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Industrializar el litio con ‘socios y no patrones’

El Salar de Uyuni es el mayor desierto de sal del mundo. En su costra salina se encuentra también el mayor reservorio de litio en el orbe

/ 25 de noviembre de 2020 / 14:35

Desarrollo. El gobierno de Luis Arce debe asumir el reto, pero existen condiciones

Bolivia busca convertirse en uno de los protagonistas del mercado energético del litio. Para ello debe continuar con la industrialización del “oro blanco”, definir con qué potencia se alía equilibrando pedidos regionales de “socios y no patrones”.

En febrero de este año se informó a nivel internacional que el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) estableció que Bolivia posee en su territorio alrededor de 21 millones de toneladas métricas certificadas de litio, es decir, es el principal país del mundo con la mayor reserva del metal, desplazando inclusive a Argentina, que lideraba el sector el año pasado.

De ahí que el tema volvió al escenario económico con matices políticos regionales, tras los conflictos sociales de octubre del pasado año, la crisis sanitaria por el COVID-19 y el proceso electoral que afrontó el país esta gestión.

“Se ha conversado con los dirigentes y la industrialización del litio tiene que ir adelante, pero con reglas claras. Tiene que hacerse una ley en consenso y conocimiento de las organizaciones de Potosí, y no así como se hizo en el pasado a espaldas del pueblo con el Decreto Supremo 3738, que entregaba nuestros recursos a empresas transnacionales por 70 años. Eso no tiene que pasar hoy”, declaró a LA RAZÓN el presidente del Comité Cívico de Uyuni, Luis Machaca Choque.

La citada norma que hizo referencia el cívico fue abrogada en noviembre del año pasado, a través del Decreto Supremo 4070, con lo cual el gobierno del expresidente Evo Morales dejó sin efecto la alianza entre la empresa estatal Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB) y la alemana ACI Systems Alemania (ACISA).

El Decreto Supremo 3738 fue cuestionado por el Comité Cívico Potosinista (Comcipo) e inclusive se llevó adelante un paro indefinido de actividades.

Pese a ello, el 8 de noviembre, tras el acto de posesión del presidente Luis Arce, el embajador de Alemania en Bolivia, Stefan Duppel, reiteró el interés de su país para retomar el proyecto del litio, porque generará empleo y progreso para ambas naciones.

“Para nosotros, para la industria alemana es muy interesante tener una materia prima que va a ser importante en el futuro”, dijo el diplomático y comprometió la cooperación de su país, ya que considera a Bolivia “un socio muy importante”.

El complejo evaporítico con soberanía tecnológica

BENEFICIOS

En tanto, Machaca insistió: “Necesitamos socios pero no patrones”, refiriéndose a que el próximo aliado que busque el Gobierno para continuar con el proyecto del litio deberá facilitar al país tecnología, recursos financieros, mercado y además capacitación.

Y si de condiciones se habla, el ex viceministro de Altas Tecnologías Energéticas, José Luis Toco, en los pasados días dijo que la industrialización del litio “debe ser tomada como una política de Estado, no de Gobierno y mucho menos de personas”.

Toco justificó su anuncio señalando que en su gestión visitó la Planta de Cloruro de Potasio y ésta se encuentra en producción. Sin embargo, recién en 2030 el complejo alcanzaría su máxima capacidad productiva, es decir, 350.000 toneladas.

Por ello, se requiere una política nacional a largo plazo y una ley específica, dijo la exautoridad.

A su vez, el economista Jimmy Osorio sostuvo que por la crisis que enfrenta el país es necesario atraer inversiones que permitan generar desarrollo tecnológico, empleo y fomentar el sector productivo nacional.

Y que para el caso del litio se debe generar un clima de confianza. “Dentro de las condiciones, es necesario que también se generen espacios sociopolíticos con las entidades regionales de Potosí, para que las utilidades que puedan generarse en el mediano plazo fomenten el desarrollo departamental y municipal”.

El complejo evaporítico con soberanía tecnológica

PRODUCCIÓN

El 3 de enero de 2013 se inaugura la Planta Piloto de Carbonato de Litio en Llipi, al sur del Salar de Uyuni.

