué control aún tiene sobre el grupo después de su fallido intento de motín en Rusia, en junio. Un golpista viajó al lado de Malí para reunirse con el personal de Wagner en Bamako, donde el grupo mercenario brinda seguridad al gobierno de esa junta.

Los eventos alimentaron la especulación inmediata de que Moscú había diseñado el golpe. Estados Unidos insiste en que «no hay indicios» de que Prigozhin o el presidente de Rusia, Vladimir Putin, estuvieran involucrados. De cualquier manera, el derrocamiento de Bazoum por parte de las fuerzas armadas de Níger ha presentado una importante oportunidad para Prigozhin y Putin. Les ha permitido superar la vergüenza mutua del motín fallido de junio y mostrar que la fuerza de Wagner se está fortaleciendo en África al mismo tiempo que la presencia militar de Occidente se está desvaneciendo. A medida que los grupos terroristas cobran fuerza en el vecindario, ese cambio podría convertirse en una gran amenaza para la seguridad.

Wagner estará listo. Sus fuerzas ya están desplegadas en Malí y Libia, ambos fronterizos con Níger, así como en la República Centroafricana y Sudán. Pero mientras varios Estados emplean a Wagner para combatir y debilitar a los grupos yihadistas en el Sahel, su creciente presencia y su reputación de brutalidad están teniendo el efecto contrario. Las organizaciones terroristas han utilizado el creciente resentimiento por las tácticas de tierra arrasada de Wagner para reclutar nuevos miembros, ofreciéndoles tanto protección como una oportunidad de venganza. A medida que la amenaza militante cobra fuerza, existe una preocupación creciente y legítima sobre la expansión de los grupos en la costa occidental de África, lo que podría desestabilizar países como Togo, Benin, Ghana y Costa de Marfil.

Esa situación de seguridad en deterioro presentaba serios riesgos para Estados Unidos y sus aliados occidentales antes del golpe de Níger. Ahora las cosas se ven peor. Si el golpe termina permitiendo que se abra un corredor entre las dos ramas del Estado Islámico en la región, por ejemplo, el grupo podría traer miembros de Nigeria. El escenario de pesadilla para Estados Unidos sería quedarse fuera de Níger, Wagner entrando y los grupos yihadistas se volverían tan poderosos que transformarían el Sahel en una versión de Afganistán en la era anterior al 11 de septiembre, una que finalmente reúne la fuerza organizativa para lanzar ataques internacionales.

El golpe de Estado de Níger, la última incorporación al “corredor de golpes de Estado” que se perfila en el centro-norte de África, es un revés dramático para los millones de nigerianos que votaron por Bazoum en las elecciones de 2021 y para los países occidentales que buscan mantener las redes terroristas regionales bajo control. No está claro, a medida que un bloque de Estados de África occidental amenaza con una intervención militar y crece la resistencia interna al golpe, qué sucede a continuación. Pero si el Sahel se convierte en un mosaico de pequeños estados yihadistas, Occidente tendrá pocas opciones, si es que tiene alguna, para contener la creciente amenaza. Para Wagner y Rusia, significaría más dinero en el banco y más influencia en la región.

Colin P. Clarke es director de Soufan Group y columnista de The New York Times.

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Por qué el mundo está mirando a Irán

Colin P. Clarke

/ 24 de octubre de 2023 / 09:16

Oriente Medio podría estar al borde de una conflagración regional. Esto contrasta marcadamente con la atmósfera de hace apenas unas semanas, cuando la administración Biden estaba trabajando para sellar un acuerdo histórico entre Arabia Saudita e Israel que esperaba estabilizaría una región durante mucho tiempo convulsionada por la guerra y el sectarismo.

Ahora, tras el ataque de Hamás del 7 de octubre, Israel parece estar preparándose para invadir Gaza. Las fuerzas israelíes y el grupo militante Hezbolá, respaldado por Irán, se están disparando entre sí en la frontera con el Líbano. Han estallado protestas en ciudades de toda la región. Estados Unidos ha desplazado dos grupos de ataque con portaaviones al Mediterráneo oriental y el jueves un buque de guerra de la Armada derribó misiles y drones desde Yemen que, según el ejército, podrían haberse dirigido hacia Israel. En una señal de que el Pentágono espera ataques similares en los próximos días, el ejército estadounidense dijo el sábado que aumentaría su capacidad de defensa antimisiles en la región para ayudar a proteger a las fuerzas estadounidenses.

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En el centro de estas crecientes tensiones está Irán, que lleva años inmerso en una guerra en la sombra con su principal rival regional, Israel. El 10 de octubre, el líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Jamenei, aplaudió el mortal ataque terrorista de Hamás, que forma parte de una red flexible de grupos armados no estatales que Irán utiliza para reforzar su influencia en la región. Teherán ha negado cualquier implicación en el ataque, y funcionarios israelíes y estadounidenses reconocen que no hay “pruebas directas” que demuestren lo contrario. Pero mientras Irán se enfurece por las cada vez mayores bajas en Gaza y lo que percibe como una interferencia de Estados Unidos, aumentan los temores de que estalle una guerra por poderes intermitente, librada a través de Hamás en el sur y Hezbolá en el norte, en un conflicto sostenido que potencialmente arrastraría incluso a los Estados Unidos. Puede que Irán no haya ordenado el ataque de Hamás, pero funcionarios del gobierno en Washington creen que Teherán tiene la responsabilidad de permitir que Hamás adquiera la capacidad militar y la experiencia para llevar a cabo el complejo ataque que ha matado al menos a 1.400 israelíes y ha capturado a unos 200 rehenes. Días después del ataque, Washington y Doha, Qatar, anunciaron que a Teherán se le negaría el acceso a $us 6.000 millones que habían sido recientemente descongelados como resultado de un intercambio de prisioneros entre Estados Unidos e Irán.

A medida que el conflicto se intensifica, aumentan las preocupaciones de que Israel pueda encaminarse hacia una confrontación más directa con Irán. El ejército estadounidense en la región también ha enfrentado amenazas de grupos respaldados por Irán en los últimos días. Si Hezbollah decide aprovechar las sobrecargadas Fuerzas de Defensa de Israel y abrir oficialmente un segundo frente en la frontera norte de Israel, la situación podría escalar (y deteriorarse) rápidamente. Incluso el más mínimo error de cálculo por parte de Irán o uno de sus representantes podría resultar en una respuesta dramática por parte de los israelíes, lo que podría atraer a Estados Unidos y pre[1]parar el escenario para un amargo conflicto regional.

(*) Colin P. Clarke es columnista de The New York Times

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