BATERÍAS

El 17 de febrero de 2014 se inauagura la Planta Piloto Ensambladora de Baterías de Litio en La Palca, Potosí

CAPACIDAD

Con 21 millones de toneladas métricas en el salar de Uyuni, Bolivia cuenta con la mayor reserva geológica del mundo

Definir regalías requiere estructura y normas

Según el economista y experto en el tema del litio Óscar Vargas-Villazón, para determinar una correcta distribución de regalías por la venta de este metal, denominado “oro blanco”, el gobierno del presidente Luis Arce deberá considerar a futuro la creación de un Ministerio del Litio.

Esta nueva entidad estatal deberá llevar adelante un estudio técnico-jurídico que responda a las demandas regionales así como a los desafíos a largo plazo del proceso de industrialización.

“En cuanto a los reclamos de Potosí, es un tema muy complejo en el cual el Gobierno está en una situación en que cualquier decisión que tome puede perder porque el tema se ha politizado, y si ofrece el 3% van a querer 9%, si ofrece 32% van a querer 100%”, advirtió.

Por su parte, el presidente del Comité Cívico de Uyuni, Luis Machaca, anunció a este medio que los cívicos potosinos han analizado el tema y piden que la distribución de las regalías se lleve adelante como en el sector de los hidrocarburos, es decir, a la región productora una mayor participación.

“Hay discursos que dicen lo contrario pero debemos participar todos, debe ser equitativo”, expresó.

Vargas-Villazón coincidió en que cualquier análisis sobre el tema debe tomar como base las experiencias del Impuesto Directo a los Hidrocarburos (IDH), así como la participación de la dirigencia de Comcipo y de los habitantes de la zona donde se produce el litio, y que los acuerdos alcanzados se traduzcan en una nueva ley sectorial.

BENEFICIOS

Agregó que esta norma solo será posible si las fuerzas políticas en la Asamblea Legislativa se ponen de acuerdo, por lo menos los dos primeros partidos (MAS y CC).

Parafraseando el versículo bíblico: “Vosotros sois la sal de la tierra. Pero si la sal se vuelve sosa, ¿con qué la salarán? No sirve más que para tirarla fuera y que la pise la gente (Mateo 5, 13)”, el experto señaló que el proceso de industrialización del metal debe continuar con la normativa vigente mientras se define una nueva ley que permita “asegurar jurídicamente la cuantiosa inversión de los futuros socios del Estado boliviano, porque si no hay producción solo quedará una sal sosa y no el metal más preciado del mundo llamado el nuevo petróleo”.

Recordó que la estrategia nacional de industrialización de los recursos evaporíticos tiene tres fases: la primera es la explotación de carbonato de litio; la segunda es el desarrollo de sales enriquecidas; y la tercera la producción de baterías. “Hasta la primera fase se realiza bajo la dirección y con financiamiento nacional”, sostuvo.

Inflación: Poder adquisitivo versus pérdida de ingresos

Crisis. En 2020, el IPC fue el más bajo, pero impactó en el consumo

FINANCIERO. Una mujer retira dinero de su cuenta. La baja inflación no afectó al poder adquisitivo de los salarios, pero sí la pérdida de ingresos.

Por Marco A. Ibañez

/ 20 de enero de 2021 / 15:28

Bolivia cerró 2020 con una tasa de inflación de 0,67%. Pese a la crisis económica ocasionada por la primera ola del COVID-19, el poder adquisitivo de los salarios de los trabajadores no fue afectado, pero sí los ingresos de los independientes, coinciden dos expertas.

De acuerdo con el Índice de Precios al Consumidor (IPC), que elabora el Instituto Nacional de Estadística (INE), el país registró una variación positiva acumulada de 0,67% la pasada gestión, destacándose que a diciembre la tasa de inflación solo aumentó un 0,22% con respecto a noviembre.

En ese marco, la relación entre el precio que se paga por determinados productos y el nivel de recursos que percibe un asalariado o independiente es conocida como poder adquisitivo.

Para la directora ejecutiva del Instituto de Estudios Avanzados en Desarrollo (Inesad), Beatriz Muriel, la citada tasa inflacionaria fue “muy baja”, lo cual muestra que “los ingresos laborales en general y los salarios en particular no han perdido su poder adquisitivo”. Sin embargo, aclara que muchos trabajadores perdieron su fuente laboral y otros vieron reducidos al mínimo sus ingresos como consecuencia de la pandemia y las cuarentenas aplicadas durante la pasada gestión.

LA PAZ. La pandemia afectó a todos los sectores de la población boliviana. Foto: Álvaro Valero

CONSUMO

De igual manera para la analista y cientista social Lourdes Montero, 2020 fue un año atípico en el comportamiento del consumo. “La gente no hizo gastos por la variable de la pérdida de los ingresos”, sostiene.

Argumenta que “las familias tienen al menos una persona que está desempleada y quienes más han perdido ingresos, no solo por pérdida de empleo sino porque ganaron menos, son los sectores informales” de la población.

En tanto, la economista Beatriz Muriel afirma que por la emergencia del COVID-19 o nuevo coronavirus durante el pasado año “se ha generado una disminución en las actividades de las personas —a partir de la cuarentena rígida y la falta de acceso a una serie de otras actividades— lo cual ha hecho que la población se focalice más en el consumo de bienes necesarios para el hogar”.

Montero agrega que la “sensación de angustia que las familias del país están viviendo, se debe más a la pérdida de los ingresos familiares que a la pérdida del poder adquisitivo”.

Por ello, dijo que debido a la pérdida de ingresos por la crisis económica las familias se comportaron más conservadoras en el gasto en 2020, concentrándose sobre todo en la provisión y consumo de alimentos.

“El poder adquisitivo es un índice que se mide a partir del consumo de los hogares y ahí el peso está dado por los alimentos, transporte y alquiler, siendo que estos dos últimos no han tenido variaciones significativas por las políticas de congelamiento. Mientras que en los alimentos hubo un incremento mínimo por la demanda”, destaca la analista.

Conforme al Programa Financiero 2020-Segunda Revisión, suscrito el 7 de diciembre entre el Ministerio de Economía y el Banco Central de Bolivia (BCB), se estableció una contracción del Producto Interno Bruto (PIB) de 8,4% y un déficit fiscal de aproximadamente 12,3% del PIB, adicionalmente se calculó una inflación de fin de periodo en torno al 1,1%.

Los objetivos del Programa Financiero también están dirigidos a retomar el Modelo Económico Social Comunitario Productivo para reconstruir la economía boliviana y consolidar nuevamente la estabilidad económica.

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Exportaciones chinas crecen gracias a la pandemia

Mundo. Hubo fuerte demanda de productos sanitarios y computadoras

Por AFP

/ 20 de enero de 2021 / 15:14

Las exportaciones de China crecieron en 2020 un 3,6% interanual, gracias a la venta de productos para luchar contra el coronavirus, según datos publicados por la aduana de ese país.

Primer país afectado por el COVID-19 pero también el primero en recuperarse, China aparece como el barómetro de la ansiada recuperación de la economía mundial.

Solo en diciembre, las exportaciones totales de China aumentaron un 18,1% interanual. Se trata de un resultado superior a las estimaciones de los analistas, pero muy inferior a los datos de noviembre (21,1%).

La fuerte demanda de productos sanitarios y material para el teletrabajo (sobre todo computadoras), coincidiendo con el parón que ha provocado en el mundo la pandemia, contribuyó al aumento de las exportaciones, según la información de la aduana.

MASCARILLAS. Operarias inspeccionan los barbijos producidos en una fábrica, en China. Foto: Internet

En el otro sentido, las importaciones hacia el gigante asiático crecieron el mes pasado un 6,5%. Este dato es superior a las previsiones de los analistas (5,7%) y al del mes anterior (4,5%).

No obstante, en el conjunto de 2020, las importaciones se replegaron un 1,1% en comparación con el año anterior.

En cuanto al excedente comercial del gigante asiático con Estados Unidos (EEUU), que sigue siendo la manzana de la discordia con el presidente saliente Donald Trump, aumentó un 7,1% el año pasado, a 316.900 millones de dólares.

MADRID. Un cargamento de material sanitario es descargado en el aeropuerto de Barajas. Foto: Internet

Desde su llegada hace cuatro años a la Casa Blanca, Donald Trump hizo de la reducción del déficit comercial con el gigante asiático una de sus prioridades.

Su administración lanzó en 2018 una guerra comercial con Pekín que se tradujo en aranceles aduaneros adicionales recíprocos sobre muchos bienes.

Los dos países firmaron una tregua en enero de 2020, justo antes de que el mundo se paralizó por la epidemia de COVID-19.

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Café con pasión, desde su origen hasta el final

Calidad. Esta propiedad se logra con un 'cambio de mentalidad'

CAFÉ. Mauro Tejerina produce y comercializa el grano en el municipio de Coroico

Por Mario Cuba

/ 20 de enero de 2021 / 15:10

Para lograr café de calidad es importante la zona de producción, así como la forma de recolección, su proceso en húmedo y grado de tostado. Sin embargo, para M&M Coffee de Coroico el factor humano es “clave” en el proceso de obtención de un excelente producto.

Las principales zonas cafetaleras de Bolivia se encuentran ubicadas en las provincias como Caranavi, Sud y Nor Yungas de La Paz, en esta última destaca Coroico, municipio que posee más de 635 hectáreas (ha) de superficie cultivada, siendo la segunda actividad más importante después de la producción de coca que casi triplica esa extensión, según datos del Sistema de Información Municipal Regionalizada de La Paz.

La principal especie que se produce en Bolivia, en particular en La Paz, es la Arábica la cual concentra el 96% de la producción de café a nivel nacional.

Y es en el municipio de Coroico donde se ubica M&M Coffee, un emprendimiento impulsado por Mauro Tejerina y su esposa Maritza Quintanilla, quienes hace cinco años decidieron dejar todas sus actividades y dedicarse plenamente a la producción cafetalera.

“No se necesita máquinas, se necesita cambiar el cerebro (mentalidad)”, reflexiona el productor al explicar a LA RAZÓN que en la cosecha, selección, secado y molido, al margen de ser rigurosos para que el grano conserve su esencia tanto en aroma y sabor, se requiere el “factor humano”.

AROMA. El café que se produce en Bolivia es de la especie arábica principalmente. Foto: AFP

PASIÓN

Es la dedicación del hombre “clave” para el cuidado del cafeto (planta de café), así como para la recolección a mano del grano pero en el punto de madurez óptimo e indudablemente en la selección para el tostado final. Una premisa que fue muy bien comprendida por este productor.

“Nosotros nos dedicamos 100% a la producción del café. En este emprendimiento nos dedicamos toda la familia, prácticamente día y noche”, comenta.

La pasión con la cual produce café Mauro Tejerina, en menos de una hectárea (ha), ha permitido que M&M Coffee encuentre mercado en La Paz y sea preferido por algunos expertos.

Su producto por ahora está categorizado como “café de calidad especial de 85 puntos” con atributos florales y  frutales. Sin embargo, prevé superar los 90 puntos para lo cual trabaja sin pausa entre sus plantaciones y un pequeño negocio de venta y degustación de la bebida aromática ubicada a una cuadra de la plaza principal de Coroico.

La crisis económica ocasionada por la pandemia del COVID-19 fue una prueba para este productor, que tras la emergencia sanitaria encontró oportunidades para mejorar su producción y abrir una sucursal en el camino a Yolosa junto con otro emprendimiento, agroturismo.

CAFETO. Una mujer recolecta el café para su posterior selección. Foto: Archivo-ABI

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Una tendencia o realidad que se abre paso en Bolivia: Autos eléctricos

Negocios. En Bolivia y el mundo, las ventas de estos coches no paran

Un auto fabricado en Bolivia por Quantum

Por Liliana Aguirre

/ 20 de enero de 2021 / 15:06

Los vehículos eléctricos no producen contaminación atmosférica ni acústica, además la inversión por carga de energía en el país es mínima: Bs 2,80 por cada 60 km. Quantum es una evidencia del avance de las tecnologías de electromovilidad en Bolivia.

En tiempos de crisis, hacer recorridos de 60 km en un automóvil con motor de combustión por Bs 2,80 parece imposible, no obstante para los vehículos eléctricos hechos en Bolivia es una realidad, aseguró a LA RAZÓN el cofundador de Quantum, Carlos Soruco.

“Estos autos no tienen muchas piezas de desgaste como los de combustión. No tienes que ponerle gasolina, ni hacer cambio de aceite o filtro. Es un vehículo único que viene con un seguro de un año y su renovación cuesta $us 100. Es decir, son precios bastante bajos”, destacó el ejecutivo de la primera fábrica de autos eléctricos en Bolivia.

RETOS

Desde el inicio de sus operaciones, en septiembre de 2019, esta empresa cochabambina afrontó varias dificultades. Hablamos de la crisis generada por los conflictos político-sociales hasta las cuarentenas aplicadas en el país por la pandemia del COVID-19 el pasado año. Su producción y área de comercialización fueron paralizadas, pero logró salir adelante.

“En medio de todo ello, teníamos que conseguir permisos de importación de baterías porque contienen ácido sulfúrico y con el cambio de autoridades se complicaba la situación. Hasta 2020, no hemos tenido dos meses continuos de tranquilidad”, dijo.

 Respecto al precio, este tipo de vehículo se lo puede adquirir desde $us 5.450, un costo que lo diferencia en el mercado de automóviles a combustión. Sin embargo, la cantidad de pasajeros que pueden transportar va de dos a tres personas, según el modelo.

Una moto fabricada en Bolivia por Quantum. Foto: Rodwy Cazón

La industria del automóvil eléctrico crece de forma acelerada a nivel mundial y se espera que para 2025 circulen  más de 68 millones de vehículos de este tipo (entre híbridos, semihíbridos y totalmente eléctricos).

Pese a la crisis económica, Industrias Quantum Motors vendió 300 automóviles eléctricos, así como 400 motos que junto con “toritos” y bicicletas eléctricas de la marca Yadea, son parte de la oferta de esta empresa.

Sus principales mercados se concentran en Santa Cruz, Cochabamba y La Paz. La empresa también mira el mercado de Latinoamérica para su expansión.

“Este es un año de expansión, estamos saliendo de nuestras fronteras para llegar a El Salvador, Paraguay y Perú. La pandemia trae consigo una crisis económica y nada más económico que moverse con nuestros autos o con nuestras motos. La secuela que deja la pandemia es que la gente tome conciencia en lo ambiental y económico”, destacó Soruco.

En Bolivia, además de Quantum, la importadora Crown también oferta autos eléctricos. El principal vehículo promocionado es BYD (Build Your Dreams) de origen chino, que en los últimos años ha subido sus ventas en todo el mundo. El fabricante chino comercializa por año más de medio millón de unidades.

Foto: Rodwy Cazón

TENDENCIA

Quantum prevé utilizar en sus vehículos  baterías de litio 100% producidas en el país. “Tenemos baterías de industria nacional de ácido plomo. Con Yacimientos de  Litio  Bolivianos (YLB)  firmamos  un convenio  de  cooperación  interinstitucional  que  busca reforzar la fabricación de vehículos eléctricos 100% bolivianos”, anticipó el cofundador de esta industria.

De acuerdo con reportes internacionales, Noruega se ubicó en 2020 en el primer país del mundo en el cual la comercialización de autos eléctricos supera a los de motor de combustión. En medio de la pandemia, en el país nórdico se vendieron 141.412 autos, de los cuales un 54,3% fueron eléctricos.

Ese avance en la electromovilidad también se debe a exenciones fiscales impulsadas por el Gobierno noruego, frente a los impuestos que se gravan a autos con motores de combustión.

Foto: Rodwy Cazón

Litio, clave para la batería de estos vehículos

Tesla es la compañía estadounidense que vendió en 2020 la mayor cantidad de autos eléctricos a nivel mundial. El litio es el principal componente de las baterías que impulsan las tecnologías de electromovilidad.

Según el portal Statista, el 22 de septiembre de 2020, Tesla celebró su reunión anual de accionistas, seguida de la transmisión en directo del evento “Battery day”.

A través de una presentación, Elon Musk, director general de Tesla, mostró algunos de los últimos avances de su compañía en materia de baterías para vehículos eléctricos y reveló algunos detalles de sus planes para el futuro.

Entre estos, el desarrollo de una nueva generación de baterías que permitiría producir un vehículo eléctrico de $us 25.000, precio que hará a sus autos más asequibles al público en general. El ion litio es la principal tecnología que se utiliza en baterías para autos eléctricos a nivel internacional y local.

ESK Consulting proyecta un crecimiento de siete veces en la demanda de este recurso entre 2018 y 2025 con una capacidad total de 700.000 GWh.

Un factor de peso en el mundo de los autos eléctricos es la caída en el precio de las baterías de ion litio, que dominan el mercado en los últimos años.

Según el porta Statista, el precio de este tipo de baterías ha pasado de $us 1.100 por kilovatio hora (kWh) en 2010 a $us 156 en 2019 (-87%) y se espera que en 2024 baje a los $us 100.

De acuerdo con especialistas a nivel mundial, este tipo de baterías se caracteriza por su densidad energética, además de que puede duplicar su vida útil respecto a otras tecnologías pensadas para la movilidad eléctrica.

La agencia de noticias Bloomberg señala que la demanda mundial de litio superará las 10 millones de toneladas métricas para 2030, lejos de las 700.000 toneladas que se producen a la fecha. Esta producción se concentra en dos puntos: el “triángulo del litio” (Argentina, Chile y Bolivia). Y el otro enclave es Australia. De acuerdo con US Geological Survey, Bolivia es el país con más reservas probadas de todo el mundo.

EXPOSICIÓN. Un vehículo eléctrico Tesla de alta gama se exhibe en un salón en EEUU. Foto: AFP

VENTAS

Tal como se observa en la infografía, las ventas de vehículos eléctricos de batería alcanzaron 1,7 millones de unidades en 2019. Según los datos de EV-Volumes, Asia y Oceanía han sido impulsores de las ventas de estos vehículos; sigue Europa, que vendió unas 388.000 unidades, con lo que logró superar las ventas en Norteamérica.

Si bien Estados Unidos y Canadá son los países que más venden vehículos eléctricos en el continente, Latinoamérica ha estado prestando gran atención a la evolución de la movilidad eléctrica en el planeta, con varios países de la región incorporando progresivamente opciones eléctricas incluso para el transporte público.

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Judith Hoffmann: ‘Se debe priorizar el turismo receptivo’

La vacuna contra el COVID-19 es una esperanza para que el turismo se reactive, pero en Bolivia se deberá trabajar en otros aspectos para reinsertar al país en el mundo y atraer turistas. La experta analiza los desafíos que existen.

Judith Hoffmann, operadora de Turismo

Por Liliana Aguirre

/ 20 de enero de 2021 / 14:59

El duro golpe que sufrió el turismo con los conflictos políticos de 2019 y la pandemia del COVID-19 han generado un desafío para reactivar esta industria, que ha perdido en este tiempounos $us 600 millones y 250.000 empleos en toda su multisectorialidad. Judith Hoffmann, experta en el sector y quien trabaja hace más de tres décadas como operadora de turismo, analiza la situación en Bolivia.

— ¿Cuál es la tendencia mundial del turismo hoy en día?

—En la década de los 60, los turistas visitaban ruinas arqueológicas de Mesoamérica. Cambiaron por las culturas vivas indígenas y ahora, antes de la pandemia, la tendencia son los espacios abiertos ya que el mundo tiene tal vorágine que la gente busca lugares donde pueda escuchar el ruido del silencio. La gente comienza a sentirse en paz y hace introspección porque estamos en una época pragmática, en la que la gente necesita espiritualidad.

— ¿Qué sitios naturales tenemos para explotar con las características que describe?

—Indiscutiblemente son el salar de Uyuni y el lago Titicaca, hoy más que nunca. Europa al igual que Japón y China son los mercados más grandes. Ellos tienen dos vacaciones que hay que aprovechar. El turismo es estatus y todo el mundo es atractivo por tener otras culturas y paisajes. Nosotros tenemos que estar en los catálogos internacionales para tener presencia y traer turistas, porque sin turistas no hay turismo.

— ¿Cuál es el objetivo del turismo en la actualidad?

— Es impulsar la economía de un país. Lo que pasa es que el turismo es multisectorial. Los operadores son articuladores, pero no son menos importante los hoteleros, líneas aéreas, gastronómicos, transportistas y balseros, entre otros. Es un sector multisectorial. Hay dos formas de ingresos en el turismo, que son el directo y el indirecto. Cuando se habla de las 250.000 personas que han dejado de trabajar en turismo en este país, se está hablando de la transversalidad. Desde el proveedor de las bebidas o los artesanos son considerados como los beneficiarios del turismo indirecto.

— ¿Cómo el Ministerio de Culturas y Turismo podría ayudar a este sector?

—Nos tienen que ayudar facilitando la operación turística y no complicándola; es decir, con caminos buenos, buena comunicación en rutas, postas sanitarias y cuando hay un bloqueo tienen que ayudar a los pasajeros. Cuántas veces ha sucedido a turistas atrapados en caminos con gente tratando de atacarlos. Llamábamos para pedir ayuda y nada. El turismo es muy importante para la economía del país y se debe entender ello en estos espacios.

— Tras la crisis política de 2019 y la pandemia, ¿cómo está la situación del sector?

—El golpe de Estado de 2019 fue fatal para las empresas, ya que han tenido que devolver gastos en pasajes, hoteles y excursiones. Luego  llega el COVID-19. El adagio es claro, sin turistas no hay turismo. Al cerrar las empresas, los guías no tenían trabajo, los artesanos no vendían, los restaurantes quebraron, el transporte en turismo entró en crisis, miles de trabajadores perdieron sus trabajos y empresarios del turismo sus colchones financieros. La economía nacional quedó muy perjudicada con pérdidas de $us 600 millones y 250.000 empleos en toda la multisectorialidad del turismo.

— ¿Qué se espera en el mercado del  turismo con la pandemia que golpea al mundo?

—Hemos hecho entrenamientos de bioseguridad y no es nada del otro mundo. La estrategia es otra. Pienso que en abril se reactivará el turismo con la vacuna.

— ¿Qué se debe hacer en Bolivia para reactivar el sector?

—En este momento ya estamos bastante atrasados. El turismo en Bolivia se divide en tres líneas. Una es el turismo doméstico o nacional. La segunda es el turismo receptivo, que se refiere a mercados extranjeros, y el último es el turismo emisivo, que son los intermediarios de venta de pasajes aéreos, paquetes, cruceros y otros. El turismo receptivo es el que debe ser prioridad en este momento. Desde la cartera ya deberían haber preparado las estrategias para que tengamos una buena base de acción para reinsertarnos en el turismo mundial. Mi propuesta es que se debería conformar un equipo de expertos que asesoren a quienes haya que asesorar en esa institución. Por lo menos se necesitan tres expertos en promoción que hablen al menos dos idiomas, además del castellano, y que conozcan el funcionamiento de los mercados. Tenemos que saber qué esperan los mercados después del COVID-19.

— ¿Qué recomendaría para hacer más visible a Bolivia?

—Las embajadas bolivianas son clave para promover el país fuera. Está claro que Bolivia vende y tiene gran potencial. El otro día me contactó un secretario de un sindicato en Inglaterra. Ellos suelen ir a Cuba en sus vacaciones, pero están interesados ahora por visitar Bolivia. Esto ayudaría al turismo comunitario para que haga dinero. Un ejemplo, vienen unos 50 sindicalistas de Inglaterra, ellos se quedarán en hoteles de cinco estrellas y qué quieren ver en Bolivia. Ellos quieren ver el Legislativo, conocer a algún diputado indígena, ver procesos históricos y políticos. Es una veta que se puede explotar. También se debería trabajar el sello del viaje seguro, otorgado por World Travel & Tourism Council, como lo están haciendo en Machu Picchu (Perú) y en otros atractivos del mundo.

Perfil

Nombre: Judith  Hoffmann

Profesión: Operadora de Turismo

Cargo: Crisis, Conflict and PR Manager

Experiencia

Habla inglés, francés y español perfectamente. Trabajó casi una década en la aerolínea Lan, conoce más de 20 países por su trabajo y se desempeña, por más de tres décadas, como operadora de Turismo en Crillon Tours.

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